Movendo-se além da era do fogo para a era da eletricidade

Pequeno mas potente: A maior parte do que a humanidade alcançou depende do fogo. Imagem: snty-tact via Wikimedia CommonsPequeno mas potente: A maior parte do que a humanidade alcançou depende do fogo. Imagem: snty-tact via Wikimedia Commons

A sociedade humana sem fogo é impensável. Mas um novo livro diz que precisa pensar em um mundo onde o fogo dá lugar à eletricidade.

Em dezembro, em uma demonstração sem precedentes de unidade internacional, os países 195 adotaram a primeira,, acordo juridicamente vinculativo universal a tomar medidas sobre as alterações climáticas.

Foi uma decisão que, para ser verdadeiramente eficaz, requer uma obrigação de pensar novamente, no nível mais fundamental, sobre como os seres humanos gerenciam energia e mantêm os confortos essenciais da civilização.

Os humanos não podem voltar ao começo e começar de novo, mas se tivessem que, o novo livro de Walt Patterson seria um guia tão fundamental para os desafios como qualquer outro.

Ele não contém muitas prescrições votos sobre a exploração mais eficiente das tecnologias emergentes que poderiam proporcionar energia renovável, ou entregar mais estrondo para o megabuck de investimento. Mas isso não é o ponto.

O ponto de Patterson é que um novo começo significa uma nova atitude, e Eletricidade vs Fogo é tão bom uma declaração da simplicidade essencial - ea escala - do desafio que eu vi ainda.

Patterson primeiro fez seu nome 45 anos atrás como um crítico informado da indústria nuclear, e como uma das primeiras vozes dos Amigos da Terra. Ele começa simplesmente reduzindo o que os humanos fazem a seis ações físicas simples e facilmente descritas.

  • Os seres humanos controlar o fluxo de calor, ou seja, eles colocaram roupas quando o frio, e janelas abertas quando quentes.
  • Eles ajustam a temperatura local: isto é, colocam um registro no fogo ou desligam um termostato.
  • Em terceiro lugar, eles fazem de luz: por vela, pela lâmpada elétrica.
  • Em quarto lugar, eles exercem força: eles levantar pesos e empurre abrir a porta.
  • Quinto: eles movem coisas: isso soa como força exercida - e requer força - mas toda a civilização é baseada no tráfego, no comércio, no fluxo de objetos, então você pode ver porque ele faz uma ação física separada.
  • E, por último, os seres humanos gerenciar informações: eles falam, ouça, razão, trocar ideias, acumular dados, criar imagens mentais de mundos que não podem ver, construir histórias, e compõem paradigmas que ajudá-los a trabalhar para fora como as coisas vieram a ser como são, e como eles poderiam ser diferentes.

Tudo Homo sapiens tem alcançado nos últimos anos 70,000 envolve todos, mas apenas, aqueles seis ações. E para a maioria desses 700 séculos, os seres humanos têm conseguido tudo usando apenas ferramentas, e fogo, e - mas apenas por um século ou mais - eletricidade.

E grande parte dessa eletricidade é feita para nós com a ajuda do fogo - carvão, petróleo, gás - que libera dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa na atmosfera em quantidades tão grandes que as temperaturas globais começaram a subir e o clima global, antes estável começou a mudar de maneiras que, em última análise, ameaçam a própria civilização.

Então o truque é mudar para suprimentos elétricos que não dependem de fogo. Nós começamos. Mas a lógica deste livro insiste, para realmente mudar, precisamos pensar todo o processo desde o início, e entender que a profunda dependência da humanidade em relação ao fogo deve terminar.

Chance de mudança

Tendo listados os seis ações físicas dependentes de energia que nos definem como seres humanos, Patterson persegue cada um deles, como histórias e, como oportunidades que realmente oferecem mudança.

A chegada do turbina a gás de ciclo combinado Em operação contínua, por exemplo, as estações geradoras poderiam ser menores, melhores e mais limpas o suficiente para estarem próximas dos usuários e construídas em um tempo menor. Onde o gás natural era barato, você poderia ter eletricidade.

Mas essa inovação apontava para formas ainda menores, melhores e mais limpas, e uma vez que existe uma “renovável” - uma turbina eólica ou fotovoltaica -, a eletricidade não se torna uma mercadoria, mas um processo com opções para novas formas de financiá-la.

Patterson explora as maneiras criativas de controlar o calor de maneira eficiente sem fogo, e admite que a culinária doméstica “não é, na maioria das vezes, uma forma significativamente desgastante de usar o fogo. Nos países ricos, o desperdício ocorre muito mais na crescente prevalência de alimentos processados ​​”.

“A infraestrutura só muda lentamente. Mas as mentes podem mudar em um instante. Hoje pode ser o dia em que você começa a pensar além da Era do Fogo ”

Ele oferece análise e instâncias maneiras melhores de fazer as coisas, mas o valor de um livro como este é que ele simplesmente enquadra as questões importantes.

No esforço da força, por exemplo: "Muitas pessoas podem agora argumentam que a maioria das empresas que usam muita força bruta, como grandes barragens e desvio de rios, a mineração de carvão remoção de mountain-top, extração de areias betuminosas ou mineração de urânio, são na melhor das hipóteses imprudente e muitas vezes destrutivo.

"Um exame mais detalhado sugere que essas empresas prosseguir somente porque aqueles promovê-los não pagam os custos de suas ações."

Ele ressalta que toda a economia global está baseado em fogo e as suas consequências, e a sociedade de consumo existe para transformar recursos em resíduos. A expressão "bens de consumo duráveis" se torna um paradoxo.

Novos valores necessários

Para ultrapassar esta situação "estúpido e perigoso", os seres humanos "necessidade de repensar a estrutura de valor inteiro que governa o que fazemos e como."

Isto é mais fácil de dizer do que fazer, mas ele prevê atividade humana comutação para sistemas naturais, o funcionamento não com a força bruta do fogo, mas a elegância de eletricidade.

Um pouco deste revisor murmura: “Boa sorte com isso!”. Mas outro bit endossa suas palavras finais: “Infra-estrutura só muda lentamente. Mas as mentes podem mudar em um instante. Hoje pode ser o dia em que você começa a pensar além da Era do Fogo ”. Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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