O grande impulso é para reatores nucleares pequenos

A nova espécie de pequenos reatores será muito mais próxima das populações do que as usinas nucleares tradicionais.

Empresas nucleares globais estão se reunindo nesta semana para discutir o licenciamento dos polêmicos reatores modulares de pequeno porte que custam bilhões de dólares para serem desenvolvidos e que seriam instalados perto de cidades.

Preocupações estão sendo levantadas sobre os bilhões de dólares gastos em pesquisas para projetar e construir pequenos reatores nucleares para a produção de eletricidade.

As grandes potências mundiais estão em uma corrida para construir uma nova série de pequenos reatores, que eles acreditam combinar com energias renováveis ​​para criar um futuro de baixo carbono para o planeta.

Reatores modulares pequenos (SMRs) têm sido pouco ouvidos pelo público, mas muitos bilhões de dólares estão sendo gastos nos EUA, China, Rússia, Reino Unido e França em pesquisa e desenvolvimento.

A indústria nuclear acredita que os primeiros reatores podem ser implantados já no 2025, e o plano é que eles sejam instalados perto das cidades para produzir o fornecimento local de eletricidade.

Esta semana, líderes de empresas de todo o mundo estão reunidos em Atlanta, Geórgia, para avaliar o progresso dos protótipos e abordar a importantíssima questão de licenciar esses novos projetos de segurança.

O governo dos EUA já colocou $ 217 milhões em um projeto comercial e está oferecendo bilhões de dólares em garantias de empréstimos para terceiros.

Projetos preferidos

A Governo do Reino Unido acaba de anunciar uma competição para obter o melhor design e colocou £ 250 milhões em um fundo para pagar por pesquisa e desenvolvimento nos próximos cinco anos.

Projetos preferidos serão escolhidos ainda este ano, e o Reino Unido planeja ser um líder mundial na tecnologia, exportando pequenos reatores em todo o mundo, de acordo com a Departamento de Energia e Mudança do Clima.

A indústria diz que os menores reatores poderiam ser produzidos em uma linha de produção de fábrica e transportados por caminhões de grande porte, e os maiores poderiam ser produzidos como componentes pré-fabricados a serem montados no local. Isso reduziria muito os custos de construção e o tempo de construção.

Em um editorial, o Fonte de Energia Nuclear O jornal expressa seu entusiasmo pela estratégia, mas pede “mais recursos para acelerar o desenvolvimento e a aprovação de projetos de SMR para que os consumidores possam se beneficiar de custos mais baixos e o renascimento nuclear do Reino Unido possa ser cimentado”.

O jornal afirma que os novos projetos produzirão energia em um terço do custo dos reatores planejados de Hinkley Point no sudoeste da Inglaterra, onde a produção de megawatts 3,200 custará o dobro do preço de mercado atual da eletricidade.

“Múltiplas SMRs podem, na verdade, apresentar um risco maior do que um único grande reator, especialmente se os proprietários de plantas tentarem cortar custos reduzindo a equipe de suporte ou o equipamento de segurança por reator”

Até agora, não houve reação do público britânico a esse compromisso com uma nova geração de reatores nucleares, mas isso sem dúvida virá ainda este ano, quando o governo nomear os locais onde planeja construir os SMRs.

Os locais mais prováveis ​​para os primeiros protótipos serão em instalações nucleares existentes, onde antigos reatores foram desativados ou combustível nuclear é produzido. Outra alternativa é a terra de propriedade dos militares, onde nenhuma permissão de planejamento será necessária, mas isso pode não cair bem com o público.

Os novos reatores podem ter uma saída de qualquer coisa, de 10 a 300 megawatts. Isso varia das necessidades de uma cidade pequena a uma muito grande.

Para ser rentável, eles precisam ser colocados perto das cidades, produzindo eletricidade onde é necessário. O que a população local dirá para ter uma central nuclear no meio deles é difícil de dizer - parques eólicos na Grã-Bretanha levantaram tal oposição que o governo permitiu que as pessoas os vetassem.

A alternativa é agrupar toda uma série desses pequenos reatores, de modo que eles produzam a mesma potência de um grande reator, mas os críticos se perguntam como isso reduzirá os custos e se preocupará com a segurança. Um grupo de reatores precisaria estar sob uma proteção de concreto para conter qualquer liberação acidental de radioatividade?

Os entusiastas da tecnologia apontam que os pequenos reatores não são novos, com centenas em operação em todo o mundo como usinas de energia para submarinos e quebra-gelos.

Os críticos aceitam que, embora a tecnologia seja conhecida por funcionar, os custos são desconhecidos. Reatores pequenos são para uso militar e, portanto, considerações econômicas não se aplicam da mesma maneira.

Eficiência e custo

Membros britânicos do parlamento no Comitê de Energia e Mudanças Climáticas da Câmara dos Comuns estavam entusiasmados com a ideia. Seu relatório entusiasmava-se que as SMRs fossem projetadas de forma a permitir que fossem fabricadas em uma fábrica, levadas ao local totalmente construído e instaladas módulo por módulo, melhorando assim a eficiência e o custo da fabricação, reduzindo o tempo de construção e os custos de financiamento ”.

O baseado nos EUA Union of Concerned Scientists aponta as dificuldades de colocar pequenos reatores próximos aos centros populacionais e duvida que eles possam produzir energia mais barata que os maiores. Ele aponta que os reatores comerciais existentes originalmente se tornaram maiores e maiores para produzir economias de escala.

Os cientistas aceitam as alegações da indústria de que reatores menores são inerentemente menos perigosos que os maiores, mas argumentam: “Embora isso seja verdade, é enganoso, porque os menores geram menos energia que os grandes e, portanto, são necessários mais para atender às mesmas necessidades energéticas.

"Múltiplas SMRs podem, na verdade, apresentar um risco maior do que um único grande reator, especialmente se os proprietários de plantas tentarem cortar custos reduzindo a equipe de suporte ou equipamentos de segurança por reator."

Seu relatório conclui: “A menos que uma série de hipóteses otimistas sejam realizadas, as SMRs provavelmente não serão uma solução viável para os problemas econômicos e de segurança enfrentados pela energia nuclear.” - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

paul marromPaul Brown é o editor conjunto da Climate News Network. Ele é um ex-correspondente de meio ambiente do The Guardian e também escreve livros e ensina jornalismo. Ele pode ser alcançado em [email protegido]


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