A ciência oferece nova visão das esperanças de sobrevivência humana

A ciência oferece nova visão das esperanças de sobrevivência humana

Astrofísicos dizem que questões sobre a sustentabilidade da civilização em nosso planeta de alta tecnologia podem em breve ser respondidas cientificamente como resultado de novos dados sobre a Terra e outros planetas em sua galáxia.

Dois cientistas americanos acabaram de tentar encontrar uma maneira de responder à questão fundamental do aquecimento global: quanto tempo pode durar qualquer espécie uma vez que descobriu como explorar os combustíveis fósseis e mudar as condições sob as quais primeiro evoluiu?

Ao fazer isso, eles se esquivaram do grande desafio da astrobiologia. Isso é que todos os que pensam sobre a vida no universo são prejudicados por um problema simples: porque há apenas uma instância da vida até agora identificada no universo, é impossível chegar a uma generalização.

Mas Adam Frank, professor assistente de astrofísica no Universidade de Rochester em Nova York, e Woodruff Sullivan, professor de astronomia no Universidade de Washington em Seattle, propor uma maneira de contornar o problema.

Energia intensiva

Eles relatam em o Anthropocene jornal que, como estavam interessados ​​no potencial de vida de humanos, humanóides ou outras espécies inteligentes com tecnologia intensiva de energia (SWEIT), eles poderiam começar usando uma equação famosa para estimar o número dessas espécies que existem agora ou já foram extintas.

A Equação de Drake é a base intelectual da busca pela civilização extraterrestre. Calcula o número de sistemas planetários possíveis em todas as galáxias conhecidas, a proporção destes que podem ser hospitaleiros para a vida, e a proporção de planetas habitáveis ​​que podem estar aptos para o surgimento de uma civilização tecnicamente avançada ou SWEIT.

Eles raciocinam que, mesmo que as chances de uma espécie de alta tecnologia sejam de apenas uma em mil trilhões, isso significa que mil dessas civilizações SWEIT existem ou existiram em nossa região local do universo.

Prof Frank diz: "Isso é o suficiente para começar a pensar em estatísticas - como o que é o tempo médio de vida de uma espécie que começa a colheita de energia de forma eficiente e usa-lo para desenvolver alta tecnologia?"

"Não temos idéia de quanto tempo uma civilização tecnológica como a nossa pode durar"

Mas outra parte do quebra-cabeça também é incerta. “Não temos ideia de quanto tempo uma civilização tecnológica como a nossa pode durar”, diz Frank. “São 200 anos, 500 anos ou 50,000 anos? Responder a essa pergunta está na raiz de todas as nossas preocupações sobre a sustentabilidade da sociedade humana.

“Somos a primeira e a única civilização tecnologicamente intensiva em toda a história do universo? Se não, não deveríamos ficar a aprender algo com os sucessos e fracassos do passado dessas outras espécies? ”

Ameaças humanas

Os dois autores consideraram as formas em que a ação humana poderia ameaçar a civilização humana, incluindo: o colapso parcial ou total de 95% de todos os estoques de peixes nos últimos anos 50; a diminuição da oferta de água doce; a perda do habitat da floresta tropical; a acidificação dos oceanos; e, claro, a mudança para o sistema climático. Todos são uma consequência do uso de tecnologia intensiva em energia.

Eles também contemplaram a relativamente nova ciência da sustentabilidade: por quanto tempo essa ação pode continuar? Eles observam que os artigos científicos 20,000 que abordam a sustentabilidade apareceram nos últimos anos da 40, e os números desses artigos dobraram a cada oito anos.

Em seguida, eles olhou para o que pouco poderia ser conhecido a partir de astrobiologia - o estudo da vida além do sistema solar. Nada foi encontrado, mas nas últimas duas décadas foram identificados um grande número de planetas extra-solares. O sistema solar local tem sido explorado em detalhes, e a própria história da Terra está agora bem estudado.

Então, os astrônomos poderiam agora estar em posição de fazer julgamentos sobre as condições potenciais para a vida nos “exoplanetas” identificados até agora. Para o propósito de estimar uma vida média para uma espécie extraterrestre, não importaria muito a forma da vida, afetaria a entropia, o equilíbrio termodinâmico da ordem e da desordem.

“Se eles usam energia para produzir trabalho, estão gerando entropia”, diz o Prof Frank. “Não há como evitar isso, sejam criaturas Star Trek de aparência humana com antenas na testa ou não sejam nada mais do que organismos unicelulares com mega-inteligência coletiva.

Efeitos de Feedback

“E essa entropia quase certamente terá fortes efeitos de feedback sobre a habitabilidade do planeta, como estamos começando a ver aqui na Terra.”

Com isso em mente, os autores do relatório começaram a considerar as lições de sustentabilidade da própria história da Terra - marcadas por cinco eventos de extinção em massa no passado, 500 milhões de anos - e um conjunto de mudanças humanas recentes tão marcadas que alguns geólogos rotularam a era atual como o Antropoceno. Suas conclusões são menos otimistas.

“Embora essas mudanças rápidas não sejam um fenômeno novo, a instância atual é a primeira (sabemos) em que o agente primário de causação é conscientemente ver tudo acontecer e ponderar opções para o seu próprio futuro”, concluem.

"Um ponto é claro: tanto a ciência da astrobiologia e sustentabilidade nos dizer que a Terra vai ficar bem no longo prazo. As perspectivas são, no entanto, menos clara para o Homo Sapiens ". - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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