Veja como algumas das paisagens mais impressionantes da Terra são criadas por geleiras

Veja como algumas das paisagens mais impressionantes da Terra são criadas por geleiras Shutterstock / Fotógrafo de guitarra

Geleiras esculpiram algumas das mais belas paisagens da Terra vales de íngreme e aprofundamento através da erosão. Pense nas Terras Altas da Escócia, no Parque Nacional de Yosemite nos EUA ou nos Fiordes da Noruega. Mas grandes questões permanecem sobre como funciona a erosão glacial.

Um problema para os cientistas que procuram entender como as geleiras afetam a paisagem é que os processos de erosão glacial são muito complexos e não totalmente compreendidos. Na maioria das vezes, isso ocorre porque esses processos ocorrem sob dezenas, centenas ou até milhares de metros de gelo - simplesmente não podemos observá-los.

Um mistério é por que as geleiras se desgastam a taxas diferentes. Algumas geleiras só são capazes de remover a largura de um fio de cabelo a cada ano. Outros cortam vários centímetros por ano, produzindo enormes quantidades de sedimentos que são lavados em riachos de água derretida, lagos ou no mar.

Saber o que controla a erosão glacial é importante porque nos ajuda a gerenciar a atividade humana em ambientes com geleiras ativas. Por exemplo, os esquemas hidrelétricos podem se tornar assoreado pelo sedimento que é cuspido das geleiras em correntes de água derretida. Da mesma forma, o enterro seguro de resíduos radioativos em países como Finlândia, Suécia e Suíça deve considerar a possibilidade de que as geleiras possam crescer no futuro e desenterrar qualquer desperdício.

Em escalas de tempo geológicas, a erosão glacial até influencia o clima, porque os minúsculos pedaços de rocha que são gerados pelas geleiras são mais suscetíveis a intemperismo químico. As reações químicas entre o sedimento glacial e o ar removem o CO₂ da atmosfera, o que leva ao resfriamento.

Velocidade da geleira

Nossos Pesquisa mais recente mostra que a velocidade com que as geleiras se movem e o clima em que as geleiras existem controlam a rapidez com que elas se desintegram. Costumamos falar sobre coisas que se movem em um ritmo glacial se forem lentas, mas, na verdade, as geleiras podem ser relativamente rápidas. Alguns, como o Glaciar Meserve, na Antártica, quase não se movem a cada ano, mas outros, como Jakobshavn Isbrae, na Groenlândia, se movem tanto quanto 40m por dia.

Essa enorme variabilidade na velocidade pode explicar grandes diferenças na erosão. Isso faz sentido - quanto mais rápido a geleira se move, mais ela arrasta partículas sobre a rocha abaixo, desgastando-a e arrancando-a. Mas até agora, existem poucas evidências para apoiar isso.

Nosso estudo forneceu essa evidência, mostrando uma forte correlação entre a velocidade de deslizamento e a taxa de erosão em muitas geleiras. Isso indica que a velocidade é um bom indicador de quanta erosão uma geleira pode causar.

Veja como algumas das paisagens mais impressionantes da Terra são criadas por geleiras Glen Coe, Escócia - uma paisagem esculpida pela erosão glacial. Autor fornecida

Mas há uma questão maior de saber se há algo ainda mais fundamental que controla a velocidade e a erosão das geleiras.

Recentes pesquisa sugerida essa temperatura era esse fator subjacente. Algumas geleiras (como na Islândia ou no Alasca) são realmente bastante quentes, com temperaturas pairando em torno do ponto de congelamento / derretimento. Outros (digamos, na Antártica) podem ter temperaturas várias dezenas de graus abaixo do congelamento. Se uma geleira estiver congelada na rocha, ela não deslizará para lugar nenhum e não poderá causar muita erosão. Por outro lado, se puder deslizar livremente sobre a rocha, causará muita erosão.

O papel do clima

Até agora, ninguém havia examinado o outro aspecto realmente importante do clima - a precipitação - e sua influência na erosão. Reunimos informações de geleiras em todo o mundo e mostramos que as geleiras mais erosivas são aquelas que estão em climas relativamente quentes e com muita neve, como o Alasca. Geleiras em climas mais frios, com quase nenhuma queda de neve, como a Antártica, causam muito pouca erosão.

Essa ligação entre clima e erosão glacial tem efeitos duradouros. Veja a Escócia - um país com paisagens espetaculares, mas contrastantes, que foram esculpidas por várias camadas de gelo e geleiras nos últimos dois milhões de anos. No oeste estão as Terras Altas da Escócia, com vales profundos e amplos esculpidos em geleiras, como Glen Coe. No leste, existem os Cairngorms, com um amplo platô de alta altitude exibindo menos erosão. As geleiras que esculpiram essas paisagens provavelmente experimentaram climas diferentes.

Hoje, o oeste da Escócia está mais úmido porque a maioria dos sistemas climáticos do Reino Unido vem do oeste. No leste, é muito mais seco (e mais ensolarado) Em épocas de glaciação, as geleiras no oeste podem ter experimentado um clima mais ameno e taxas mais altas de queda de neve. Portanto, essas geleiras eram mais dinâmicas, rápidas e capazes de cortar os belos vales que vemos hoje.

Nas Cairngorms, teria sido muito mais frio e seco, portanto a cobertura de gelo era menos capaz de cortar vales profundos. De muitas maneiras, a Escócia deve beleza geleiras, clima variável e erosão.A Conversação

Sobre o autor

Simon Cook, professor sênior de geografia física, Universidade de Dundee

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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