O capitalismo pode resolver os problemas do capitalismo?

O capitalismo pode resolver os problemas do capitalismo? Uma sessão em Davos destacou as consequências do capitalismo. Fabrice Coffrini / AFP via Getty Images

O capitalismo está com problemas - pelo menos a julgar por pesquisas recentes.

A maioria dos millennials americanos rejeita econômico, enquanto 55% das mulheres têm entre 18 e 54 anos dizem que preferem socialismo. Mais democratas agora ter uma visão positiva do socialismo do que o capitalismo. E globalmente, 56% dos entrevistados de uma nova pesquisa concorda "O capitalismo como existe hoje faz mais mal do que bem no mundo".

Um problema para interpretar números como esses é que existem muitas definições de capitalismo e socialismo. Mais ao ponto, as pessoas parecem estar pensando em uma forma específica de capitalismo que considera que o único objetivo das empresas é aumentar os preços das ações e enriquecer os investidores. Conhecido como capitalismo acionista, tem sido o orientação dos negócios americanos por mais de quatro décadas. Isso é o que a pesquisa quis dizer com "como existe hoje".

Como um estudioso de empresas socialmente responsáveisno entanto, não posso deixar de notar uma mudança de comportamento corporativo nos últimos anos. Parece estar surgindo um novo tipo de capitalismo, no qual as empresas valorizam as comunidades, o meio ambiente e os trabalhadores tanto quanto os lucros.

As últimas evidências: empresas tão diversas quanto fabricantes de álcool AB InBev, CIA aérea JetBlue e gerente de dinheiro BlackRock nas últimas semanas, todos assumiram novos compromissos para buscar práticas comerciais mais sustentáveis.

O objetivo do negócio

Há quase 50 anos, o economista Milton Friedman proclamou que o único objetivo de uma empresa é "usar seus recursos e participar de atividades projetadas para aumentar seus lucros".

Dentro de uma década, a reivindicação de Friedman tornou-se sabedoria aceita nas salas de reuniões corporativas. A era do “capitalismo de primazia dos acionistas” havia começado.

Um resultado foi crescimento notável no mercado de ações. Mas os críticos argumentam que as empresas e a "teoria do valor para os acionistas" também são cúmplices exacerbando muitos econômico, redes sociais e ambiental problemas, como desigualdade de renda e mudança climática.

Eles também observam que colocar os lucros em primeiro lugar, na verdade prejudica os acionistas a longo prazo, incentivando os gerentes a tomar ações que possam eventualmente reduzir os ganhos.

A rebelião

Muitos consumidores, trabalhadores e investidores socialmente conscientes também perceberam essas deficiências e aumentaram a pressão sobre as empresas para mudar.

Para iniciantes, mais americanos não acham mais aceitável que as empresas busquem lucros exclusivamente. UMA Pesquisa 2017 descobriram que 78% dos consumidores norte-americanos querem que as empresas busquem questões de justiça social, enquanto 76% disseram que se recusariam a comprar um produto se a empresa apoiasse uma questão contrária às suas crenças. Quase metade dos entrevistados disse que já havia boicotado um produto por esse motivo.

Cada vez mais, os trabalhadores esperam que seus empregadores compartilhem seus valores. UMA Estudo 2016 constatou que a maioria dos americanos - especialmente a geração do milênio - considera os compromissos sociais e ambientais de uma empresa ao decidir onde trabalhar. A maioria também estaria disposta a fazer um corte salarial para trabalhar para uma empresa "responsável" - e está exigindo que seus atuais empregadores se comportem dessa maneira.

Por exemplo, trabalhadores da empresa de móveis online Wayfair saiu recentemente quando souberam que havia enviado camas para os centros de detenção na fronteira EUA-México. Mais de 8,100 funcionários da Amazon assinaram uma carta aberta apoiando uma resolução dos acionistas instando o varejista a fazer mais para lidar com as mudanças climáticas.

Finalmente, os investidores estão tornando-se mais socialmente consciente e investindo mais dinheiro em negócios que se comportam de maneira sustentável e receptiva. No início de 2018, os gerentes de portfólio detinha US $ 11.6 trilhões nos ativos dos EUA usando critérios ambientais, sociais e de governança para orientar seus investimentos, $ 2.5 trilhão em 2010.

Laurence Fink, fundador e CEO da BlackRock, o maior gerente de ativos do mundo, resumiu o sentimento crescente quando ele disse em 2018: "Para prosperar com o tempo, toda empresa deve não apenas oferecer desempenho financeiro, mas também mostrar como isso contribui positivamente para a sociedade".

A resposta corporativa

Presumivelmente, percebendo a importância desses grupos constituintes para seus resultados, as empresas estão prestando atenção.

Capitalismo acionista é o tema deste ano em Davos, o encontro global da elite mundial nos Alpes. E no ano passado, os líderes de algumas das maiores empresas do mundo disseram que eles estão abandonando capitalismo em primeiro lugar para os acionistas e, em vez disso, adotando um propósito corporativo que busca servir a todos os constituintes. O sentimento é dificilmente isolado.

A Dick's Sporting Goods, Kroger, Walmart e LL Bean, por exemplo, responderam às crescentes preocupações sobre tiroteios em massa restringindo a venda de armas. Procter and Gamble, um dos principais patrocinadores do US Soccer, expressou apoio à busca da equipe feminina por salário igual e doou US $ 500,000 para ajudar a diminuir a diferença salarial com os homens.

Companhias aéreas incluindo American, United e Frontier recusou-se a conscientemente voar crianças separados de seus pais na fronteira após indignação com a política do governo Trump. E mesmo que os acionistas da Amazon tenham rejeitado a resolução de acionistas apoiada pelos trabalhadores descrita acima, Amazon estabeleceu metas mais fortes por reduzir sua pegada de carbono após a introdução da resolução.

Essas ações às vezes prejudicam a linha de fundo. A decisão de restringir a venda de armas custou à Dick's Sporting Goods $ 150 milhões. Delta perdeu um incentivo fiscal de US $ 50 milhões na Geórgia, depois de cortar os laços com a ARN.

Mas estes e outras companhias não recuou. O CEO da Dick's Sporting Goods explicado que quando algo é "em detrimento do público, você precisa se levantar".

As empresas também estão definindo metas sociais e ambientais mais rígidas para si mesmas e relatando seus sucessos e fracassos. Tesla, Unilever, Nike e Whole Foods estão entre nove empresas com receita anual de pelo menos US $ 1 bilhão que "ter sustentabilidade ou bem social em sua essência. "

Em 2018, 86% das 500 empresas da Standard & Poor's relataram seu desempenho e realizações ambientais, sociais e de governança, acima dos menos de 20% em 2011.

E as empresas descobriram que dar mais ênfase à justiça social pode valer a pena. A Unilever, por exemplo, disse em 2017 que seu "marcas de vida sustentável ”, como Ben & Jerry's, Dove e Hellmann's, estão crescendo muito mais rápido que suas outras marcas. Empresas com as melhores pontuações em seus relatórios de sustentabilidade geralmente apresentam melhor desempenho financeiro do que aqueles com pontuações mais baixas.

O fim do capitalismo acionista?

Os céticos podem ser perdoados por acreditar que essas "mudanças" corporativas não são reais ou são simplesmente acrobacias de relações públicas projetadas para atrair uma nova geração.

As empresas podem, é claro, dizer que serão cidadãos responsáveis ​​enquanto fazem o oposto. Poucos relatórios de sustentabilidade nos Estados Unidos são auditado externamente, e as empresas estão nos pedindo para que cumpram sua palavra.

Mesmo que sejam bem-intencionadas, as intenções não são suficientes para criar mudanças sistêmicas. Um estudo de 2017 mostrou que muitas empresas com metas de mudança climática realmente reduziu suas ambições ao longo do tempo como a realidade colidiu com seus objetivos elevados.

Mas as empresas não podem ignorar os desejos de seus clientes. Nem podem ignorar seus trabalhadores em um mercado de trabalho restrito. E se desconsiderarem os investidores socialmente responsáveis, correm o risco de perdendo investimentos importantes e de frente resoluções dos acionistas essa força muda.

A doutrina de valor para o acionista não está morta, mas estamos começando a ver grandes rachaduras em sua armadura. E, contanto que investidores, clientes e funcionários continuem pressionando por um comportamento mais responsável, você deve esperar ver essas brechas crescerem.

Sobre o autor

Elizabeth Schmidt, professora de prática, organizações sem fins lucrativos; Empresas sociais e ambientais, Universidade de Massachusetts Amherst

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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