Como a regeneração natural pode acelerar a restauração de florestas degradadas

Vinhas de lianas de crescimento rápido sobem e sufocam o crescimento de novas árvores. Imagem: Paul Godard via FlickrVinhas de lianas de crescimento rápido sobem e sufocam o crescimento de novas árvores. Imagem: Paul Godard via Flickr

Florestas tropicais degradadas em todo o mundo poderiam ser efetivamente restauradas usando uma técnica simples e barata para acelerar a regeneração natural.

Pesquisas realizadas por cientistas do Reino Unido e da Tanzânia revelaram que a restauração ecológica assistida pode levar a aumentos dramáticos no crescimento de árvores novas e estabelecidas - ajudando a mitigar a mudança climática e aumentar a biodiversidade.

Tudo o que é necessário, dizem eles, é o controle efetivo das lianas, as trepadeiras lenhosas de crescimento rápido que, deixadas à própria sorte, rapidamente tomam conta da floresta em que a maior parte ou toda a madeira comercializável é cortada mudas de árvores emergentes.

Ensaios realizados ao longo de cinco anos na Tanzânia Floresta Magombera - um dos habitats mais ameaçados do mundo - comparou o crescimento de árvores em terrenos onde as lianas não foram perturbadas com aquelas em que foram cortadas duas vezes por ano.

Os resultados são notáveis, com um aumento de 765% no ganho líquido de biomassa nas parcelas onde as lianas foram gerenciadas. Crucialmente, os estudos sugerem que isso pode ser alcançado sem afetar a diversidade de espécies.

um crescimento mais rápido

Como uma solução para a degradação florestal, a regeneração natural assistida pelo manejo de cipós pode ser muito mais eficaz do que o plantio de árvores. Produz taxas de crescimento mais rápidas e a mistura certa de espécies que ocorrem naturalmente - e pode ser realizada a uma fração do custo.

Outro benefício potencial é que as árvores jovens em áreas manejadas por lianas parecem ser mais resilientes aos incêndios florestais que freqüentemente impedem a regeneração em florestas degradadas.

O estudo, publicado no African Journal of Ecologycombina os resultados do estudo Magombera com dados de outras pesquisas publicadas sobre manejo de cipós na África tropical, América do Sul e Sudeste Asiático.

Conclui: “Incorporando nossos dados em uma primeira revisão quantitativa de estudos anteriores, descobrimos que o crescimento das árvores, o recrutamento e as taxas de crescimento líquido eram consistentemente mais altos quando as lianas estavam ausentes ou removidas”.

Estima-se que até 60% das florestas tropicais remanescentes em todo o mundo tenham sido degradado por registro. Destes, 1.4 bilhões de hectares, ou 5.4 milhões de milhas quadradas (8.7m km2), têm estado identificado como adequado para restauração.

“Estamos falando de um aumento de seis a sete vezes na biomassa líquida, então as implicações para o sequestro global de carbono são potencialmente profundas"

Entretanto, sem intervenção, as árvores em áreas degradadas onde as lianas são estabelecidas podem levar centenas de anos para crescer porque as lianas superam as mudas de luz e nutrientes, causando crescimento reduzido, fluxo de seiva, fecundidade, produção foliar e sobrevivência.

Os autores observam que a restauração ecológica assistida até agora foi tentada apenas em uma escala muito pequena. Eles dizem que há uma necessidade urgente de desenvolver técnicas de restauração em escala de paisagem que sejam práticas e acessíveis para nações economicamente desfavorecidas.

O autor principal, Dr Andrew Marshallpalestrante sênior do departamento de meio ambiente do University of York, Reino Unido, diz que a exclusão de lianas durante os estágios iniciais de regeneração em muitas áreas remotas poderia fornecer a solução.

Ele disse à Climate News Network: “Até agora, ninguém combinou dados de todo o mundo para ver qual é a tendência geral. Se você combinar os resultados de nosso estudo com outras pesquisas no Panamá e no Brasil, estamos falando de um aumento de seis a sete vezes na biomassa líquida, então as implicações para o seqüestro global de carbono são potencialmente profundas ”.

Dr Marshall, que também é diretor de ciência de conservação no Flamingo Land Zoo em Yorkshire, Inglaterra, salientou que as lianas eram uma parte importante dos ecossistemas de florestas tropicais, atuando como uma ponte entre as árvores para macacos e outros mamíferos e ajudando a enriquecer o solo da floresta através da reciclagem de nutrientes.

Extremamente resiliente

No entanto, as evidências mostraram que eles eram extremamente resilientes, e que a poda não afetou o crescimento subseqüente ou a composição de espécies.

"Não estamos advogando que você vá a todas as florestas do mundo, corte todos os cipós e espere as árvores voltarem a crescer, porque isso terá um enorme impacto sobre os ecossistemas", disse ele.

“Mais provavelmente, vai precisar de mais uma abordagem em mosaico, onde você pode basicamente gerenciar pequenas áreas até que a floresta volte, deixe as lianas regredirem e, em seguida, vá para outra área.”

Como estratégia para a regeneração florestal, o manejo de cipós parece ser muito mais custo-efetivo do que o plantio de árvores.

Para o experimento da Tanzânia, hastes de videira ou ramos que obstruíram mudas de árvores foram cortadas com tesouras de podar e, em seguida, cortadas novamente a cada seis meses.

Estima-se que levaria quatro pessoas 12 meses para gerenciar os sete quilômetros quadrados (11 km2) Magombera Forest, que custa US $ 6,000 por ano para mão de obra e equipamentos - ou US $ 5.45 por hectare. Em comparação, restauração florestal usando plantio de árvores na vizinha Uganda custa US $ 1,200 por hectare. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Richard Sadler, um ex-correspondente de ambiente da BBC, é jornalista freelancer de meio ambiente e ciências. Ele escreveu para vários jornais do Reino Unido, incluindo o Guardian e o Sunday Times.

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