A linguagem é importante quando a terra está no meio de uma crise climática

Em um ensaio da 2015, a poeta e romancista Margaret Atwood escreveu: "Não é mudança climática, é tudo mudar". Dezenas de milhares de estudantes marcham em Sydney, na Austrália, em março 2019 para exigir ação sobre as mudanças climáticas. (ShutterStock)

Em um ensaio 2015A poetisa e romancista Margaret Atwood escreveu: "Não é mudança climática, é tudo mudar".

Atwood nos pediu então para reconsiderar o termo “mudança climática” porque não existe um sistema - humano ou não humano - que permanecerá intocado pelos impactos da mudança climática. Tudo será afetado e, provavelmente, tudo (como o conhecemos) terá que mudar.

A escrita me impressionou, e eu concordei com a tese dela, mas de alguma forma não foi esse ensaio que me abalou tanto quanto outra leitura recente sobre mudança climática.

O recente estudo científico Relatório especial sobre os impactos do 1.5C no aquecimento global do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) concluiu: “Limitar o aquecimento global ao 1.5C exigiria mudanças rápidas, de longo alcance e sem precedentes em todos os aspectos da sociedade.”

Isso é o que me deu uma pausa: Rapid. De longo alcance. Sem precedente. Todos os aspectos da sociedade.

Tudo gritava "emergência", mesmo que a palavra não fosse usada.

Eu sei como os cientistas podem ser cautelosos em suas comunicações - eu sou um deles. É exatamente por isso que essas palavras foram suficientes para evocar uma resposta emocional.

Foi essa mudança de linguagem (e não os inúmeros gráficos, relatórios, livros e artigos científicos que eu havia lido - e de fato me criei - como um ecologista de mudança global) que finalmente provocou um ponto crítico no meu próprio comportamento para mitigar a mudança climática. .

Entre “cliffhanger” e “climbdown”

Recentemente, o Guardião atualizou sua guia de estilo para revisar seu uso do termo “mudança climática”. O movimento ecoa os tons do ensaio de Atwood e a seriedade do último relatório do IPCC.

Em um ensaio da 2015, a poeta e romancista Margaret Atwood escreveu: "Não é mudança climática, é tudo mudar". Mudança climática ou emergência climática? (ShutterStock)

Os termos da mudança climática recém-definidos aparecem no guia, entre “cliffhanger” e “climbdown”.

A mudança climática ... não é mais considerada para refletir com precisão a gravidade da situação; use emergência climática, crise ou colapso.

O IPCC relata com alta confiança que o aquecimento global atingiu aproximadamente 1C acima dos níveis pré-industriais em 2017 e várias catástrofes. Na verdade, poderíamos dizer "emergências", incluindo enchentes, incêndios florestais, secas e tempestades. foram ligados a esta mudança.

Pesquisadores determinaram que a mídia pode influenciar a política e a compreensão pública do meio ambiente. Ambas as coisas também podem afetar o comportamento humano. Então a linguagem que eles usam é de fato importante.

A Guardião quer diga como é, mas de onde veio o termo “mudança climática”?

Novos termos agora antigos?

O estudo das mudanças climáticas antropogênicas é bastante antigo. Svante Arrhenius propôs o conexão entre a combustão de combustíveis fósseis e aumentos na temperatura global em 1896. No final dos 1950s, as medições de CO2 atmosférico de Charles David Keeling do Observatório Mauna Koa determinaram o efeito das atividades humanas na composição química da atmosfera global. Mas a adoção generalizada do termo mudança climática é relativamente nova.

Eu era um estudante na primeira turma do Programa de Pós-Graduação em Ciências Ambientais na Western University mais do que 20 anos atrás. Aprendemos sobre o aquecimento global e o efeito estufa, que se tornaram fatos bem estabelecidos décadas antes. Mas eu não me lembro do termo mudança climática sendo usado em meus cursos e nem de alguns de meus colegas.

NASA afirma o termo mudança climática foi introduzido no 1975, em um artigo intitulado “Mudança climática: Estamos à beira do aquecimento global pronunciado?” publicado em Ciência.

O artigo comunica a diferença entre os dois termos comumente usados: “Aquecimento global: o aumento da temperatura média da superfície da Terra devido ao aumento dos níveis de gases de efeito estufa. Mudança climática: uma mudança de longo prazo no clima da Terra ou de uma região da Terra. ”

No entanto, quando meus colegas e eu publicamos nosso livro Biologia das Alterações Climáticas no 2011, foi, para nossa surpresa, um dos primeiros com o termo em seu título em nosso campo. Com vários termos de mudança climática já existentes, merece alguma consideração sobre qual pode ser o impacto dos novos termos Guardião quer usar.

Poética das mudanças climáticas

Poetas, que têm sido famosos apelidado de "os legisladores não reconhecidos do mundo" por Percy Bysshe Shelley, saiba que o poder da linguagem não é apenas a precisão, mas também o potencial metafórico.

Muitos poetas, alguns dos quais são discutidos no livro Poesia pode salvar a terra? têm trabalhado para usar a linguagem para promover mudanças. No meu 2015 encontrei um poema baseado em um dos meus artigos científicos sobre mudança climática, “Especialmente em um tempoEu me refiro a uma necessidade de uma nova palavra para "mudança" quando escrevo: "uma mudança prolongada também está sob escrutínio".

Em um ensaio da 2015, a poeta e romancista Margaret Atwood escreveu: "Não é mudança climática, é tudo mudar". Projeções sugerem que uma tendência recente de fortes chuvas e inundações continuará em partes dos Estados Unidos, Canadá, Europa e outros lugares. (ShutterStock)

Mas a poesia sozinha, por definição, ultrapassa o objetivo de servir como propaganda específica, mesmo para boas causas, e, portanto, devemos também olhar para a linguagem de outros discursos para criar a mudança que queremos. Certamente, os políticos conhecem o poder da linguagem quando preparam discursos.

O que significa emergência?

Nos últimos anos tem havido uma dramática mudar na língua os cientistas usam para comunicar sua ciência. Isso não é incomum; a ciência não poderia progredir sem a invenção de termos para comunicar novas descobertas com precisão.

E para ser justo, os cientistas há muito se referem a diferentes tipos de mudanças relacionadas ao clima e ao clima em artigos científicos. Há “mudanças climáticas abruptas”, “eventos extremos”, “aceleração” (a taxa de mudança de mudança) e até mesmo “mudanças de regime”, que têm definições científicas específicas.

Mas em geral, os cientistas muitas vezes se abstêm de usar linguagem indutora de emoções. Como tal, você raramente encontrará o termo "emergência" em um artigo científico sobre algum novo impacto da mudança climática.

Considere outro exemplo de mudança de linguagem do Guia de Estilo GuardiãoO termo “imagens de abuso infantil” é recomendado sobre “pornografia infantil”, “pornografia infantil” e “pornografia infantil”, para evitar “uma impressão enganosa e potencialmente trivializante do que é um crime muito grave”. Repórteres e editores também são incentivados para adicionar uma nota de rodapé com detalhes sobre serviços de apoio a histórias sobre abuso sexual infantil.

E as Nações Unidas raramente usam o termo genocídio, mas quando isso acontece, exige atenção. Isso inclui "nomeando e envergonhando os perseguidores, Algo que outros disseram deveria ser feito para a crise climática.

Nem todos estão envolvidos com a mudança da “mudança climática” para a “emergência climática”. Na semana passada, minha própria prefeitura votou contra em favor do termo "crise". Palavras carregam peso. Um dos conselheiros temia que "conscientemente dizer emergência hoje, sabendo que isso vai chutar 20, 30, 40 por cento das pessoas em nossa cidade fora dessa conversa porque eles não vão se envolver mais." Este vereador preocupado que se o público em geral ouviu isso, alguns deles podem se desvencilhar, achando que era para os radicais, não para eles.

Arundhati Roy, um dos meus escritores favoritos, é cauteloso e, de fato, presciente, de como o termo “emergência” pode ser usado pelos que estão no poder. Ela acha, especialmente na Índia e no Sul Global, que “cada vez mais o vocabulário em torno disso está sendo militarizado. E sem dúvida, muito em breve, suas vítimas se tornarão os 'inimigos' da nova guerra sem fim. ”

Ainda assim, como cidadão global, como cientista e poeta, recomendo Guardião por sua mudança de estilo. A linguagem do relatório do IPCC me levou a fazer mudanças no estilo de vida pessoal (dieta, carro, uso de avião e desinvestimento), mas a palavra “emergência” adotada pelos governos e pela mídia certamente me deixaria mais esperançosa para o tipo de ação rápida e abrangente. mudança sem precedentes que precisamos. Gostaria de saber se, no futuro, o guia de estilo incluirá uma nota de rodapé com detalhes sobre os serviços de suporte a serem adicionados aos futuros relatos de emergência climática.A Conversação

Sobre o autor

Madhur Anand, professor e diretor do Laboratório Global de Mudança Ecológica e Sustentabilidade, Universidade de Guelph

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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