Por que a perda de florestas tropicais é uma ameaça dupla ao nosso clima

Por que a perda de florestas tropicais é uma ameaça dupla ao nosso climaUm comboio de caminhões que transportam toras de florestas tropicais no Gabão, na África central. Imagem: jbdodane via Flickr

Novas pesquisas explicam os impactos devastadores que a destruição completa das florestas tropicais teria sobre as temperaturas globais, padrões climáticos e agricultura.

Florestas tropicais fazem mais do que apenas absorver dióxido de carbono e renovar o oxigênio atmosférico, elas afetam o clima no resto do mundo também. E se a floresta amazônica desaparecesse, o Centro-Oeste dos EUA poderia começar a secar durante a estação de crescimento.

No que é reivindicado como o análise mais abrangente até à data, Pesquisadores norte-americanos relatam Mudanças Climáticas Natureza que eles usaram modelos climáticos para testar as conseqüências da completa devastação das florestas tropicais.

Eles descobriram que o abate e desmatamento por atacado das florestas da Amazônia, África e Sudeste da Ásia teriam conseqüências que se estenderiam muito além dos trópicos, e poderiam afetar a agricultura na América do Norte, Europa e Ásia.

“O desmatamento tropical representa um duplo golpe para o clima - e para os agricultores”, diz Deborah Lawrence, cientista ambiental do Universidade de Virginia.

Padrões de precipitação

“A maioria das pessoas sabe que a mudança climática é um problema global perigoso, e isso é causado pelo bombeamento de carbono para a atmosfera. Mas acontece que a remoção de florestas altera a umidade e o fluxo de ar, levando a mudanças - de flutuações nos padrões de chuvas a aumentos de temperatura - que são igualmente perigosas e acontecem imediatamente.

"Os impactos vão além dos trópicos - o Reino Unido e o Havaí podem ver um aumento nas chuvas, enquanto o Centro-Oeste dos EUA e o sul da França podem sofrer um declínio".

Embora a pesquisa seja baseada em simulações por computador, já existem evidências de que o desaparecimento das florestas tropicais começou a afetar os climas regionais. A estação seca na Tailândia se tornou mais seca, e a estação chuvosa na Amazônia atrasou em até duas semanas, nos trechos que foram desmatados. Nas regiões florestadas, as chuvas ainda chegam a tempo.

As florestas tropicais estão sob ataque em todos os lugares. Se eles desaparecessem completamente, então as temperaturas planetárias - em todo o caso aumentando devido à mudança climática - aumentariam em mais 0.7 ° C. Isso duplicaria o aquecimento observado desde o 1850.

"Estamos falando de condições que são muito diferentes de qualquer coisa que a humanidade já tenha experimentado".

Assim, a cobertura verde e úmida e densa que uma vez rastreou vastas áreas do cinturão equatorial é - como os oceanos e as calotas de gelo - uma parte vital da máquina climática.

Sem as florestas, os trópicos seriam significativamente mais quentes. Porque a densa folhagem transforma a água do solo de volta em vapor de água, ela resfria o ar acima dela. Sem as florestas, as temperaturas aumentariam e grandes massas de ar começariam a subir até a estratosfera e começariam a ondular para perturbar os padrões climáticos nas zonas temperadas.

A perda total da cobertura arbórea na bacia amazônica - e uma enorme proporção já desapareceu - reduziria as chuvas em partes do centro-oeste e noroeste dos EUA e nos estados do sul.

Se as florestas tropicais da África desaparecessem, haveria níveis mais baixos de chuvas no Golfo do México, na Ucrânia e no sul da Europa. Por outro lado, a Península Arábica pode se beneficiar.

"Nos últimos séculos, a temperatura média global nunca variou em mais de um grau", diz o professor Lawrence. “Uma vez que vamos acima de um grau - para graus 1.5 ou mais - estamos falando de condições que são muito diferentes de qualquer coisa que a humanidade já tenha experimentado.

“Os agricultores, tão dependentes de condições de cultivo consistentes e confiáveis, podem perder o rumo e até mesmo suas rendas, quando enfrentam esses altos e baixos de temperatura e chuva. Embora os agricultores possam se adaptar às mudanças na estação, é difícil, se não impossível, que os agricultores se adaptem ao aumento das inundações ou dos solos ressequidos. ”

Gama de espécies

Estudos como esses têm suas próprias incertezas. No entanto, o papel vital das florestas tropicais como moderadores do clima, como abrigos para uma variedade extraordinária de espécies e como árbitros do suprimento global de água, está bem estabelecido.

E como muitas florestas tropicais já estão sendo desmatadas para pecuária e agricultura comercial, os cientistas têm décadas de dados para trabalhar.

O estudo descobriu que a perda total de florestas também teria impactos locais diretos, e as pessoas que limpassem as florestas para ganho imediato perderiam a longo prazo.

Sem as florestas da África Ocidental ou do Congo, a precipitação cairia em 40% ou mais, e as temperaturas subiriam em 3 ° C. Na Amazônia, se 40% da floresta foi desmatada, a precipitação na estação úmida seria reduzida em 12% e a precipitação na estação seca em 21%. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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