Como um mundo em aquecimento poderia espalhar doenças

Vai doenças transmitidas por mosquitos alterações climáticas causam a se espalhar? Steve Doggett, Autor fornecidaÀ medida que o mundo aquece, os animais e as plantas mudam de alcance para acompanhar o clima favorável. Embora as mudanças nas distribuições de espécies possam nos dizer como as mudanças climáticas estão afetando o mundo natural, elas também podem ter um impacto direto sobre nós.

Um bom exemplo é a doença transmitida por insetos.

Essas pequenas moscas conhecidas, chamadas mosquitos, são responsáveis ​​por muito sofrimento humano em todo o mundo por causa de sua capacidade de transmitir doenças.

Os mosquitos transmitir um número de vírus, tal como Dengue, Vírus do rio Ross, Vírus da Encefalite Murray Valley e a variante local do vírus do Nilo Ocidental conhecido como Kunjin.

A mudança climática poderia causar a disseminação dessas doenças? Embora esta seja uma questão de saúde extremamente importante, a resposta é longe de ser simples.

Ciclo de Vida Complicado

O ciclo de vida dos mosquitos e seus parasitas virais é particularmente complicado.

Somente as fêmeas adultas consomem sangue, e as fases imaturas (larvas) vivem em água doce ou salobra, filtrando partículas orgânicas pequenas.

O vírus passa por certas partes do seu ciclo de vida dentro de determinados órgãos do mosquito, mas também requer que outros órgãos do hospedeiro vertebrado completem seu ciclo de vida. E para entrar em um vertebrado, como nós, depende de um inseto faminto sugador de sangue.

Esses vírus sempre têm outros hospedeiros além dos humanos, que podem incluir animais nativos e domésticos. O caminho que esses vírus levam para infectar seres humanos é muitas vezes através de nossos animais domésticos, que também são picados pelos mesmos mosquitos que se alimentam de nós.

Além disso, as taxas de transmissão do vírus para os seres humanos também é afetado pelo ambiente humano construídas e também o comportamento humano.

Porque os mosquitos se reproduzem em água, as mudanças nos padrões de precipitação são susceptíveis de alterar a distribuição e abundância de mosquitos e, portanto, pode afetar a transmissão da doença.

clima australiano é caracterizada por sua variabilidade, no entanto, temos experimentado uma tendência geral para o aumento primavera e no verão a chuva das monções no norte da Austrália, e diminuiu o outono tardio e as chuvas de inverno no sul.

Chuvas de inundação

O vírus Kunjin é transmitido principalmente por um pequeno mosquito chamado annulirostris Culex, O comum em faixas mosquito, na Austrália. Temos sorte porque a infecção humana raramente causa a doença, embora Kunjin eo mosquito comum em faixas são comuns na Austrália.

parente próximo do Kunjin, a estirpe dos EUA de vírus do Nilo Ocidental é muito mais virulento, causando uma doença mais humano. Estes vírus são bem conhecidos por sua capacidade de mutação rápida, então eles estão sempre mantendo autoridades médicas em seus dedos.

Maior do que a precipitação média e as inundações no leste da Austrália, na segunda metade de 2010 e 2011 fornecida condições ideais para reprodução de mosquitos faixas comuns e, em 2011 uma estirpe perigosa de Kunjin apareceu que causou encefalite aguda (inchaço do cérebro) em cavalos. Esta doença só foi detectada em um humano, porém este mosquito se alimenta tanto de humanos quanto de cavalos.

Esta nova cepa virulenta de Kunjin também apareceu em novas áreas a leste da Grande Cordilheira, sugerindo outras mudanças desconhecidas na transmissão.

Como as temperaturas aumentam, atividade mosquito começará no início da temporada e alcançar níveis mais elevados de abundância, mais cedo, e manter populações mais elevados por mais tempo. Estes factores todos provavelmente terá tendência a aumentar a taxa de transmissão de Kunjin para os seres humanos e animais.

secar

Embora as enchentes possam ter ajudado a espalhar Kunjin, a seca pode ter ajudado outro vírus transmitido por mosquitos.

Seria simples para assumir que a seca iria reduzir as populações de mosquitos, reduzindo o habitat larval (água), e, assim, reduzir a incidência de doenças transmitidas por mosquitos na Austrália.

De qualquer forma, este não é necessariamente o caso. Outro mosquito australiano, Aedes notoscriptusO mosquito listrado é responsável pela transmissão do vírus Ross River e Barmah Forest, na Austrália.

O mosquito listrado é incomum em comparação com seus primos porque cria em pequenos recipientes de água, como buracos de árvores em ambientes naturais. A principal operadora de dengue na Austrália, Aedes aegypticompartilha esse hábito.

Estes pequenos habitats recipiente abundam no quintal urbana da Austrália, com as características da água, água e tigelas de comida para animais de estimação, e vários brinquedos que prestam esses criadouros.

Com a seca, os australianos tornaram-se muito mais sábios na água, e instalaram vários dispositivos de armazenamento de água em seus jardins, desde baldes deixados em uma tempestade, até tanques de chuva instalados profissionalmente. Todos estes são habitat potencial para o mosquito listrado para se reproduzir.

Neste caso seca causou um aumento na abundância de um portador do vírus mosquito devido a uma alteração no comportamento humano.

O retorno da dengue?

A dengue é transmitida na Austrália pelo mosquito Aedes aegypti. O mosquito é restrito a Queensland, e a transmissão da dengue é restrita ao litoral do norte de Queensland.

modelagem recente prevê que a mudança climática moderada iria estender a zona de risco da dengue para Brisbane, expondo as populações humanas muito maiores ao risco.

Contudo, os preços do antes dos 1930s, A transmissão da dengue era conhecida quase ao sul de Sydney, e Aedes aegypti era conhecido em toda a Austrália continental, exceto os desertos.

Tanto o mosquito ea doença, retiraram-se para Queensland desde então, e não sabemos porquê. O que está claro é que nós realmente não entendo o que controla a distribuição de Aedes aegypti Dengue ou na Austrália, mas tendo em conta a contracção da doença no tempo histórico, é improvável que um clima mais quente vai produzir uma resposta simples no insecto ou a doença.

insetos australianos serão afetados pela mudança climática, mas previsões simples com base no aumento das temperaturas médias e mudando os padrões de chuva perca os efeitos importantes de interações biológicas complexas.

Além disso, estamos apenas começando a usar modelos sofisticados o suficiente para considerar como os insetos podem evoluir sob mudanças climáticas.

Investir em uma compreensão mais profunda dessas teias biológicas complexas e seus resultados para a sociedade humana resultará em grandes retornos. Nossas previsões sobre o estado futuro de plantas e animais australianos se tornarão mais precisas e também melhoraremos a saúde humana e administraremos nossa biodiversidade de forma mais sustentável no futuro.

Sobre o autorA Conversação

yeats davidDavid Yeates é Director da Colecção Nacional Insect australiana no CSIRO. Seu foco de pesquisa é sobre a taxonomia, sistemática e ecologia de Diptera da Austrália e de outros grupos de insetos, fornecendo informações para a sua gestão sustentável.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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