Estação de energia nuclear japonesa deixa legado tóxico

Estação de energia nuclear japonesa deixa legado tóxicoDez anos atrás, a usina nuclear japonesa em Fukushima foi devastada por um tsunami. Suas ruínas malignas permanecem até hoje.

Quase uma década atrás, em 11 de março de 2011, um grande terremoto criou uma onda tsunami de 14 metros de altura que destruiu os reatores de uma usina nuclear japonesa na cidade de Fukushima. Dez anos depois, a limpeza mal começou.

Grandes áreas de fazendas e cidades próximas à usina ainda estão altamente contaminadas, perigosas demais para serem habitadas. Vigilância constante é necessária para evitar que os reatores atingidos causem mais perigo. Levará pelo menos mais 20 anos antes que eles possam ser protegidos.

No início, a gravidade do acidente foi ofuscada pelos outros danos que o tsunami causou, particularmente a perda de quase 20,000 pessoas de comunidades ao longo da costa que morreram quando suas cidades e vilas foram destruídas.

Cenas de cortar o coração encheram telas de televisão em todo o mundo por dias, enquanto equipes de resgate procuravam sobreviventes e pais separados de seus filhos procuravam centros de evacuação.

Danos minimizados

Como com o acidente de Chernobyl em 1986, o pior desastre nuclear do mundo, a verdadeira extensão dos danos aos seis reatores de Fukushima não foi totalmente compreendida. Quando aconteceu, as autoridades tentaram minimizar.

Como a onda sobrecarregou o sistema de resfriamento, três reatores sofreram um colapso, mas para alguns isso não era de conhecimento público. O dano significou que o combustível de urânio superaquecido derreteu, transformando-se em líquido e dissolvendo seu revestimento. O revestimento continha zircônio, que reagiu com a água de resfriamento para formar hidrogênio; em 14 de março, isso causou três explosões na usina.

A favor do vento, o perigo da radiação expelida da usina foi tão grande que 164,000 pessoas foram evacuadas de suas casas. Muitos nunca mais voltarão, porque as casas estão muito contaminadas.

Na tentativa de fazer com que as pessoas retornassem às vilas e cidades nas áreas menos afetadas, o governo gastou US $ 28 bilhões (£ 20 bilhões) e criou 17 milhões de toneladas de lixo nuclear. Isso se provou apenas parcialmente bem-sucedido por causa da desconfiança generalizada do governo e medições por grupos independentes, incluindo Greenpeace - que mostram que os níveis de radiação estão bem acima dos limites de segurança internacionalmente acordados para o público.

“O governo do Japão tem a missão de apagar da memória pública o colapso do reator triplo e a contaminação radioativa ... eles falharam em impor sua amnésia atômica ao povo do Japão”

Mas os efeitos indiretos do desastre, tanto no Japão quanto no resto do mundo, ainda estão sendo sentidos. A indústria nuclear do Japão fechou seus 54 reatores operacionais, e tanto as empresas nucleares quanto o governo ainda estão tentando persuadir a população local a permitir que a maioria deles reabram.

Este ano, existem 33 reatores que ainda poderiam ser restaurados para uso, mas apenas nove (em cinco usinas) que estão realmente operando.

Em todo o mundo, alguns países decidiram fechar seus reatores o mais rápido possível e não construir mais. Entre eles estava Alemanha.
Mesmo em países como a França, onde a energia nuclear domina o sistema elétrico, havia demandas para que os reatores do país se ajustassem a medidas de segurança muito mais rígidas.

O efeito líquido do acidente foi virar a opinião pública contra a energia nuclear em muitos países. Mesmo para aqueles que ainda estão interessados ​​em construir novas estações, os padrões de segurança mais elevados agora exigidos tornaram a energia nuclear mais cara.

Optando pelo fechamento

No próprio Japão, a crise de Fukushima está longe de terminar. O governo ainda enfrenta pedidos de indenização dos cidadãos e a conta para a limpeza continua crescendo.

Um dos problemas atuais mais críticos é a 1.25 milhão de toneladas de água de resfriamento usada para evitar que os reatores danificados derretam ainda mais. Agora é armazenado em tanques no local.

Em outubro 2020 o governo anunciou planos de lançá-lo no Oceano Pacífico, porque não conseguia pensar em outra maneira de se livrar dele. A ideia tem causado indignação entre os pescadores do litoral, que temem que ninguém compre sua pesca por medo da radiação.

Problemas técnicos de longo prazo também permanecem sem solução. Com os núcleos do reator muito perigosos para se aproximar, robôs especiais foram desenvolvidos para desmontá-los. Esta é talvez uma das tarefas de engenharia mais difíceis que se possa imaginar, porque a radioatividade intensa ataca o equipamento elétrico e pode destruir os robôs caros.

Forçado a retornar

O governo continua a tranquilizar os cidadãos de que tem a situação sob controle, embora espere que levará décadas para tornar a área completamente segura.

Mas continuam a haver críticas de grupos ambientalistas sobre a forma como o governo está lidando com a situação, tanto na usina quanto no entorno.

O relatório do Greenpeace detalha medidas para coagir a população local a voltar para suas casas, embora permaneçam bem acima dos níveis de segurança internacionais.

O relatório disse que o resultado de uma pesquisa de novembro de 2020 mostrou que em algumas áreas que o governo designou como seguras, as medições do Greenpeace descobriram que a radiação permanece muito alta para que uma vida normal seja considerada possível sem maiores riscos à saúde para os cidadãos que retornam, especialmente crianças e mulheres de idade fértil.

'Falsa narrativa'

Ele diz: “Uma década após março de 2011, estamos nos estágios iniciais do impacto deste desastre. Esta não é a narrativa oficial. Para o governo de Shinzo Abe, no poder na maior parte dos últimos 10 anos, e seu sucessor Yoshihide Suga, a comunicação para o povo do Japão e do mundo em geral é que a descontaminação foi eficaz, concluída e que os níveis de radiação estão seguros. Isso é claramente falso.

“O governo do Japão tem a missão de apagar da memória pública o colapso do reator triplo e a contaminação radioativa de grande parte do Japão. No entanto, eles falharam em impor sua amnésia atômica ao povo do Japão. ”

O Greenpeace diz que essa falha se deve em grande parte aos cidadãos ativos e seus advogados que responsabilizam a Tokyo Electric Power Company pelo acidente e pedem indenização.

Ele promete que, junto com cientistas e várias agências das Nações Unidas que monitoram a usina, irá garantir que o “desastre nuclear em curso, seus efeitos e consequências continuarão a ser melhor compreendidos e explicados nos próximos anos e décadas”. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

paul marromPaul Brown é o editor conjunto da Climate News Network. Ele é um ex-correspondente de meio ambiente do The Guardian e também escreve livros e ensina jornalismo. Ele pode ser alcançado em [email protegido]


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Este artigo originalmente publicado em Rede de Notícias sobre o Clima

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