A Magia Criativa, Que Economiza Climáticas dos Castores

A Magia Criativa, Que Economiza Climáticas dos Castores
Os castores são facas ecológicas do Exército Suíço, capazes de combater a qualidade da água, inundações e mudanças climáticas.

Feche seus olhos. Imagine, se você quiser, um fluxo saudável.

O que vem à mente? Talvez você tenha conjurado um riacho cristalino e veloz, pulando alegremente sobre rochas, seu curso estreito e raso o suficiente para que você pudesse pular ou atravessar o canal. Se, como eu, você é um pescador, você pode acrescentar um alegre pescador na altura do joelho, lançando trutas em um riffle límpido.

É uma linda foto, adequada para um catálogo da Orvis. Também está errado.

Vamos tentar de novo. Desta vez, quero que você realize um feito imaginativo mais difícil. Em vez de imaginar uma corrente atual, quero que você alcance o passado - diante dos homens da montanha, diante dos peregrinos, diante de Hudson e Champlain e dos outros cavaleiros do furpocalypse, até os 1500s.

Quero que você imagine as correntes que existiam antes que o capitalismo global expurgasse um continente de engenheiros que criavam represas, armazenavam água e criavam zonas úmidas. Eu quero que você imagine uma paisagem com seu complemento total de castores.

O que você vê desta vez? O nosso fluxo não é mais um fluxo de corridas transparente e estreito. Em vez disso, é um pântano lento e escuro, recuado vários acres por uma concatenação desordenada de barragens de madeira. Tocos roídos tocam o pântano como se fossem paus punjis; árvores mortas e moribundas ficam suspensas no lago na altura do peito. Quando você pisa na água, você não sente pedras sob os pés, mas lodo. O fedor de decomposição entra nas narinas. Se há um pescador aqui, ele está se debatendo com raiva nos salgueiros, com a mosca presa em uma árvore.

Embora esse quadro de castores não apareça em nenhum spread Field & Stream, é em muitos casos uma imagem historicamente mais precisa - e, de maneiras cruciais, muito mais saudável. No oeste intermediário, as terras úmidas, embora representem apenas 2% da área total da terra, sustentam 80% da biodiversidade; você pode não ouvir o tilintar da água corrente em nosso pântano, mas ouça atentamente as canções de toutinegras e papa-moscas empoleirados em salgueiros à beira de um riacho. Sapos de madeira coaxam ao longo dos aventais pantanosos do lago; lontras perseguem trutas através dos galhos submersos das árvores caídas, uma floresta invertida. As águas profundas e a vegetação rasteira tornam a pesca difícil, mas abundante, a truta se refugia nos meandros dos canais laterais e nos fundos frios.

In A River Runs Through ItNorman Maclean capturou as provações e êxtases da pesca no país dos castores quando escreveu sobre um personagem: “Então, ele foi feliz em andar de lama e ser sufocado pelo mato e cair através de pilhas soltas de gravetos chamados barragens de castores e acabar com uma coroa de algas em volta do pescoço e uma cesta cheia de peixe ”.

E não são apenas os pescadores e a vida selvagem que se beneficiam. O peso da lagoa pressiona a água profundamente no solo, recarregando aqüíferos para uso em fazendas e fazendas a jusante. Sedimentos e poluentes se filtram nas águas fracas, limpando os fluxos. As inundações se dissipam nas lagoas; incêndios florestais sibilam em prados úmidos. Os pântanos capturam e armazenam a chuva da primavera e a neve derretida, liberando água em pulsos retardados que sustentam as colheitas durante o verão seco. Um relatório divulgado por uma empresa de consultoria na 2011 estima que a restauração de castores para uma única bacia hidrográfica, a Escalante de Utah, proporcionaria dezenas de milhões de dólares em benefícios a cada ano. Embora você possa argumentar com a sabedoria de colocar um valor em dólar na natureza, não há como negar que essas são algumas criaturas seriamente importantes.

Para a sociedade, porém, os castores ainda parecem mais ameaçadores do que os munificentes.

Em 2013, morei com minha companheira, Elise, em uma cidade agrícola chamada Paonia, no alto das planícies do declive ocidental do Colorado. As fazendas e pomares de nossos vizinhos eram regados por valas de irrigação labirínticas, cada uma acompanhada por uma trilha ao longo da qual o ciclista - o operário que mantinha o sistema - dirigia seu ATV durante as inspeções. À noite, passeamos pelas valas, nossa trilha sonora gotejava água através de headgates, nosso cenário, o pôr-do-sol rosado no Monte Lamborn. Um anoitecer vimos uma cabeça preta descendo pelo canal como um pedaço de madeira flutuante. O castor nos deixou aproximar-nos a poucos metros antes de bater na cauda explosivamente e submergir no crepúsculo. Em passeios subseqüentes, vimos nosso castor de novo, e de novo, talvez meia dúzia de vezes ao todo. Passamos a esperá-lo e, embora provavelmente fosse nossa imaginação, ele parecia ficar menos nervoso a cada encontro.

Como muitos romances tórridos, nosso relacionamento adquiriu certo frisson com o conhecimento certo de que estava condenado. Embora nosso castor não mostrasse nenhuma inclinação para represar o canal - e, de fato, os castores muitas vezes preferem não represar nada -, sabíamos que o ciclista não toleraria a possibilidade de sabotagem. A próxima vez que o piloto nos passou em seu ATV, uma espingarda estava sobre os joelhos dele. A videira nos deu notícias infelizes alguns dias depois: Nosso castor não existia mais.

Essa mentalidade de tolerância zero permanece mais regra que exceção. Castores ainda são rodenta non grata em grande parte dos Estados Unidos. Eles são criativos em sua maldade. Em 2013, moradores de Taos, no Novo México, perderam o telefone celular e o serviço de internet por vinte horas quando um castor roçou um cabo de fibra ótica. Eles foram acusados ​​de derrubar árvores no topo de carros em Prince Edward Island, sabotar casamentos em Saskatchewan e arruinar campos de golfe no Alabama - onde, horrivelmente, foram abatidos com forcados, um massacre de um repórter local chamado de “distopiano”. Clube dos Pilantras. "

Foi a busca de peles de castores que ajudaram a atrair as pessoas brancas para o Novo Mundo e para o oeste através dele.

Às vezes, eles são enquadrados por crimes que não cometeram: castores foram acusados ​​e exonerados por inundar um filme no País de Gales. (Os verdadeiros culpados eram os únicos organismos mais desatentos à propriedade do que os castores: adolescentes.) Muitas vezes, porém, eles são culpados como acusados. Em 2016, um castor trapaceiro foi preso por autoridades em Charlotte Hall, Maryland, depois de invadir uma loja de departamentos e vasculhar suas árvores de natal embrulhadas em plástico. O vândalo foi enviado para um centro de reabilitação da vida selvagem, mas seus companheiros tendem a não ter tanta sorte.

Embora a nossa hostilidade em relação aos castores seja mais obviamente baseada na sua propensão a danos materiais, suspeito que há também uma aversão mais profunda no trabalho. Nós, seres humanos, somos fanáticos, microgerentes ordeiros do mundo natural: gostamos de nossas plantações plantadas em sulcos paralelos, nossas barragens despejadas com concreto liso, nossos rios apertados e obedientes. Castores, enquanto isso, criam um caos aparente: confusões de árvores caídas, vegetação tumultuada à beira d'água, riachos que saltam de suas margens com abandono. O que nos parece desordem, no entanto, é mais apropriadamente descrito como complexidade, uma profusão de habitats de apoio à vida que beneficiam quase tudo o que rasteja, anda, voa e nada na América do Norte e na Europa. “Um lago de castores é mais do que um corpo de água que apóia as necessidades de um grupo de castores”, escreveu James B. Trefethen em 1975, “mas o epicentro de todo um ecossistema dinâmico”.

Os castores também estão no centro de nossa própria história. Praticamente desde que os seres humanos se dispersaram pela América do Norte pela ponte Bering Land - reproduzindo uma jornada que os castores fizeram repetidamente milhões de anos antes - os roedores apareceram nas religiões, culturas e dietas dos povos indígenas das nações dos iroqueses ao Tlingit. do noroeste do Pacífico. Mais recentemente, e destrutivamente, foi a busca de peles de castores que ajudaram a atrair os brancos para o Novo Mundo e para o oeste através dele. O comércio de peles sustentou os peregrinos, arrastou Lewis e Clark para o Missouri e expôs dezenas de milhares de nativos à varíola. A saga dos castores não é apenas a história de um mamífero carismático - é a história da civilização moderna, em toda a sua grandeza e loucura.

Apesar dos estragos do comércio de peles, os castores hoje não enfrentam perigo de extinção: em algum lugar próximo a 15 milhões sobrevivem na América do Norte, embora ninguém saiba o número com certeza. Na verdade, eles são uma das nossas histórias de sucesso da vida selvagem mais triunfantes. Os castores se recuperaram mais de cem vezes desde que os caçadores reduziram seus números para cerca de 100,000 na virada do século 20. O retorno foi ainda mais dramático do outro lado do Atlântico, onde populações de um primo próximo, o castor da Eurásia (Fibra de mamona), dispararam de apenas mil para cerca de um milhão. Não só os castores se beneficiaram da conservação leis, eles ajudaram a autorizá-los. Foi o colapso do castor - juntamente com o desaparecimento de outros animais perseguidos, como o bisonte e o pombo-passageiro - que desencadearam o movimento moderno de conservação.

Até onde vimos, a restauração do castor ainda tem muitos quilômetros pela frente.

Mas não vamos nos dar tapinhas nas costas com tanta vontade. Até onde chegamos, a restauração de castores tem muitos quilômetros a mais. Quando os europeus chegaram à América do Norte, o naturalista Ernest Thompson Seton adivinhou que entre um milhão e meio, 60 e 400 milhões de castores nadavam em rios e lagos. Embora a avaliação de Seton tenha sido mais do que arbitrária, não há dúvida de que as populações norte-americanas de castores permanecem uma fração de seus níveis históricos. Will Harling, diretor do Mid Klamath Fisheries Council, disse-me que algumas bacias hidrográficas da Califórnia abrigam apenas um milésimo, como muitos castores que existiam antes que os caçadores os perseguissem até a beira do abandono.

Essa história, é claro, não é exclusiva da Califórnia ou dos castores. Os europeus começaram a espoliar os ecossistemas norte-americanos no momento em que colocaram botas na costa pedregosa do Novo Mundo. Você provavelmente está familiarizado com a maioria dos pecados ambientais originais dos colonos: eles manejaram um machado contra cada árvore, abaixaram uma rede para pegar todos os peixes, transformaram o gado em cada pasto, transformaram a pradaria em pó. Na Sierra Nevada da Califórnia, os garimpeiros do século 19th deslocaram tantos sedimentos que o lodo poderia ter enchido o Canal do Panamá oito vezes. Nós não estamos acostumados a discutir o comércio de peles ao mesmo tempo que as indústrias que mudam a Terra, mas talvez devêssemos.

O desaparecimento de castores secou as zonas húmidas e os prados, acelerou a erosão, alterou o curso de inúmeros córregos e ameaçou peixes, galinhas e anfíbios amantes da água - uma bacia de poeira aquática. Séculos antes de a Represa do Desfiladeiro de Glen afundar o Colorado e o Cuyahoga irromperam em chamas, os caçadores de peles arrasavam os ecossistemas dos rios. “A remoção sistemática e generalizada [dos castores]”, escreveu Sharon Brown e Suzanne Fouty em 2011, “representa a primeira alteração euro-americana em larga escala de bacias hidrográficas”.

Se capturar os castores classificados entre os primeiros crimes da humanidade contra a natureza, trazê-los de volta é uma maneira de pagar reparações. Castores, o animal que funciona como um ecossistema, são facas do exército suíço ecológico e hidrológico, capaz, nas circunstâncias certas, de abordar praticamente qualquer problema em escala de paisagem que você possa enfrentar. Tentando mitigar as inundações ou melhorar a qualidade da água? Há um castor para isso. Esperando capturar mais água para a agricultura em face da mudança climática? Adicione um castor. Preocupado com sedimentação, populações de salmão, incêndios florestais? Pegue duas famílias de castor e volte em um ano.

Se tudo isso soa hiperbólico para você, bem, vou gastar este livro tentando mudar sua mente.

Fonte do artigo

Este trecho adaptado é do novo livro de Ben Goldfarb Ansioso: A Surpreendente, Vida Secreta dos Castores e Por que Eles Importam (Chelsea Green Publishing, 2018) e é reimpresso com permissão do editor. www.chelseagreen.com. Este artigo apareceu originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Ben Goldfarb é um jornalista ambiental premiado que cobre o manejo da vida selvagem e a biologia da conservação. Seu trabalho foi apresentado na Science, Mother Jones, The Guardian, High Country News, VICE, Audubon Magazine, Orion, Scientific American e muitas outras publicações. Ele tem mestrado em gestão ambiental pela Escola de Silvicultura e Estudos Ambientais de Yale. Siga-o no Twitter @ben_a_goldfarb

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