Economia do carvão dos EUA faz pouco sentido

Economia do carvão dos EUA faz pouco sentido

A estação geradora de Navajo do Arizona, fechada no final de 2019. Imagem: Por Myrabella, via Wikimedia Commons

Economia do carvão dos EUA? Eles são estranhos. O combustível fóssil mais sujo gera eletricidade cada vez menos americana, mas a política energética permanece inalterada.

Se você quer um trabalho simples e satisfatório, é melhor evitar um que envolva trabalhar na economia do carvão nos EUA. Eles se tornaram bastante confusos.

Foi uma das imagens principais na preparação para a eleição dos EUA em 2016 - Donald Trump, com um capacete, dizendo aos mineradores que a indústria do carvão voltaria sob sua liderança.

"Vamos colocar os mineiros de volta ao trabalho", disse Trump. "Vamos abrir essas minas."

Na prática, aconteceu o contrário.

O carvão é o combustível fóssil mais poluente e a fonte de uma grande proporção de gases de efeito estufa (GEE) que mudam o clima.

Desde que Trump assumiu o cargo em janeiro de 2017, as usinas de carvão dos EUA fecharam em um ritmo quase recorde.

Queda acentuada

Somente no ano passado, usinas a carvão nos EUA, gerando um total de mais de 15,000 MWs de energia - o suficiente para alimentar a demanda de energia de 15 milhões de lares americanos - foram fechado ou convertido para queimar outras fontes de energia menos poluentes.

No final de 2019 várias das maiores usinas de carvão dos EUA - incluindo a gigantesca estação geradora de Navajo, no Arizona, a fábrica de Bruce Mansfield, na Pensilvânia, e as instalações de Paradise, em Kentucky.

Em meados de março, o 2020, a última usina a carvão em operação no estado de Nova York fechadas.

Como resultado, a produção de eletricidade a carvão nos EUA caiu 18% em 2019: de acordo com a US Energy Information Administration (EIA), o carvão agora gera 23% do suprimento de eletricidade do país - seu nível mais baixo no mix de energia total do país desde meados da década de 1970.

O declínio dos EUA no carvão não reflete nenhuma mudança de política do governo Trump. Desde que assumiu o cargo, Trump - que já descreveu a mudança climática como uma farsa - tentou obstruir a batalha contra o aquecimento global.

Seu governo revogou vários regulamentos que visam melhorar o meio ambiente e reduzir as emissões. Internacionalmente, Trump está em processo de retirada dos EUA do Acordo de Paris de 2015 sobre as alterações climáticas.

Ganho de fontes renováveis

O declínio do carvão nos EUA é sobre economia: o aumento da indústria de fracking significa que os preços do gás produzido em casa estão caindo. O preço das energias renováveis ​​- principalmente eólica e solar - também vem caindo significativamente nos últimos anos.

Segundo dados da AIA, o gás agora representa 38% da geração de eletricidade, enquanto o valor das energias renováveis, quase zero há apenas 20 anos, é de 17.5%.

Mas a redução significativa no uso de carvão não foi acompanhada por uma queda equivalente nas emissões de GEE dos EUA, que caíram no ano passado apenas pouco mais de 2%. Isso ocorre porque a demanda geral de energia nos EUA tem crescido rapidamente, em linha com um surto de atividade econômica.

As perspectivas para este ano são muito diferentes. Após a pandemia de Covid-19 e a probabilidade de uma recessão global, há previsões de que as emissões de gases de efeito estufa nos EUA cairá 7.5% ou mais em 2020.

Em todo o mundo, a crise econômica relacionada à pandemia está causando quedas semelhantes nas emissões de GEE.

A China é o maior produtor e consumidor mundial de carvão. Apesar dos grandes investimentos em energias renováveis, o país depende do carvão para quase 60% de seu consumo total de energia e ainda está construção de um grande número de usinas a carvão.

"Há sinais de que, com a preocupação com a pandemia da China, o uso de carvão está aumentando novamente"

Como a atividade econômica diminuiu acentuadamente nas últimas semanas, os níveis de poluição na China e em muitas outras partes do mundo caíram drasticamente.

No entanto, já existem sinais de que, como as preocupações com a pandemia desaparecem na China, uso de carvão está em ascensão novamente.

Índia e outros países do sul da Ásia também têm planos para projetos de energia a carvão em larga escala - atualmente em espera devido à queda do Covid-19.

Países de todo o mundo precisam romper o hábito do carvão, se houver alguma esperança de impedir as mudanças climáticas descontroladas e de cumprir os objetivos do Acordo de Paris de 2015.

Análise após análise apontou que a queima de carvão não é apenas catastrófica para o futuro do planeta, mas também não faz sentido econômico.

O relatório mais recente do grupo Carbon Tracker, um think tank financeiro independente que monitora as transições de energia, diz que investimentos em renováveis ​​agora são mais baratos que investimentos em carvão em todos os principais mercados de energia. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Cooke kieran

Kieran Cooke é co-editor do Clima News Network. Ele é um ex-correspondente da BBC e Financial Times na Irlanda e no Sudeste Asiático., http://www.climatenewsnetwork.net/

Este artigo apareceu originalmente na rede de notícias do clima

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