Padrão regular da Era do Gelo mostra como chegamos aqui

Quanta luz do sol de verão atinge o extremo norte da Terra, ajuda a revelar quando uma Era do Gelo ocorrerá, segundo os cientistas, auxiliando na compreensão da história humana.

LONDRES, 5 Março, 2017 - Aqui está uma regra simples para calcular o início de uma era glacial. Calcule o quanto a luz do sol cai em 65 ° latitude norte durante os seis meses de verão e, em seguida, fator no tempo que a última Idade do Gelo terminou.

E a resposta é: haverá uma Era do Gelo a cada ano 100,000, não porque é assim que o mundo é, mas porque variações na órbita planetária combinadas com pequenas mudanças nas inclinações do eixo de rotação significam que às vezes o Ártico planetário recebe mais sol e o gelo começa a derreter. E depois de um tempo fica menor, e as geleiras começam a avançar novamente.

Existe uma pegadinha. A confiança no mecanismo se aplica apenas ao último milhão de anos.  Antes disso, as glaciações pareciam vir e vir a cada ano 41,000.

Os cálculos entregam probabilidades em vez de certezas porque, dos últimos picos de 110 em energia solar, apenas cerca de 50 derreteu todas as camadas de gelo.

E vá longe o suficiente no tempo, e todas as apostas estão fora: o relógio aparentemente inexorável dos céus torna-se cada vez menos confiável. Isso porque, como a própria vida, os movimentos planetários são basicamente caóticos. Os últimos cálculos são descritos em dois estudos na revista Nature.

Um deles aponta o padrão rítmico da mudança orbital Isso poderia explicar o padrão cíclico das recentes eras glaciais e interglaciais.

O outro olha para o padrão de mudança no Cretáceo que terminou 60 milhões de anos atrás e confirma que o que parece funcionar agora não pode explicar como as coisas eram na época.

Bacia Hidrográfica da Era do Gelo

O maquinário da Idade do Gelo é profundamente importante, não apenas para a ciência do clima, mas também para a história humana. A ascensão da civilização humana coincidiu com o fim da última Idade do Gelo: a humanidade passou de pequenos grupos de nômades que usam ferramentas para a agricultura estabelecida, o crescimento das cidades, o nascimento da escrita e da matemática e o florescimento da Era Espacial, a Sociedade da Informação e o início das alterações climáticas de engenharia humana.

Os humanos são agora a espécie dominante, e nós temos começou a alterar radicalmente o único planeta conhecido por ter tornado a vida - e a civilização humana - bem-vindas.

Então, uma compreensão básica de como o planeta costumava funcionar se torna um ponto de partida para entender o que a humanidade está agora fazendo a sua única casa.

Houve uma prova clara da pré-história de que o clima do planeta é sensível a pequenas mudanças nos oceanos e na atmosfera.

Há evidências de que o aquecimento sob a forma de mares em elevação e marés mais altas retardar a rotação do planeta e aumentar a exposição ao sol a cada dia.

“A ideia básica é que existe um limiar para a quantidade de energia que atinge as altas latitudes do norte no verão. Acima desse limiar, o gelo recua completamente ”

E tem havido previsões confiantes que o comportamento humano, e em particular a combustão de combustíveis fósseis em uma escala sem paralelo na história planetária, é provável adiar a próxima Idade do Gelo por um longo período de tempo.

Mas agora uma equipe anglo-belga de pesquisadores identificou as mudanças astronômicas que devem governar o relógio da Era do Gelo.

A órbita do planeta é uma elipse, não um círculo, e o eixo de rotação da Terra é inclinado. Então, às vezes, um hemisfério está mais próximo do sol no verão e, às vezes, está mais distante. A inclinação oscila muito levemente com o tempo, então, durante as mudanças regulares, às vezes, mais luz solar cai no extremo norte, onde está o gelo. À medida que as camadas de gelo aumentam, elas também se tornam mais instáveis.

“A ideia básica é que existe um limiar para a quantidade de energia que atinge as altas latitudes do norte no verão. Acima desse limite, o gelo recua completamente e nós entramos em um interglacial," disse Chronis Tzedakis, professor de geografia na University College London.

Seu co-autor de Cambridge, o cientista do clima Eric Wolff, disse: "Simplificando, cada segundo pico de energia solar ocorre quando o eixo da Terra está mais inclinado, aumentando a energia total em altas latitudes acima do limite."

Mais problemas

Seu colega Takahito Mitsui, da Universidade Católica de Louvain, disse: “O próximo passo é entender por que o limiar de energia aumentou cerca de um milhão de anos atrás - uma ideia é que isso foi devido a um declínio na concentração de CO2, e isso precisa ser testado. "

Mas isso não resolve todos os problemas: por que, por exemplo, alguns interglaciais não acontecem quando o relógio chega ao ponto certo novamente. Michel Crucifixo, também de Louvain, explicou: “O limite foi perdido há pouco 50,000 anos atrás. Se não tivesse sido perdido, não teríamos um interglacial nos últimos anos da 11,000 ”.

E - embora ele não o diga - se isso não tivesse acontecido, a civilização humana teria sido seriamente atrasada, e não haveria astrônomos ou cientistas do clima por perto para fazer a pergunta de qualquer maneira. A resposta aplica-se apenas nos últimos 50 milhões de anos.

De acordo com um segundo estudo dos antigos sedimentos da bacia do Colorado do que hoje é a América do Norte, em torno de 87 milhões de anos atrás, as órbitas de Marte e da Terra de alguma forma interferiram sutilmente umas com as outras e alteraram potencialmente o tempo que poderia antes definir ciclos mais frios e mais quentes.

Mas a questão foi colocada e tentativamente respondida nos últimos milhões de anos.

"Encontrar ordem entre o que pode parecer imprevisível no clima é esteticamente agradável", disse o professor Tzedakis. - Rede de Notícias do Clima

Natureza

Este artigo apareceu originalmente na Climate News Network

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