Grande sumidouro de carbono encontrado na bacia do Congo

Um sumidouro de carbono tão grande quanto 20 anos de emissões de combustíveis fósseis dos EUA foi identificado em turfeiras nas florestas da África Central.

LONDRES, 15 Janeiro, 2017 - Cientistas britânicos acabam de descobrir uma das mais ricas reservas de carbono da Terra. Eles encontraram 145,000 quilômetros quadrados de turfeiras - uma área maior que a Inglaterra - nas florestas da bacia central do Congo.

O reservatório de material vegetal comprimido tem pelo menos 30 bilhões de toneladas métricas de carbono. E esse afundado e imperturbável sumidouro de turfa equivale a cerca de duas décadas de combustão de combustíveis fósseis nos Estados Unidos.

A descoberta, relatado na revista Nature, é significativo por dois motivos. Uma delas é que adiciona um novo componente substancial a um dos problemas mais preocupantes da ciência climática: a aritmética do ciclo do carbono, um ciclo vital para todos os seres vivos e para as máquinas climáticas.

Não descoberto

O segundo é um lembrete de que, em um mundo penteado por geógrafos e topógrafos, monitorados por 30 anos por dezenas de satélites em órbita, e explorados e explorados por mais de 7bn pessoas, ainda há espaço para descobertas importantes.

“Nossa pesquisa mostra que a turfa na bacia central do Congo cobre uma quantidade colossal de terra. É 16 vezes maior do que a estimativa anterior e é o maior complexo de turfa único encontrado em qualquer lugar nos trópicos.

“Também descobrimos 30 bilhões de toneladas de carbono que ninguém sabia que existiam. A turfa cobre apenas 4% de toda a Bacia do Congo, mas armazena a mesma quantidade de carbono abaixo do solo que a armazenada acima do solo nas árvores que cobrem as outras 96% ”, disse Simon Lewis, geógrafo da Universidade de Leedse um dos descobridores.

"Essas turfeiras detêm quase 30% do carbono das turfeiras tropicais do mundo, o que é cerca de 20 anos das emissões de combustíveis fósseis dos Estados Unidos da América."

Loja antiquíssima

O sumidouro de carbono nas turfeiras africanas é um material vegetal preservado armazenado durante grandes períodos de tempo. As plantas fotossintetizam o tecido do dióxido de carbono na atmosfera; humanos e animais e fungos consomem as plantas e devolvem a maior parte do carbono para a atmosfera.

Um resíduo, no entanto, é preservado no solo, como madeira ou folhagem semidecomposta, ou no fundo do mar como as conchas de carbono e ossos de criaturas marinhas, e essa diferença entre fonte e sumidouro é o que deixa perplexos os cientistas do clima

Eles precisam saber como elaborar, em detalhes cada vez mais precisos, a taxa na qual o mundo aquecerá como consequência de dois séculos de combustão de combustíveis fósseis - porque o petróleo, o carvão e o gás natural também já foram tecidos vivos, fabricados por antigos fotossíntese.

Então, pesquisadores tentaram avaliar as quantidades de carbono do solo armazenado como turfa sob o descongelamento ártico permafrost, eles se perguntaram sobre o impacto dos incêndios florestais nas florestas do mundo, eles tentaram completar a intrincada aritmética do efeito da mudança climática em quanto carbono as florestas podem absorver, e em tO impacto geral do aquecimento global nas pastagens e savanas do mundo.

"Se o complexo de turfa da Bacia do Congo fosse destruído, isso liberaria bilhões de toneladas de dióxido de carbono em nossa atmosfera"

E em todos os pontos, eles encontraram novos enigmas para resolver: os oceanos estão respondendo às mudanças climáticas? engolindo mais carbono? Qual o papel dos fungos na absorção de carbono no solo? E porque é que as fjordlands do mundo são tão importantes como reservatórios de carbono? Assim, a descoberta da bacia do Congo adiciona uma nova dimensão aos cálculos.

Lojas de turfa enterrada não deveriam ser uma grande surpresa nas zonas úmidas de uma floresta tropical: a água do pântano impediria a decomposição orgânica, e a turfa se acumularia, como acontece, por exemplo, nas florestas tropicais de Bornéu. Mas a escala desse sumidouro de carbono é sem precedentes.

Trabalhando com colegas congoleses, o professor Lewis e seu co-autor Greta Dargie descobriu as turfeiras em 2012, durante uma viagem de campo para os pântanos da Cuvette Centrale no coração de uma das últimas grandes florestas remanescentes do mundo na República do Congo.

Eles encontraram uma vasta extensão de turfa densa em torno de dois metros de profundidade - e às vezes quase seis metros - e usaram medições de instrumentos baseados no espaço para mapear uma extensão de 145,000 sq km.

Proteção urgente

Evidências de radiocarbono sugerem que o sumidouro de carbono vem se acumulando nos últimos anos da 10,600, e a descoberta aumenta a melhor estimativa até agora das turfeiras tropicais em até 36%.  O próximo passo é encontrar maneiras de proteger a descoberta.

“Turfeiras são apenas um recurso na luta contra a mudança climática quando deixadas intactas e, portanto, a manutenção de grandes reservas de carbono em turfas não perturbadas deve ser uma prioridade. Nossos novos resultados mostram que o carbono vem se acumulando na turfa da Bacia do Congo há quase 11,000 anos ”, disse o professor Lewis.

"Se o complexo de turfa da Bacia do Congo fosse destruído, isso liberaria bilhões de toneladas de dióxido de carbono em nossa atmosfera".

E o Dr. Dargie disse: “Com tantas das turfeiras tropicais do mundo sob a ameaça do desenvolvimento da terra, e a necessidade de reduzir as emissões de carbono a zero nas próximas décadas, é essencial que as turfeiras da Bacia do Congo permaneçam intactas.t. " - Rede de Notícias sobre o Clima

emissões

Este artigo apareceu originalmente na Climate News Network

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