Por que perder abelhas picarão mais do que apenas nosso gosto por mel

Por que perder abelhas picarão mais do que apenas nosso gosto por melUma abelha suor socialmente flexível pode mudar o comportamento, dependendo das condições ambientais Patty O'Hearn Kickham / flickr, CC BY-ND

Podemos perder muito mais do que o mel se as abelhas forem incapazes de lidar com as mudanças climáticas e com a crescente demanda por terras agrícolas.

Seu café da manhã pode ser uma coisa do passado, se as abelhas desaparecem, e se o café não é sua coisa, você, sem dúvida, comer muitas das frutas e legumes (e chocolate) que dependem da polinização das abelhas para a sobrevivência.

De fato, o mundo espécies de abelhas 25,000 são responsáveis ​​por polinizar um terço dos alimentos que os humanos comem. Se perdermos as abelhas, arriscamos a segurança alimentar de nós mesmos e de todos os outros animais que dependem das culturas de polinização por abelhas para sobreviver.

Enquanto Europeia (gerenciado) abelhas roubar as atenções, outro selvagem (não-mel) abelhas são tão importantes para a polinização de culturas e também será impactada pela mudança climática. Dados de todo o mundo sugerem que ambos os grupos estão em declíniomas, como não temos um sistema global integrado e completo de monitoramento das populações de abelhas, esses dados não descrevem a extensão total do problema.

Então, quão bem equipadas são as abelhas para sobreviver a um clima mais quente, e há algo que possamos fazer para ajudar?

Abelhas e plantas: é um relacionamento de longo prazo

Abelhas e plantas floridas compartilhar um relacionamento evolutivo longo e dependem uns dos outros para a sobrevivência. As plantas fornecem abelhas com alimentos e habitat, enquanto as abelhas que se alimentam de pólen e néctar fornecer as plantas com polinização.

Para orquestrar essa bela troca, as plantas e as abelhas dependem de sugestões ambientais (como temperatura) para coordenar sua atividade sazonal. No entanto, a mudança climática pode atrapalhar essas relações para que períodos de atividade abelha deixarão de tempo com períodos de floração. Isso fará com que as abelhas percam uma fonte de alimento e plantas que não frutificam, levando potencialmente à extinção de ambas.

A bela troca entre abelhas e plantas

Algumas relações entre abelhas e plantas são altamente especializadas. Essas espécies evoluíram tão intimamente que uma planta pode depender de uma única espécie de abelha para se reproduzir e vice-versa.

Abelhas em relações especializadas entre plantas e abelhas (como este) são mais suscetíveis à extinção induzida pelo clima, já que a perda de um levará inevitavelmente à perda do outro.

Mais espécies de abelhas generalistas, que podem recolher alimentos a partir de espécies mais do que uma planta, pode se sair melhor do que os seus homólogos especializadas. Como as mudanças climáticas, animais e plantas desenvolver novas características genéticas para se adaptar ao novo ambiente.

No entanto, quando o ambiente muda a um ritmo mais rápido do que a evolução pode produzir novas características, as espécies que já têm as habilidades fisiológicas e comportamentais dentro de seu código genético para lidar com as mudanças terão uma vantagem.

Uma espécie de abelha que já podem acessar mais de uma fonte de alimentação (como a abelha) Podem se adaptar rapidamente às mudanças nas comunidades de plantas e sobreviver quando outras espécies especialistas não podem.

'Beehaving' de maneira diferente no calor

espécies de abelhas que podem alterar seu comportamento para lidar com temperaturas elevadas (por exemplo, alterando os seus períodos de atividade para evitar a parte mais quente do dia) irá tolerar o estresse do clima. Mas essas capacidades adaptativas têm os seus limites.

Crescentes ondas de calor podem matar directamente as abelhas por superaquecimento-los e / ou fusão estruturas de nidificação à base de cera. A seca também pode matar abelhas indiretamente, causando desidratação ou inanição pela morte de plantas alimentares.

Como alternativa, é possível que as abelhas vão mudar a sua gama em resposta a mudanças zonas climáticas. Como uma área fica muito quente, as abelhas podem mover-se para condições climáticas mais toleráveis.

No entanto, um estudo sobre abelhas realizado na América do Norte e na Europa usando dados do último século indica que as abelhas não se movem de uma forma que “rastreia” o aquecimento. Em vez disso, eles permanecem no mesmo lugar, apesar da mudança climática.

Enquanto a maioria de nós acha que as abelhas vivem em colônias, a maioria das abelhas do mundo é realmente solitária. Em espécies solitárias, as abelhas geralmente vivem sozinhas em ninhos que construíram, nas quais criam seus filhotes.

A maioria das espécies de abelhas também é fixada em suas estruturas sociais, com algumas espécies vivendo sozinhas, enquanto outras têm diferentes graus de comportamento social. No entanto, algumas abelhas nativas podem mudar sua estrutura social dependendo do ambiente, então as abelhas que são solitárias em um conjunto de condições ambientais são sociais sob outro. Essas espécies socialmente flexíveis podem ter respostas surpreendentes às mudanças climáticas.

À medida que o tempo se aquece e as estações de crescimento se alongam, abelhas socialmente flexíveis (como alguns carpinteiros e suor) podem, eventualmente, mudar permanentemente de comportamento solitário para comportamento social. No entanto, isso também pode diminuir sua habilidade para adaptar.

fronteira de flores silvestresDeixando as fronteiras de flores silvestres na borda de campos pode fornecer habitat para as abelhas ukgardenphotos / Flickr, CC BY-ND

Habitats de abelhas estão desaparecendo

Ao mudar o clima, os humanos também fizeram mudanças dramáticas nas paisagens da Terra. O aumento da população humana e nossas consequentes demandas por espaço para viver e cultivar alimentos significaram que mais do habitat das abelhas foi transformado em áreas agrícolas urbanas e intensivas.

Isso resultou na perda de habitat e fontes de alimento para as abelhas (assim como exposição a pesticidas potencialmente prejudiciais). Grandes áreas de monoculturas fragmentam habitats vitais de abelhas que são necessários para alimentos e ninhos de abelhas nativas. As culturas podem não fornecer fontes alimentares adequadas para certas espécies de abelhas e espécies de abelhas generalistas, como a abelha sofrem imunidade comprometida quando apenas alimentado uma fonte de pólen.

Nossas necessidades de polinização agrícola não podem ser atendidas apenas com a polinização das abelhas, já que as abelhas nativas são freqüentemente polinizadores especializados para as culturas que as abelhas não podem polinizar. Por exemplo, a abelha cortadora de alfafa solitária poliniza a alfafa, uma cultura importante para alimentação animal e uma planta com um mecanismo de viagem que as abelhas evitam. Além disso, abelhas nativas e mel pode trabalhar cooperativamente para polinizar, produzindo o rendimento máximo de colheita necessário para a produção eficiente de alimentos.

Os problemas com a aquisição de habitats de abelhas podem ser parcialmente resolvidos, deixando fronteiras adequadas de flores silvestres entre os campos e nas áreas urbanas. Isso pode ligar habitats e fontes de alimentos (como Rodovia da abelha da Noruega) para que as abelhas possam se mover por toda a paisagem.

As abelhas são dançarinas interpretativas

Assim como as plantas e as abelhas são codependentes, dependemos de sua relação com a sobrevivência e devemos fazer o melhor para manter as abelhas saudáveis, e isso significa mais pesquisas sobre todos os aspectos da vida das abelhas selvagens, incluindo sua influência na polinização. Sem conhecimento de como eles vivem e suas necessidades de habitat, não podemos protegê-los adequadamente.

As abelhas do mel pré-forma danças waggle de dizer ao resto da colmeia onde os melhores flores são

No caso da abelha, podemos descobrir quais fontes de alimento ela prefere perguntando às próprias abelhas. As abelhas realizam uma dança de abanar para comunicar a direção e a distância de sua fonte de alimento preferida, e o quanto gostam dela (uma dança de abelha é mais “vigorosa” quando eles realmente valorizam uma fonte de comida).

By interpretando a dança dos trabalhadores das abelhas, e identificando o pólen em suas pernas para determinar de que planta eles estão dançando, podemos descobrir onde e quando eles gostam de forragear. Esta informação sobre o comportamento de forrageio também pode ser usada como um indicador da biodiversidade na área, e se a paisagem é saudável para as abelhas.

O conhecimento que adquirimos das abelhas pode ser usado para ajudar a conservá-los, e por sua vez, conservar a nós mesmos.

Sobre o autorA Conversação

peso marianneMarianne Peso é Conferencista / Pós-Investigação Associado na Universidade Macquarie. Sua especialidade é o comportamento de inseto social e feromônios em colônias de abelhas.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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