Fogões a lenha da culpa para a poluição do ar do inverno e as ameaças da saúde

Fogões a lenha da culpa para a poluição do ar do inverno e as ameaças da saúdeA fumaça de madeira pode cheirar bem, mas não é bom para você. (ShutterStock)

Pode ser natural, mas não há nada seguro ou ambientalmente correto sobre aquecer sua casa com madeira.

A Organização Mundial da Saúde classificou poluição do ar e mudança climática como a maior ameaça à saúde para 2019. Um em nove mortes ao redor do mundo são devidos à poluição do ar.

No Canadá, poluição do ar mata nove vezes mais pessoas do que acidentes automobilísticos. Minha própria pesquisa mostra que, na área rural da Colúmbia Britânica, a principal fonte de poluição do ar no inverno é a queima residencial de madeira, e que ela é, na maioria das vezes, ignorada e raramente monitorada pelo governo.

Perigo à saúde

A fumaça de madeira pode cheirar bem, mas não é bom para você.

A principal ameaça vem do coquetel de pequenas partículas e gotículas que têm cerca de 2.5 microns de diâmetro (também chamado PM2.5). Devido ao seu tamanho, eles facilmente trabalham em nossos pulmões, corrente sanguínea, cérebro e outros órgãos, provocando ataques de asma, respostas alérgicas, ataques cardíacos e acidente vascular cerebral.

A exposição crónica ao PM2.5 está ligada a doença cardíaca, câncer de pulmão em não fumantes, doença de obstrução pulmonar crônica, A diabetes Tipo II e demência.

A fumaça da madeira afeta a todos, mas as crianças são especialmente vulneráveis ​​em parte porque seus sistemas respiratórios estão em desenvolvimento. Mulheres grávidas expostas à fumaça de lenha podem ter filhos com pulmões menores, sistema imunológico debilitado, função tireoidiana diminuída e mudanças na estrutura cerebral que podem contribuir para dificuldades com o autocontrole. Crianças que são hospitalizado por infecções do trato respiratório inferior são mais propensos a ter um fogão a lenha na casa, embora outros fatores também possam desempenhar um papel.

Os idosos também estão em risco. Um estudo recente de pessoas que vivem no BC, em Kamloops, Prince George, Courtenay e Comox Valley, mostrou que a poluição fogão a lenha aumentou significativamente a taxa de ataques cardíacos em pessoas acima de 65.

E aquele cheiro bom? Vem do benzeno, um cancerígeno (substância causadora de câncer)e acroleína.

Com as dezenas de produtos químicos tóxicos e cancerígenos na fumaça de madeira, é inconsistente para os governos proibir o fumo e vaping em lugares públicos, ignorando a fumaça de fogões a lenha e lareiras.

Nem sustentável nem neutro em carbono

Queima de madeira para energia libera mais carbono do que carvão queimado e é acelerando o aquecimento climático. Também libera carbono negro, um poderoso poluente de curta duração, que pode acelerar o derretimento e recuo das geleiras.

Fogões a lenha da culpa para a poluição do ar do inverno e as ameaças da saúdeA poluição causada por incêndios de madeira pode ficar presa em um vale quando o ar quente retém o ar frio perto do solo. S / V Moonrise / Wikimedia, CC BY-SA

Existem alternativas. Para o aquecimento diário, fonte de ar mini-split bombas de calor são uma excelente opção. São frequentemente três a quatro vezes mais eficientes que os aquecedores de rodapé elétricos e podem funcionar em climas mais frios. Por exemplo, a comunidade de Skidegate em Haida Gwaii colocadas bombas de calor em todas as casas, reduzindo o uso de madeira para aquecimento doméstico.

Fogões e aquecedores a gás propano eficientes são um excelente complemento para as bombas de calor e podem fornecer aquecimento de reposição em dias muito frios, bem como aquecimento de reserva durante quedas de energia.

A maioria dos governos regionais e municipais do BC tem relutado em lidar com essas questões e tende a se concentrar nos programas de troca de fogões a lenha como solução. Com base em minhas pesquisas atuais, a resposta vocal da indústria de queima de madeira e de seus clientes geralmente abafa discussões ponderadas.

A BC Lung Association também tem sido uma forte defensora dos programas de troca de fogões a lenha. Mas até mesmo o mais limpo e mais alto nível de fogões a lenha com certificação ecológica gerar mais partículas por hora do que os novos carros a diesel 18 de passageiros - E o fogão a lenha pode estar bem ao seu lado.

A ciência cidadã é um divisor de águas

Os cidadãos interessados ​​criaram um extensa e uma crescente rede de monitores de baixo custo de qualidade do ar feita pela PurpleAir. O Kamloops, por exemplo, com uma topografia que tende a reter a poluição do ar da indústria pesada e da queima residencial de madeira, tem 30 desses sensores em tempo real habilitados para wifi, assim como centenas de outras comunidades ao redor do mundo.

Esses monitores mostram um padrão distinto e problemático. A clara “assinatura” da queima de madeira mostra que muitas comunidades rurais da Colômbia Central costumam ter níveis de poluição do ar de inverno que excedem em muito aqueles vistos em cidades maiores como Victoria e Vancouver. Alguns dos sensores registrar leituras de qualidade do ar que rivalizam com os dias ruins da China e Índia. A fumaça de madeira está criando pontos quentes que expõem as pessoas a níveis de poluição do ar normalmente não registrados pelos monitores provinciais de qualidade do ar.

A fumaça da madeira e as práticas culturais e sociais que permitem que ela seja gerada sem muita regulação e controle operam em um vácuo onde preconceitos, histórias de origem e emoções fortes prejudicam a ação. Precisamos de outra narrativa.

A falta de ação do governo para lidar com esse problema encoraja as pessoas a ignorar essas evidências e a subestimar o risco. A queima de madeira priva as pessoas do direito de respirar ar puro em suas próprias casas e, em última análise, representa uma forma descontrolada de exposição ao fumo passivo com amplas implicações.A Conversação

Sobre o autor

Michael D. Mehta, professor do Departamento de Geografia e Estudos Ambientais, Universidade Thompson Rivers

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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