Protestos no Equador mostram os riscos de remover os subsídios aos combustíveis fósseis muito rapidamente

Protestos no Equador mostram os riscos de remover os subsídios aos combustíveis fósseis muito rapidamente Os soldados impõem um toque de recolher em Quito, Equador, durante semanas de protestos por causa dos preços mais altos dos combustíveis. (Foto AP / Fernando Vergara)

No início de outubro, o centro da cidade perto do Casa da Cultura Equatoriana em Quito, Equador, cantarolava com o som de crianças em idade escolar, turistas estrangeiros, funcionários públicos e passageiros. Alguns pararam para relaxar ou comer nos parques preparados nas proximidades.

Dentro de uma semana, a área estava envolvida em caos violento. A polícia disparou gás lacrimogêneo contra multidões enfurecidas que invadiram o museu da cultura. "Isso está cada vez pior", disse Maria Fernanda Sanchez, moradora de Quito e espectadora dos protestos.

Os protestos começaram em 2 de outubro em resposta ao "Decreto 883" do governo federal, um pacote de ajustes econômicos que eliminou um subsídio de combustível do governo no valor de quase US $ 1.4 bilhões por ano. O pacote foi projetado para ajudar a atender às Empréstimo de US $ 4.2 bilhões requisitos do Fundo Monetário Internacional (FMI), mas resultou em distúrbios civis à medida que os preços da energia aumentaram em todo o país.

Essa recente revolta no Equador tem lições importantes para a política canadense de mudanças climáticas. Os protestos em massa refletem a tensão que pode surgir entre políticas que aumentam os preços da energia e a acessibilidade cotidiana da energia.

A experiência equatoriana

A remoção pelo Equador do subsídio de combustível de 40 anos de idade viu os preços do gás e do diesel subirem bastante. O preço da gasolina subiu para US $ 0.80 por litro (US $ 2.30 / galão), ante US $ 0.64 por litro (US $ 1.85 / galão) e o custo do diesel mais que dobrou.

Protestos no Equador mostram os riscos de remover os subsídios aos combustíveis fósseis muito rapidamente Manifestantes escalam uma residência em Quito, Equador, em 11 de outubro de 2019. (Foto AP / Dolores Ochoa)

Seguiu-se uma violenta tempestade de protestos, liderada por pessoas de baixa renda, incluindo indígenas, estudantes e sindicatos. Após 11 dias de inquietação e centenas de milhões de dólares em danos econômicos, o presidente equatoriano Lenín Moreno recuou e reverteu a política.

A volta de Moreno destaca os riscos que surgem quando a reforma dos subsídios aos combustíveis fósseis (ou política fiscal climática mais ampla) é implementada em um contexto político, social e econômico difícil. As reformas dos subsídios aos combustíveis fósseis economizam dinheiro para os governos, mas também são um ingrediente-chave para combater as mudanças climáticas.

Subsídios a combustíveis fósseis e mudanças climáticas

Os subsídios aos combustíveis fósseis reduzem artificialmente os preços do petróleo, gasolina e outros produtos petrolíferos para consumidores e produtores abaixo dos níveis de mercado e incentivam seu uso em alternativas favoráveis ​​ao clima.

A Estimativas da Agência Internacional de Energia (AIE) que os subsídios globais somente aos consumidores foram de US $ 400 bilhões em 2018, e isso não inclui subsídios aos produtores de petróleo e gás, onde a fraca transparência estima nuvens. Juntos, o G20 subsidia a produção e o consumo de carvão, petróleo e gás em pelo menos US $ 150 bilhões anualmente.

A Secretário Geral da ONU, António Guterres, a AIE e outros enfatizam que os subsídios aos combustíveis fósseis estão dificultando os esforços para reduzir as emissões globais de gases de efeito estufa. "A prevalência contínua de subsídios [globais de combustíveis fósseis] - mais que o dobro dos subsídios estimados para fontes renováveis ​​- complica muito a tarefa" a AIE informou em junho.

O Canadá já fez progressos significativos no uso de políticas fiscais, como preços de carbono, para combater as mudanças climáticas, mas políticas monetárias e regulatórias adicionais são necessário para atingir a meta de 2030 em Paris e o Compromisso líquido zero de 2050.

E o Canadá e as províncias continuam a apoiar combustíveis fósseis com bilhões de dólares no mercado interno. O Canadá, juntamente com seus pares do G20, reafirmou seu compromisso de remover todos os subsídios federais “ineficientes” aos combustíveis fósseis todos os anos desde 2009. O Canadá deu um passo adiante e se comprometeu com o prazo de 2025. Como parte do compromisso do Canadá, o governo federal é atualmente identificando programas ineficientes com vistas a reformas.

Lições do Equador

A reforma dos subsídios aos combustíveis fósseis, os preços e as regulamentações do carbono, podem levar a um período de ajuste econômico que leva os preços a subir - pelo menos no curto prazo - enquanto tecnologia e inovação alcançar.

A resposta do Equador não é única. A França viu a escalada do movimento de colete amarelo em 2018 depois que o presidente Emmanuel Macron e seu governo aumentaram um imposto sobre o carbono que elevou os preços dos combustíveis.

As reformas de Moreno não estavam diretamente ligadas à política ambiental - o contrato de empréstimo do FMI e o desejo de interromper o contrabando de combustível para os países vizinhos foram as principais motivações. No entanto, eles oferecem lições importantes sobre o que poderia dar errado quando a reforma dos subsídios e a política fiscal forem mal implementadas.

Muito rápido, muito furioso

O Equador elevou seus preços de combustível muito rapidamente. A implementação gradual, previsível e incremental é quase universalmente recomendada por especialistas.

Programas governamentais que apóiam alternativas viáveis ​​também podem desempenhar um papel. Por exemplo, os governos poderiam investir em melhorar o transporte público ou tornar os veículos de baixo carbono mais acessíveis. A inovação pode ser estimulada pela necessidade, mas os governos precisam agir com cautela ao causar mudanças.

Protestos no Equador mostram os riscos de remover os subsídios aos combustíveis fósseis muito rapidamente Um mural, inspirado na pintura de Eugene Delacroix, 'La Liberté guidant le peuple', do artista PBOY, retrata os manifestantes franceses do colete amarelo. (Foto AP / Christophe Ena)

Impactos adversos nos pobres

À primeira vista, os subsídios aos combustíveis mantêm a energia acessível para populações vulneráveis. No entanto, a abordagem geral do Equador significa que sua escassa receita governamental está subsidiando os hábitos de condução das classes média e alta, em vez de visar os moradores de baixa renda.

Essas políticas também podem exacerbar as tensões sociais existentes. "Os povos indígenas do Equador estão reprimidos há muito tempo e o que aconteceu agravou profundas divisões sociais", disse Grace Jaramillo, pesquisadora de pós-doutorado em Economia Política da América Latina na Universidade da Colúmbia Britânica. As desigualdades existentes na distribuição de renda podem inflamar desconfiança nesse tipo de política, disse ela.

Para combater essas preocupações, as políticas fiscais ambientais podem ser combinadas com maior programação social, abatimentos, reembolsos e créditos tributários para manter o poder de consumo geral dos consumidores. O dinheiro economizado em subsídios também pode ser usado para financiar programas favoráveis ​​ao clima que aumentam a eficiência energética ou as energias renováveis.

Mesmo quando as pessoas recebem descontos ou outros benefícios, ainda têm motivos para mudar para alternativas mais limpas quando os preços dos combustíveis fósseis aumentam - mantendo a eficácia ambiental da política. Ao mesmo tempo, os incentivos ajudam com questões de patrimônio e aumentam a popularidade do programa. Sem uma adesão generalizada, boas políticas públicas podem ser empurradas para retirada. Ação lenta mas constante é melhor do que nenhuma ação.

Explicações ruins, sem negociações

Com poucas explicações sobre as razões por trás da reforma dos subsídios, e nenhuma consulta prévia às comunidades ou grupos sociais afetados, a política equatoriana foi mal compreendida e obteve muito pouco apoio.

Política técnica complexa falhará se os custos forem óbvios, mas os benefícios não. No caso da política de mudança climática, os governos devem direcionar suas explicações sobre a política, seus descontos e resultados pretendidos para reunir apoio. Os custos da inação na mudança climática devem ser claros, mas também os múltiplos benefícios que acompanham a política climática, incluindo ar mais limpo, eficiência energética, cidades mais habitáveis ​​e assim por diante.

À medida que o Canadá aumenta sua ambição de descarbonizar a economia até 2050, a experiência do Equador mostra que, sem uma cuidadosa implementação de políticas, as necessidades e medos locais e imediatos dos cidadãos poderiam superar as preocupações críticas globais e de longo prazo do combate ao aquecimento global.

Sobre o autor

Katherine Monahan, bolsista em jornalismo global da Universidade de Toronto e pesquisadora associada sênior do Smart Prosperity Institute, Universidade de Ottawa / Universidade de Ottawa

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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