Para combater as emissões, um simples imposto sobre o carbono faz mais sentido

Para combater as emissões, um simples imposto sobre o carbono faz mais sentido

Escrevendo recentemente no The Conversation, Clive Hamilton corretamente apontou que um regime de comércio de emissões (RCLE) não pode, em nenhum sentido, ser chamado de imposto - os dois são fundamentalmente diferentes. Sob um ETS, a quantidade de emissões é fixada pelo governo e o mercado define o preço; sob um imposto de carbono, o preço das emissões é fixo e os poluidores decidem quanto emitir.

Nesse sentido, Hamilton tem razão em opinar que "o comércio de emissões é o oposto de um imposto sobre o carbono". Porém, durante o frágil debate da Austrália sobre política climática nos últimos anos, os dois foram freqüentemente juntos, e geralmente não temos uma análise sóbria dos méritos contrastantes de diferentes instrumentos políticos.

Em outras palavras, quais são os méritos reais de um imposto sobre o carbono, especificamente em oposição a um ETS?

Comece pequeno

Um imposto sobre o carbono poderia começar em um nível relativamente baixo, para evitar perturbações econômicas e, em seguida, aumentar de forma constante e previsível ao longo do tempo. Isso encorajaria as empresas afetadas a reduzir suas emissões e usar a energia com mais eficiência, incentivando, por sua vez, a adoção de tecnologias de menor emissão. Como resultado, as empresas que obtiveram melhores progressos no corte de suas emissões teriam menos custos para repassar aos seus consumidores, levando a preços mais competitivos.

Um imposto sobre o carbono forneceria receita do governo que poderia ser usada para reduzir ou compensar outros impostos, como imposto de renda corporativo e pessoal. Um imposto sobre o carbono pode ser "neutro em receita", compensando outros impostos ou usando os recursos para subsidiar indústrias e projetos de combustíveis alternativos.

Os impostos são relativamente fáceis de entender, existem há séculos de uma forma ou de outra. Para o economista da Universidade de Yale, William Nordhaus, o vantagens são ainda mais claros quando comparados à operação de um RCLE internacional. Ele recentemente proposto redesenhar os tratados climáticos para adotar uma “modelo de clube”, Em que os estados participantes promulgam impostos sobre o carbono em conjunto, que Nordhaus descreve como“ a maneira mais fácil ”de fornecer reduções de emissões caras.

Os impostos baseados em preços capturam a receita de maneira mais barata e fácil do que instrumentos quantitativos, como um ETS, principalmente porque a infraestrutura de cobrança de impostos já está em vigor. A tributação tem custos administrativos e de conformidade mais baixos do que o comércio de carbono.

A tributação é indiscutivelmente mais direta e transparente do que o comércio de emissões e oferece menos oportunidades para jogos, especulações ou corrupção; o dinheiro passa dos poluidores diretamente para o governo.

Um imposto sobre o carbono fornece segurança e estabilidade de preços (em oposição à volatilidade dos preços das licenças de carbono negociáveis) e um preço fixo para as emissões de carbono em todos os setores e mercados econômicos. Essa segurança de preço permite às empresas determinar com mais facilidade a viabilidade de novos investimentos em tecnologia limpa.

Finalmente, o argumento da tributação do carbono é conciso moldadas pelo economista de Harvard Richard Cooper:

As decisões de consumo de bens e serviços feitos com combustíveis fósseis são tomadas por mais de um bilhão de lares e empresas no mundo. A melhor e realmente única maneira de alcançar todos esses tomadores de decisão é através dos preços que eles devem pagar. Se quisermos reduzir as atividades de emissão de CO2, devemos aumentar os preços dessas atividades. Cobrar um [imposto] ... faz isso diretamente.

A tributação do carbono já foi aprovada?

Apesar de tudo isso, a Austrália sempre se concentrou firmemente no comércio de emissões, sem dúvida considerando muito menos a tributação do carbono. A 2006 Denunciar de todos os estados australianos em ação para combater as mudanças climáticas propuseram um ETS sem examinar outras opções com detalhes reais.

No ano seguinte, uma força-tarefa, convocada pelo primeiro-ministro John Howard especificamente para analisar o possível design de um ETS, proposto um esquema de cap-and-trade para começar em 2011 ou 2012. Howard aceitou o plano, mas perdeu a eleição de 2007 e quando o governo trabalhista que tentava implementar um esquema semelhante - o Esquema de Redução da Poluição de Carbono - foi rejeitado duas vezes pelo parlamento federal.

A Lei de Energia Limpa de 2011, que (com outra legislação) estabeleceu "um mecanismo para lidar com as mudanças climáticas, incentivando o uso de energia limpa", introduzido no infame "imposto sobre o carbono", apesar de não ser um imposto, mas um ETS com um período de preço fixo em desde o início. isso foi revogado no ano passado.

Atualmente, estão os A $ 2.55 bilhões Fundo de Redução de Emissões, um aspecto central do governo Abbott Plano climático de ação direta, enquanto o líder da oposição Bill Shorten reafirmou o compromisso do Trabalho com o comércio de emissões.

Preços do carbono: quanto mais simples, melhor

O combate às mudanças climáticas exige cortes urgentes nas emissões de efeito estufa. O principal problema, economicamente falando, é que muitos emissores não pagam os custos atuais e futuros de suas emissões - daí a famosa descrição das mudanças climáticas, Economista britânico do clima, Nicholas Stern, como "a maior e mais ampla falha de mercado já vista".

Nordhaus, escrevendo em 2009, sugeriu um remédio:

... precisamos corrigir essa falha de mercado, garantindo que todas as pessoas, em qualquer lugar e por um futuro indefinido, enfrentem um preço de mercado pelo uso de carbono que reflita os custos sociais de suas atividades. Os participantes econômicos [governos, empresas, pessoas] ... precisam enfrentar preços realistas pelo uso do carbono para que suas decisões sobre consumo, investimento e inovação sejam apropriadas.

Se quisermos reduzir as atividades de emissão de carbono, os preços dessas atividades devem ser aumentados. Os preços adequados são a chave aqui, e uma maneira de tornar as pessoas mais felizes em pagá-las é torná-las o mais simples e transparente possível. É isso que um imposto sobre carbono faz.

Sobre o autorA Conversação

David Hodgkinson é professor associado da University of Western Australia.
Rebecca Johnston é professora adjunta da Faculdade de Direito da Universidade de Notre Dame na Austrália.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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