Este é o último tango em energia nuclear?

Este é o último tango em energia nuclear?Foto de Michael Kappel (Flickr / Creative Commons)

Três etapas do setor de energia nuclear dos EUA: Revival, adeus longo ou apoio à vida apoiado pelo Estado.

Todo mundo adora uma história de retorno. Se você gosta da indústria de energia nuclear dos EUA, é um retorno galante do tipo Michael Jordan. Se você não gosta de armas nucleares, é mais um retorno horrível de Gloria Swanson em Sunset Boulevard.

Semelhante ao personagem de Jordan e Swanson, Norma Desmond, a indústria tentou mais de um renascimento. O atual pode ser mais sobre a recuperação de reatores nucleares economicamente arriscados do que construir novos.

Promise and Peril

Há alguma promessa para o nuclear: Projetos na Geórgia, Carolina do Sul e Tennessee podem render as primeiras novas usinas nucleares em décadas. A indústria e seus defensores estão promovendo projetos de reatores novos e mais seguros.

Além disso, graças a uma decisão do tribunal federal de apelações, as empresas de serviços públicos não precisam mais adicionar ao fardo de US $ 30 bilhões para pagar pelo Repositório de Resíduos Nucleares de Yucca Mountain abandonado. E a Agência de Proteção Ambiental dos EUA está pressionando fortemente por suas regras para reduzir as emissões de carbono, o que pressionaria as usinas a carvão concorrentes.

Mas, por outro lado, Wisconsin, Califórnia, Flórida e Vermont são cofragem envelhecimento usinas nucleares, e alguns novos planejados foram arquivado em Maryland, New York, Texas e Flórida. Fechamento e desmantelamento não é barato - geralmente de um bilhão de dólares ou mais. Até sete reatores em Illinois, Ohio e Nova York poderia fechar este ano se não for resgatado por contribuintes.

As armas nucleares também estão recebendo o almoço no mercado de eletricidade desregulamentado, principalmente por gás natural mais barato. Mais sobre isso daqui a pouco.

Essas novas armas nucleares estão atrasadas e crescem acima do orçamento, deixando Wall Street ainda nervosa ainda mais cética. No início desta semana, os construtores de dois novos reatores na fábrica da Geórgia em Vogtle divulgou atrasos adicionais e superações, potencialmente fazendo o projeto mais de um bilhão de dólares no buraco e três anos atrasado. O desaparecimento da Yucca Mountain significa que não há lugar para a indústria para armazenar permanentemente seus resíduos. E justamente quando você pensou que era seguro ferver a água atomicamente, Fukushima proporcionou o primeiro desastre nuclear desde Chernobyl, um quarto de século antes, reavivando justa ou injustamente a inquietação pública sobre a segurança da energia nuclear nos EUA.

E isso não ajudou quando o CEO de longa data do maior player nuclear dos Estados Unidos pegou a bifurcação financeira logo após sua aposentadoria.

John Rowe, um impulsionador nuclear de longa data e ex-CEO da Exelon, fruto das fusões entre a Commonwealth Edison de Illinois, a PG&E da Filadélfia e a Constellation de Baltimore, supervisionou 23 reatores. “Eu sou o cara do nuclear”, disse Rowe em uma reunião na Universidade de Chicago duas semanas após sua aposentadoria em 2012. “E você não obterá melhores resultados com o nuclear. Simplesmente não é econômico, e não é econômico dentro de um prazo previsível. ”

Rowe estava comentando nos planos de reatores recém-construídos. Mas os antigos, incluindo até seis da frota de Exelon, podem estar no quarteirão.

Estados ao Resgate

Nos 1990s, o governo federal e muitos estados passaram a desregulamentar a eletricidade. Deixar de lado qualquer fonte de energia potencial para a dinâmica do mercado, argumentava-se, serviria bem os contribuintes e promoveria a concorrência entre os geradores. Os maiores impulsionadores da desregulamentação foram as indústrias pesadas que buscavam reduzir suas enormes contas de energia, e um operador de energia em ascensão chamado Enron, que prosperou por alguns anos antes de entrar em colapso em um escândalo.

Em pelo menos quatro estados, utilitários nucleares têm procurado o apoio do governo do Estado para beneficiar as usinas nucleares, se não mantê-los vivos e funcionando.A adoção da desregulamentação pela indústria não é universal, no entanto. Em pelo menos quatro estados, as concessionárias nucleares buscaram ajuda do governo estadual para beneficiar usinas nucleares, se não mantê-las vivas e funcionando.

Funcionários da Exelon, sediada em Chicago, dizem que o mercado livre poderá em breve matar várias de suas armas nucleares. O CEO da Exelon tem sido sincero sobre sua oposição aos subsídios para sua indústria eólica, mas a empresa não tem vergonha de procurar ajuda de curto prazo para suas próprias usinas nucleares financeiramente problemáticas.

Illinois pode ser o marco zero a curto prazo do nuclear. A Exelon opera bombas nucleares em seis locais no estado e reconheceu que três - os complexos de dois reatores da Quad Cities e da Byron, e o único local de reatores de Clinton - podem ter saído do mercado. O fechamento dos três poderia significar perdas de empregos na 7,800 nas fábricas e indústrias relacionadas, de acordo com o porta-voz da Exelon, Paul Adams. Um relatório divulgado no início deste mês por várias agências estatais de Illinois citou um número menor de perdas de emprego, 2,500, mas acrescentou que o estado poderia adicionar empregos 9,600 nos próximos quatro anos por meio de eficiência energética e um padrão de energia renovável.

Enquanto o CEO da Exelon, Chris Crane, insiste que a empresa não está buscando um resgate, e o porta-voz da Exelon, Adams, disse que todas as "tecnologias energéticas devem competir por seus próprios méritos". Negócio de Crain em Chicago e outras publicações relataram que a empresa está forçando os órgãos reguladores estatais a reestruturar os mercados de energia de uma maneira que, segundo os críticos, poderia empilhar o convés para suas bombas nucleares sitiadas. A vice-presidente sênior da Exelon, Kathleen Barron, disse à Comissão de Comércio de Illinois em setembro passado que a empresa precisa de um aumento de tarifas que traria $ 580 milhões em receita adicional para manter suas armas nucleares à tona. Esse dinheiro extra viria dos contribuintes, particularmente em épocas de pico de consumo de energia.

Enquanto o Exelon se irrita com a menção da palavra “salvamento”, outros vêem exatamente isso. “Não achamos que os consumidores de Illinois devam ser chamados para socorrer as usinas nucleares de Illinois”, disse Howard Learner, diretor executivo da organização sem fins lucrativos Environmental Law & Policy Center.

Ohio está considerando aumentos de juros para salvar várias usinas a carvão antigas e o reator Davis-Besse, perto de Toledo.A Exelon também está pressionando o Estado por um imposto sobre o carbono, que atingirá seus rivais de combustíveis fósseis no mercado de energia, mas deixará as usinas nucleares incólumes. Anos atrás, a empresa deixou de gerar eletricidade para o carvão, vendendo seus ativos de carvão. Suas armas nucleares em Illinois compreendem 95 por cento do poder que a Exelon vende em Illinois e estados vizinhos. A Exelon também está apostando em suas armas nucleares em Illinois e em outros lugares para ajudar os estados a cumprir os mandatos de redução de carbono propostos pela EPA.

Outra bomba nuclear Exelon, a planta de Ginna perto de Rochester, Nova York, é à beira. Enfrentando um prazo final para as compras de energia do maior comprador da usina de 45 anos, Rochester Gas & Electric, Ginna fechará sem aumento nas taxas, de acordo com a Exelon. A licença da planta não expira até 2029.

Ohio está considerando aumentos de juros para salvar várias usinas a carvão antigas e o reator Davis-Besse, perto de Toledo. A FirstEnergy, operadora da problemática Davis-Besse, pede um "contrato de compra de energia" estimado em $ 117 milhões para seus contribuintes. O ativista de energia de longa data, Harvey Wasserman, chamou os aumentos de taxa potencial de “pilhagem” de Ohio.

As empresas de serviços públicos intensificaram a batalha, resistindo aos esforços para divulgar dados financeiros que poderiam lançar luz sobre a saúde financeira das usinas e a necessidade de um aumento da taxa. E enquanto o estado pondera dando uma mão ao carvão e nuclearA Legislatura de Ohio efetivamente sufocou a energia eólica e solar no estado, matando os padrões de energia renovável em junho passado.

A Flórida também se mobilizou para ajudar a indústria: em meados de janeiro, o Departamento de Proteção Ambiental da Flórida tirou fogo de conservacionistas quando afrouxou a supervisão das descargas de água quente do complexo de energia da Turquia no sul de Miami. Os dois reatores da Turkey Point e três usinas movidas a combustível fóssil despejam a água aquecida em uma rede de canais de resfriamento de quatro décadas, onde se acredita que as algas florescem e aumentam a salinidade ameaçam as águas costeiras, poços de água potável públicos e a recuperação de Everglades. Ao redigir uma nova licença para a usina, a DEP cortou as autoridades locais de água do processo regulatório, deixando a agência estatal no comando exclusivo do campo do canal, uma matriz semelhante a um radiador de 165 milhas de cursos d'água que se estende para o sul a partir da Turquia.

Ao contrário dos reatores de Ohio, Illinois e Nova York, não se fala em morte financeira iminente na Turkey Point. De fato, a Florida Power and Light tem a aprovação do estado para construir mais dois reatores maiores no local, e está aguardando uma luz verde da Comissão Reguladora Nuclear, esperada na 2016. Ver página da Ensia

Este artigo foi publicado originalmente em Ensia

Sobre o autor

Dykstra PeterPeter Dykstra é baseado em Conyers, Ga., E tem sido um contribuinte para Radio International do Público Vivendo na Terra, publisher de Notícias de Saúde Ambiental e O Clima diário (2011-2014), vice-diretor do Pew Charitable Trusts (2009-2011) e produtor executivo da CNN (1991-2008). twitter.com/pdykstra

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