Do mundo maior fonte de água doce é abaixo de seus pés

Do mundo maior fonte de água doce é abaixo de seus pés

Você pode não dar mais do que um pensamento passageiro, mas a água subterrânea é um recurso vital de água doce. Só na Austrália, o As reservas de água subterrânea ajudam a conquistar a nação em um constante A $ 34 bilhões por ano da mineração, produção de alimentos e manufatura.

Mas também é um recurso vulnerável. Em todo o mundo, cerca de 1.7 bilhões de pessoas vivem em regiões onde a água subterrânea está sob estresse, 60% deles na Índia e na China.

Pesquisadores americanos e canadenses calcularam recentemente a quantidade total de água subterrânea do mundo e estima-se que é equivalente a um lago 180m profunda cobrindo toda a Terra. Isso faz com que as águas subterrâneas o maior recurso de água doce ativa do planeta.

A água subterrânea é muitas vezes referida como recurso escondido, Já que não é muitas vezes visto e é difícil de visualizar. A água é armazenada entre os poros na pedra, ou em fracturas, conhecido como aquíferos. A quantidade de água subterrânea em um lugar particular, portanto, depende da geologia local. história geológica determina a extensão em que uma pedra porosa e é fracturado, e, portanto, se podem armazenar as águas subterrâneas.

Ainda sabemos muito pouco sobre esse precioso recurso, particularmente sobre como ele pode ser afetado pela pressão crescente e por um mundo em aquecimento. Mas os cientistas estão começando a descobrir as respostas.

Como você descobre a idade da água?

A mesma equipe de pesquisa que calculou a quantidade de águas subterrâneas também investigou a sua idade. Como eles fizeram isso?

Os seres humanos introduziu uma assinatura de tempo conveniente na Terra, quando começamos a testar armas atômicas. Isto deixa um selo de tempo que pode ser encontrado em água, rochas e organismos vivos.

Ao ver se havia radioatividade atômica testes de bombas presente na água subterrânea, os pesquisadores puderam estimam que 6% dessa água subterrânea é mais jovem do que 50 anos de idade.

Se esta água foi espalhada uniformemente sobre os continentes, então não há profundidade de apenas 3m das águas subterrâneas "moderno" distribuído igualmente sobre os continentes.

Pode-se argumentar que, se usarmos apenas essa água subterrânea “moderna”, isso é sustentável, pois sabemos que ela foi substituída (ou recarregada) por processos naturais nos últimos anos da 50. Mas a rapidez com que as recargas de água subterrânea mudam com o tempo.

A água tem que atingir os poros e fraturas dentro das rochas, seja agora ou no passado. Isto significa que a quantidade de chuvas tem que ser maior que a quantidade de água que se evapora da superfície da terra, e mais que a quantidade de água usada por toda a vegetação. Quando isso ocorre, a água doce pode recarregar o lençol freático a partir da água que "vaza" dos leitos dos rios ou da água da chuva que passa pelo solo.

Em muitas partes do mundo, sabemos que a recarga das águas subterrâneas varia devido à variabilidade climática natural, como El Nino. E recarga de água subterrânea também vai mudar com aquecimento global.

água recarga: você não pode simplesmente ligá-lo

Outros pesquisa recente mediu como a quantidade de água armazenada na terra mudou. Os pesquisadores fizeram isso medindo as mudanças no campo gravitacional da Terra, usando Dados do satélite GRACE da NASA coletado entre 2002 e 2014.

O campo gravitacional é afetado pela quantidade de água subterrânea, bem como a água em lagos e rios, sendo a água subterrânea, de longe, a maior das três. Mudanças na quantidade dessa água causam mudanças pequenas, mas mensuráveis, no campo gravitacional da Terra. Os dados mostram que a água armazenada em terra aumentou de 2002 para 2014.

O aumento da água armazenada na terra é suficiente para afetar os níveis globais do mar. Assim, embora os níveis globais do mar estejam subindo devido ao aquecimento global, nos últimos anos uma diminuição na taxa de aumento do nível do mar é explicada pela maior quantidade de água sendo armazenada em terra como lençol freático.

dados de gravidade pode nos mostrar onde o armazenamento de águas subterrâneas tem aumentado ao longo do tempo: por exemplo, devido a grandes eventos inundações no Missouri superior em os EUA, e as bacias do Zambeze e Níger em África. A recarga das águas subterrâneas por rios é importante e é uma das principais maneiras que as águas subterrâneas fresco é reabastecido - sendo o outro recarga direta da chuva.

Os dados de gravidade também mostrou onde a loja água terra foi diminuindo. Estes correspondeu bem com regiões de esgotamento das águas subterrâneas, tais como Califórnia e o Oriente Médio.

Mais importante ainda, esses dados identificam onde as águas subterrâneas estão sendo afetadas pela variabilidade climática natural, pelo uso excessivo de seres humanos (ou pela captação excessiva) e por mudanças na recarga das águas subterrâneas devido ao aquecimento global.

Águas subterrâneas e clima

Nossas grupo de pesquisa na Universidade de Nova Gales do Sul considerou que as implicações pode ser para o orçamento de carbono quando as águas subterrâneas é abstraída. Na nossa artigo recente Em Scientific Reports, mostramos que, quanto mais você bombeia água subterrânea, mais carbono orgânico é trazido para a superfície.

A matéria orgânica, o que é normalmente encontrado em filmes sobre a superfície de fraturas de rock, é mobilizada através do bombeamento de águas subterrâneas. Bombeamento de águas subterrâneas pode, portanto, avançar carbono orgânico de uma loja subterrânea para se tornar uma fonte de carbono superfície. Isso poderia, potencialmente, ser liberado para a atmosfera e contribuem para o aquecimento global.

Nós não sabemos, mas com a água subterrânea usada em regiões que afetam aproximadamente 1.7 bilhões de pessoas, achamos que vale a pena investigar seriamente.

Nosso trabalho é o primeiro de seu tipo e considerou apenas um local de pesquisa experimental em um aquífero de rocha fraturada. Nos próximos três anos, vamos estender esta pesquisa usando um série de campos de furo financiado pela Estratégia Australian National Infrastructure Collaborative Research (NCRIS) A compreender melhor a loja de carbono orgânico da água subterrânea.

Sobre o autor

padeiro andyAndy Baker, Professor, Iniciativa Centro de Investigação Waters Conectado, UNSW, UNSW Austrália. Ele é um ex-Director do Centro de Investigação Conectado Waters Initiative, centro de pesquisa de água subterrânea da UNSW, e ex-líder do programa de pesquisa no centro nacional de pesquisa de água subterrânea da Austrália - o Centro Nacional de Águas Subterrâneas Investigação e Formação.

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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