Cientistas rastreiam secas viajando

Novas análises de como algumas das secas mais severas podem viajar milhares de quilômetros podem ajudar a salvar muitas vidas no futuro.

LONDRES, 11 Março, 2017 - As maiores e piores secas podem não ficar fixas em um lugar, mas podem viajar milhares de quilômetros desde a sua origem, de acordo com um novo estudo.

E essa descoberta, por mais perturbadora que possa parecer, poderia lançar luz sobre como as secas evoluem no espaço e no tempo, fornecer novos insights para os administradores de água e salvar um grande número de vidas.

A ONU diz que seca afetou mais de um bilhão de pessoas entre 1994 e 2013. No 1983 seca etíope, 300,000 são pensados ​​para ter morrido, e três milhões de pessoas morreram em 1928 seca da China.

Pesquisadores na Áustria e nos EUA reportagem no jornal Geophysical Research Letters Eles descobriram que algumas das secas mais intensas viajam pelos continentes em padrões previsíveis. Seu estudo poderia ajudar a melhorar as projeções de secas futuras, permitindo um planejamento mais eficaz.

Enquanto a maioria das secas tende a ficar perto de onde eles começaram, o estudo descobriu que cerca de 10% viajam entre os quilômetros 1,400 e 3,100 - com a distância dependendo do continente onde eles se desenvolvem.

Potencial de dano

Essas secas passageiras tendem a ser as maiores e mais graves, com o maior potencial de danos à agricultura, energia, água e pessoas.

"A maioria das pessoas pensa em uma seca como um problema local ou regional, mas algumas secas intensas realmente migram, como um furacão em câmera lenta em uma escala de tempo de meses a anos, em vez de dias a semanas", diz Julio Herrera-Estrada, doutorando em engenharia civil e ambiental na Universidade de Princeton, EUA, que liderou o estudo.

Os pesquisadores analisaram dados de seca do 1979 para o 2009, identificando as secas 1,420 em todo o mundo. Eles encontraram hotspots em cada continente onde várias secas seguiram trilhas similares.

Por exemplo, no sudoeste dos EUA, as secas tendem a se mover do sul para o norte. Na Austrália, os pesquisadores encontraram dois pontos críticos de seca e direções comuns de movimento, um da costa leste em direção noroeste, o outro das planícies centrais em direção ao nordeste.

“Algumas secas intensas realmente migram, como um furacão em câmera lenta em uma escala de tempo de meses a anos, em vez de dias a semanas”

O que causa algumas secas para viajar ainda não está claro, mas os dados sugerem que o feedback entre precipitação e a evaporação na atmosfera e na terra pode desempenhar um papel.

“Este estudo também sugere que pode haver pontos de inflexão específicos em quão grande e quão intensa é a seca, além do que continuará crescendo e se intensificando”, diz Justin Sheffield, professor de hidrologia e sensoriamento remoto na Universidade de Southampton, UK, que foi conselheiro de Herrera-Estrada, enquanto trabalhava como pesquisador em Princeton.

Melhores previsões

Embora o início inicial de uma seca ainda seja difícil de prever, o novo modelo pode permitir que os pesquisadores façam previsões melhores de como as secas se desenvolverão e persistirão.

"Este estudo usou uma abordagem inovadora para estudar como as secas evoluem no espaço e no tempo simultaneamente, para ter uma compreensão mais abrangente de seus comportamentos e características, o que não foi possível a partir de abordagens anteriores", diz Yusuke Satoh, pesquisador da área. Instituto Internacional de Análise de Sistemas Aplicados (IIASA) programa de água, que também trabalhou no estudo.

O estudo também levanta a importância da cooperação regional e do compartilhamento de informações entre fronteiras, sejam estaduais ou nacionais.

Um exemplo é a Monitor norte-americano da seca, que reúne informações do México, dos EUA e do Canadá, criando um sistema abrangente de monitoramento em tempo real.

Os pesquisadores dizem que o próximo passo para o seu trabalho é examinar por que e como as viagens viajam, estudando o feedback entre a evaporação e a precipitação em maior detalhe. Herrera-Estrada também quer analisar como o comportamento da seca pode ser afetado pelas mudanças climáticas. - Rede de Notícias sobre o Clima

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Este artigo apareceu originalmente na Climate News Network

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