Para construir um mundo sustentável, Academics precisa derrubar a Torre de Marfim

Para construir um mundo sustentável, Academics precisa derrubar a Torre de Marfim

Até recentemente, a Terra era tão grande em comparação com os impactos da humanidade que seus recursos pareciam ilimitados. Mas isso não é mais o caso. Graças ao rápido crescimento tanto da população humana quanto do consumo per capita, estamos agora à beira de danos irreversíveis aos nossos sistemas de suporte à vida planetária. Se quisermos evitar o bloqueio de impactos duradouros, é imperativo que resolvamos rapidamente seis problemas interligados: crescimento populacional e consumo excessivo, mudanças climáticas, poluição, destruição do ecossistema, propagação de doenças e extinção.

Os desafios

Mais premente entre estes, hoje, é a mudança climática. Desde a Revolução Industrial, temos produzido a maior parte da energia de que necessitamos pela queima de combustíveis fósseis. Este adicionou dióxido de carbono e outros gases de efeito estufa para a atmosfera a um ritmo 200 vezes mais rápido do que o que era normal para o ciclo do carbono pré-industrial da Terra.

Como resultado, estamos agora mudando o clima mais rapidamente do que as pessoas já experimentaram desde que nossos ancestrais se tornaram Homo sapiens. Já a mudança climática está se manifestando como inundações mais frequentes, incêndios e ondas de calor que matam milhares de pessoas por ano; elevação do nível do mar que deslocam as comunidades e custado centenas de bilhões de dólares para a construção de infra-estruturas costeiras e reparação; e oceanos cada vez mais ácidos, que em alguns lugares estão se tornando tão ácidos que a pesca de ostras e vieiras está começando a desmoronar.

Fertilizantes, herbicidas, pesticidas, produtos farmacêuticos, produtos químicos industriais e lixo contaminaram mesmo nos ambientes mais remotos do mundo.

Sem mudanças no curso, as atuais trajetórias de emissões deverão, em meados do século, aquecer o planeta a um nível que os seres humanos e a maioria das outras espécies de vertebrados jamais experimentaram, inibindo a produção de alimentos e multiplicando grandemente outros problemas da mudança climática, incluindo a exacerbação global conflito e preocupações de segurança nacional. De fato, se a atual trajetória da mudança climática continuar na 2100, a Terra será mais quente do que foi em pelo menos 14 milhões de anos, e grandes regiões estarão muito quentes para suportar a vida humana ao ar livre.

Enquanto isso, o consumo humano de recursos naturais está criando uma infinidade de outros tipos de poluição também. Mais de 6 milhões de pessoas morrem todos os anos dos efeitos na saúde da poluição do ar da queima de combustíveis fósseis. Nosso lixo sólido - cada vez mais plástico e Cartão - criou aterros emergentes e enormes giros de lixo no meio dos oceanos. Fertilizantes, herbicidas, pesticidas, produtos farmacêuticos, químicos industriais e lixo contaminaram até mesmo os ambientes mais remotos do mundo. baleias e ursos polares abrigam toxinas em seus tecidos; Lagos árticos longe de qualquer assentamento humano exibem níveis elevados de nitrogênio.

O dano que estamos fazendo à natureza está voltando para nos assombrar na forma de risco de doenças infecciosas também. A crescente invasão de seres humanos em ecossistemas anteriormente pouco tocados é levando a "transbordamentos" mais frequentes e graves da doença de não-humano para as comunidades humanas. A mudança climática está aumentando ainda mais as chances de que novas doenças vão surgir em seres humanos e as plantas e os animais de que dependemos: Muitas das doenças do mundo são tropical na origem, e como nós construir estradas e destruir habitats nos trópicos, aumentamos a probabilidade de exposição. A repercussão reversa de humanos para animais também é um problema - um número crescente de animais é afetado por bactérias resistentes aos antibióticos.

Finalmente, o atendimento da demanda humana por comida, habitação, água e outros bens e serviços transformou mais de metade do planeta em fazendas, cidades, estradas e barragens. Esta transformação do ecossistema, juntamente com a caça, a pesca excessiva e geralmente explorar a natureza de lucro a curto prazo, acelerou a taxa de extinção de animais e plantas selvagens para níveis não vistos desde os dinossauros desapareceram. O resultado tem sido uma tremenda perda de serviços ecossistêmicos, tais como filtragem de água, a polinização das culturas, controle de pragas e realização emocional. Deverá apresentar taxas de extinção continuar, em menos de três vidas humanas Terra perderia três em cada quatro espécies conhecidas (por exemplo, vertebrados) para sempre.

Desafios abrangentes

Contribuir para todos estes são dois desafios abrangentes: o número de pessoas no mundo e nossas pegadas ecológicas - Especialmente o excessivamente grandes ecológicas per capita em países de alta renda.

Para alimentar que muitas mais pessoas com menos de business-as-usual de produção de alimentos, distribuição e desperdício exigiria a conversão ainda mais das terras da Terra à agricultura e à pesca excessiva mais do mar.

população humana tem quase triplicou em apenas uma vida, e quase um quarto de mais um milhão de pessoas estão sendo adicionados a cada dia. cenários mais favoráveis ​​indicam que em 2050 o planeta tem que suportar pelo menos 2 bilhões para 3 bilhões de pessoas mais do que hoje.

Para alimentar muito mais pessoas sob produção, distribuição e desperdício de alimentos como de costume exigiria converter ainda mais as terras da Terra para a agricultura e sobrepujar mais do mar. Simplesmente não há terra produtiva suficiente para conseguir isso, ou o suficiente das espécies que gostamos de comer deixadas no oceano, especialmente em face das tensões climáticas que a agricultura e a aquicultura ainda não testemunharam.

A manutenção das taxas actuais de consumo - e muito menos elevar os padrões de vida de milhões de pessoas pobres de hoje - é igualmente problemática. Continuando normas actualmente aceites de fabricação de produtos e serviços para o futuro iria aumentar drasticamente o que já são níveis perigosos de contaminação ambiental em todo o mundo e esgotar a água e outros recursos naturais críticos que dependem hoje.

além Breakthroughs

Como pode a ciência ea sociedade resolver estes problemas entrelaçados e evitar pontos de ruptura ambientais que tornam a vida humana infinitamente mais difícil?

As soluções exigirão avanços científicos e tecnológicos - mas as inovações não serão suficientes. Em escala global, os obstáculos incluem fatores políticos, econômicos e sociais, incluindo desigualdades nas oportunidades econômicas e direitos de posse da terraou infraestrutura deficiente de distribuição - problemas que a ciência sozinha não consegue resolver. Além da ciência, as soluções exigirão a colaboração efetiva de cientistas ambientais e físicos com cientistas sociais e aqueles nas ciências humanas.

Em outras palavras, devemos reconhecer as facetas inter-relacionadas de questões aparentemente distintas. Devemos trocar ativamente informações entre os profissionais acadêmicos, políticos, religiosos, empresariais e outros interessados ​​para conectar diferentes peças do quebra-cabeças de soluções que estão surgindo de diferentes especialidades.

Além disso, as pessoas de fora da comunidade científica devem reconhecer e aceitar que os problemas são sérios e que as soluções estão à mão.

Isso significa que dentro da academia deve vincular o nosso trabalho com as partes interessadas de maneiras que provocam uma ação significativa. Isto é especialmente importante, uma vez que guiar o planeta para o futuro provavelmente vai exigir algumas mudanças fundamentais - não apenas em sistemas econômicos e de governança humanos, mas também em valores sociais. Engajamento com líderes religiosos, comunidades e empresas locais, grupos subnacionais, e os setores militares e de segurança da sociedade é extremamente importante para promover essas conversas necessárias e impulsionar a acção.

Já não basta simplesmente fazer a ciência e publicar um trabalho acadêmico. Esse é um primeiro passo necessário, mas se move apenas na metade do caminho para a meta de guiar o planeta em direção a um futuro que seja sustentável.

A boa notícia é que já estamos fazendo progressos em ambas as áreas. Cientistas e outros estão se unindo para propor e buscar soluções. E três iniciativas foram construídos especificamente para colmatar o fosso ciência-sociedade.

A Aliança do Milênio para a Humanidade e a Biosfera foi fundada especificamente para conectar cientistas, humanistas, ativistas ea sociedade civil a fim de promover a mudança global positiva. o Consenso de Acção oferece um local para os decisores políticos para digerir rapidamente porque é essencial para resolver imediatamente os problemas descritos aqui; para os cientistas a comunicar aos decisores políticos em todo o mundo a importância de lidar com estas questões ambientais fundamentais; e para os membros do público a expressar o seu apoio aos decisores políticos para agir. E Mapeamento dos Impactos das Mudanças Globais: Histórias das nossas mudanças ambientais como dito por cidadãos dos EUA fornece informações rápidas e localmente relevantes para todos, do público em geral aos líderes políticos, sobre como essas ameaças aos sistemas de suporte à vida da humanidade se desenrolam.

Em resumo, não basta mais simplesmente fazer ciência e publicar um trabalho acadêmico. Esse é um primeiro passo necessário, mas se move apenas na metade do caminho para a meta do planeta em direção a um futuro que seja sustentável tanto para a civilização humana quanto para a biosfera. Para implementar o conhecimento que surge da pesquisa básica, devemos estabelecer diálogos e colaborações que transcendam as estreitas especialidades acadêmicas e a ponte entre a academia, a indústria, a comunidade política e a sociedade em geral.

Agora é a hora de superar esses desafios científicos e de comunicação. As trajetórias de supercrescimento populacional, mudanças climáticas, perda de ecossistemas, extinções, doenças e contaminação ambiental vêm se acelerando rapidamente nos últimos cinquenta anos. Se não forem presos dentro da próxima década, o seu ímpeto pode impedir-nos de impedi-los de desastre.

Sobre o autor

Anthony D. Barnosky é um professor da Universidade da Califórnia, Berkeley em biologia integrativa e os Museus de Paleontologia e Zoologia de Vertebrados. O seu trabalho centra-se na dinâmica de mudança global do passado, presente e futuro e em comunicar a ciência relevantes para diversos públicos. twitter.com/tonybarnosky ib.berkeley.edu/labs/barnosky/

Ver página da Ensia Este artigo apareceu originalmente em Ensia. Nota do editor: Esta obra de vozes é publicada em colaboração com a revista acadêmica Elementa. Baseia-se em “Evitar o colapso: grandes desafios para a ciência e a sociedade resolverem pela 2050”, um artigo revisado por pares publicou o March 15 como parte da Elementa Evitando o colapso característica especial.

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