Nova política de energia necessária à medida que gigantes nucleares são atingidos

Nova política de energia necessária à medida que gigantes nucleares são atingidosUm protesto público na França contra a construção de novas centrais nucleares. Imagem: Frédéric Bisson via Flickr

Os planos para uma frota mundial de grandes novos reatores nucleares entraram em colapso, com o cancelamento de um grande projeto e nenhum novo pedido sendo feito.

A indústria nuclear européia, liderada pela França, parece estar em declínio terminal como resultado do cancelamento de um novo reator finlandês, falhas técnicas em estações já em construção e graves problemas financeiros.

O governo francês possui 85% das duas principais empresas nucleares do país - areva, que projeta os reatores e Électricité de France (EDF), que os cria e gerencia. Agora, está unindo os dois gigantes em uma tentativa de resgatar a indústria.

Mesmo que as vastas perdas financeiras envolvidas na construção de novas estações nucleares possam ser contidas, ainda há um grande ponto de interrogação sobre se uma das empresas pode ganhar novos pedidos.

Seu principal projeto, o Reator pressurizado europeu (EPR), considerado o reator mais poderoso do mundo, tem dois protótipos em construção - um na Finlândia e o segundo na França. Ambos os reatores de 1,650 megawatts estão atrasados ​​e bilhões de euros acima do orçamento, sem nenhum sinal de conclusão.

Líder de torcida entusiasta

O governo finlandês, que já foi o líder de torcida nuclear mais entusiasmado da Europa, perdeu a paciência com a Areva, e a empresa de eletricidade finlandesa TVO cancelou os planos de construir um segundo EPR na Finlândia.

Isso ocorre porque o primeiro, em construção em Olkiluoto desde 2005, e que deveria terminar em 2009, não deverá produzir eletricidade até 2018 - e mesmo isso ainda pode ser otimista. O objetivo era ser o primeiro de uma "frota mundial".

O segundo EPR em construção, em Flamanville na França, também está seriamente atrasada e, possivelmente, em problemas ainda mais profundos devido à preocupações com a qualidade do aço no vaso de pressão.

Os componentes, forjados na França pela Areva, já estavam no lugar do reator semi-construído antes que as questões sobre o teor de carbono da embarcação e sua segurança aumentassem e o trabalho fosse interrompido.

O efeito indireto da investigação sobre essa falha de segurança é que o reator de Flamanville será atrasado novamente. Na pior das hipóteses, teria que ser parcialmente desmontado ou descartado.

O governo francês está ansioso para resgatar a indústria, mas já havia decidido não encomendar mais reatores após o fiasco na construção de Flamanville

Isso também levantou consultas sobre o maior mercado potencial de exportação da empresa francesa, a China. Dois EPRs estão sendo construídos na China, mas também estão sendo feitas verificações porque esses reatores também podem ter excesso de carbono no aço. As peças suspeitas foram fabricadas na França na mesma forja do vaso de pressão de Flamanville.

Esses atrasos e cancelamentos colocaram uma pressão severa nas finanças da Areva. Em 2014, com receita de 8.3 bilhões de euros (US $ 9.2 bilhões), perdeu 4.8 bilhões de euros. Portanto, a decisão do governo francês de fundir as duas empresas para tentar criar uma unidade viável. De fato, a EDF assumirá a Areva, que não vende um novo reator desde 2007.

Golpe sério

Este é um duro golpe para o orgulho de um país que é visto como líder mundial em energia nuclear, com 75% de sua eletricidade proveniente de 58 reatores.

O governo francês está ansioso por resgatar a indústria, mas já havia decidido não encomendar mais reatores após o fiasco na construção de Flamanville, que estava atrasado e com orçamento excedente anos antes do último soluço.

Tudo isso deixa o Reino Unido como o último país do mundo ansioso para comprar um reator francês. Com um novo governo conservador no poder por menos de um mês, sua política energética já está desarrumada.

Os planos para construir quatro EPRs de 1,650 megawatt na Grã-Bretanha para produzir 14% da eletricidade do país - anunciada antes das eleições gerais deste mês - parecem cada vez mais improváveis.

Mesmo com os dois primeiros em Hinkley Point, no oeste da Inglaterra - onde foram feitos os preparativos do local, e era esperado um acordo final com a EDF neste verão - provavelmente nada acontecerá por meses. O curso mais provável agora deve ser o cancelamento.

Os planos foram suspensos enquanto a EDF e a Areva resolvem os problemas em Flamanville e depois tentam encontrar uma maneira de financiar o projeto. Quatrocentos trabalhadores do projeto Hinkley Point já foram demitidos.

Auxílios estatais desleais

O novo governo britânico já está enfrentando desafios legais da Áustria e do Luxemburgo e de vários grupos de energia renovável por auxílios estatais injustos a este projeto nuclear.

Mesmo que os ministros vejam essas ameaças, parece improvável que alguém se comprometa a construir novos EPRs no Reino Unido até que pelo menos um dos quatro reatores em construção na China, Finlândia e França realmente funcione.

Não há garantia de que isso aconteça nos próximos três anos; portanto, as chances de a Grã-Bretanha adquirir novas centrais nucleares antes de 2030 são próximas de zero.

Atualmente, o Reino Unido está fechando estações a carvão para cumprir as diretrizes da União Européia para combater as mudanças climáticas, mas não desenvolveu energias renováveis ​​tão rápido quanto a Alemanha e outros vizinhos europeus - alegando que uma nova construção nuclear preencheria a lacuna.

Agora parece que o governo precisará urgentemente repensar sua política energética. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

paul marromPaul Brown é o editor conjunto da Climate News Network. Ele é um ex-correspondente de meio ambiente do The Guardian e também escreve livros e ensina jornalismo. Ele pode ser alcançado em [email protegido]


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