As zonas húmidas do mundo desempenham um papel fundamental como dissipadores de carbono

As zonas húmidas do mundo desempenham um papel fundamental como dissipadores de carbono

Áreas de pântanos drenados para a habitação humana ea agricultura foram identificadas por cientistas na Califórnia como fontes de dióxido de carbono sendo liberado para a atmosfera.

Pesquisadores dos EUA propõem ainda outra forma de reduzir as emissões de gases de efeito estufa e, ao mesmo tempo, evitar a subsidência do solo - preservando e até mesmo restaurar as zonas húmidas do mundo.

Jaclyn Hatala Matthes, geógrafa da Dartmouth College em New Hampshire, EUA, relata na revista Change Biology global que ela e seus colegas de universidades californianas mediram dióxido de carbono e metano de um pasto, um milharal e uma plantação de arroz inundada, tudo no delta de Sacramento-San Joaquin na Califórnia, que foi drenado há mais de um século e foi colonizado por agricultura e recursos humanos. habitação.

Os pesquisadores descobriram que as áreas de terra drenadas eram fontes de carbono - isto é, liberavam dióxido de carbono na atmosfera e aumentavam o efeito estufa. A região inundada, inversamente, acabou sendo um sumidouro de carbono que tirou mais carbono da atmosfera do que liberou.

Eles também descobriram que a região está literalmente diminuindo no mundo, já que as taxas de subsidência do solo são quase as mais altas do planeta.

De curta duração

A imagem não era perfeita: os solos encharcados também liberavam metano, que é um gás de efeito estufa que, molécula por molécula, é 20 vezes mais potente que o dióxido de carbono. Ocorre em concentrações muito mais baixas e é de curta duração, permanecendo na atmosfera por anos, em vez de dezenas de anos. Mas isso aumenta o aquecimento global.

"No entanto, esperamos que as emissões de metano se estabilizem com o tempo", diz o Dr. Matthes. “Vimos que as emissões tendem a aumentar nos primeiros anos, e que esse aumento está correlacionado com um aumento no crescimento e disseminação de plantas de áreas úmidas durante esse período.”

Pesquisadores já avisaram que, em qualquer caso, as emissões de metano são susceptíveis de aumentar como o mundo aquece, com micróbios emissores de metano inevitavelmente florescendo em águas mais quentes. Mas, no geral, ainda há um caso para preservar ou restaurar as zonas úmidas.

De acordo com WWF (anteriormente o World Wildlife Fund), os pântanos de água doce, deltas, pântanos, igarapés e pântanos do planeta abrigam 40% de todas as espécies do mundo e 12% das espécies animais.

Buffers importantes

Deltas e manguezais também fornecem um buffer importante para proteger as costas - e assentamentos costeiros - a partir de tempestades, ciclones e até tsunamis, e seu valor anual de serviços do ecossistema e como zonas de protecção foi medido em trilhões de dólares.

A World Resources Institute calcula que, em última análise, 90% dos peixes do oceano dependem de deltas, estuários e zonas húmidas costeiras como viveiros e locais de desova, bem como fontes de nutrientes. A perda de zonas úmidas costeiras tem sido associada a um aumento nas “zonas mortas” oceânicas.

Assim, o caso da restauração de áreas úmidas é forte, mesmo em termos climáticos. Absorve o dióxido de carbono e o hábil gerenciamento da planta pode, segundo o Dr. Matthes, reduzir o problema do metano.

“É um pouco complicado na engenharia de ecossistemas”, diz ela, “mas esperamos aprender algumas coisas sobre como as pessoas podem planejar a vegetação de zonas úmidas para maximizar a absorção de dióxido de carbono, mas para minimizar a liberação de metano”. Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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