Mudança Climática Encolhe o Fluxo do Rio Colorado

Mudança Climática Encolhe o Fluxo do Rio Colorado

Uma das maiores hidrovias dos Estados Unidos, o Rio Colorado, perdeu 20% de seu fluxo desde o ano 2000, com a mudança climática sendo a principal responsável.

O rio Colorado está diminuindo e a mudança climática é oficialmente a culpada. Nos primeiros anos 14 deste século, o fluxo declinou para apenas quatro quintos do 20th média do século, segundo nova pesquisa. A água perdida teria sido suficiente para abastecer dois milhões de pessoas durante um ano inteiro.

No total, o rio fornece água para sete estados dos EUA e dois para o México, e 40 milhões de pessoas dependem dela para a água. Mas toda a bacia do rio Colorado tem sofrido uma seca prolongada desde o 2000. E em algum lugar entre uma sexta e metade desta perda líquida pode ser atribuída ao aquecimento global, dizem os cientistas.

Eles publicam suas descobertas na revista Pesquisa de Recursos Hídricos"Este trabalho é o primeiro a mostrar o grande papel que o aquecimento das temperaturas está jogando na redução dos fluxos do rio Colorado", disse Jonathan Overpeck, professor de geociências e de hidrologia e ciências atmosféricas na Universidade do Arizona. 

“Somos os primeiros a afirmar que o aquecimento por si só poderia causar um declínio de 30% no fluxo do Rio Colorado em meados do século e mais de 50% até o final do século, se as emissões de gases do efeito estufa continuarem sem efeito.”

Futuro nublado

Seu co-autor Bradley Udall, Um cientista climático da Universidade Estadual do Colorado disse: “O futuro do Rio Colorado é muito menos róseo do que outras avaliações recentes retratam. Uma mensagem clara para os gestores de água é que eles precisam planejar fluxos de rio significativamente mais baixos ”.

Os dois cientistas começaram observando os anos de seca do 2000-2014. O rio começa com a precipitação nas regiões superiores de sua bacia de drenagem, em Wyoming, Utah, Colorado e Novo México.

Eles descobriram que na primeira década e meia deste século, as temperaturas médias na região eram 0.9 ° C mais altas do que a média dos últimos anos 105. Esta é, muito aproximadamente, a temperatura pela qual o globo aqueceu em média ao longo do último século, sob um regime de aquecimento global impulsionado pelos gases de efeito estufa emitidos pela combustão de combustíveis fósseis.

“O planejamento atual subestima o desafio que a mudança climática representa para o abastecimento de água no sudoeste americano”

Mas há outro fator a considerar. O sudoeste dos EUA tem uma história climática caracterizada por megadroughts intermitentes - períodos de chuvas muito mais baixas ao longo de vértices de 20 a 60 anos.

Pesquisadores propuseram que o risco de megadroughts tende a aumentar em qualquer cenário de mudança climática. O que realmente acontecerá é incerto, mas os cientistas apostam que, à medida que as emissões de gases de efeito estufa aumentam, também aumentam as dificuldades do abastecimento de água.

"Mesmo que a precipitação aumente, nosso trabalho indica que provavelmente haverá períodos de seca com várias décadas, quando a precipitação ainda cairá abaixo do normal", disse o professor Overpeck.

O Dr. Udall disse: “O planejamento atual subestima o desafio que a mudança climática representa para o abastecimento de água no sudoeste americano. Meu objetivo é ajudar os gerentes de água a incorporar essas informações em seus esforços de planejamento de longo prazo. ”- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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