Por que a ação sobre as mudanças climáticas fica paralisada e o que fazer com isso

Por que a ação sobre as mudanças climáticas fica paralisada e o que fazer com isso A mina de superfície Garzweiler produziu 35 milhões de toneladas de carvão marrom (linhito) em 2017. A Alemanha planeja eliminar gradualmente a energia a carvão até 2038. (ShutterStock)

As equipes de trabalho desceram em 12 estacionamentos em Toronto no final de novembro de 2018 e foram para as estações de carregamento de veículos elétricos (EV). Seu trabalho veio na esteira de um Relatório do IPCC que alertou para terríveis conseqüências ambientais, econômicas e de saúde na ausência de qualquer momento sério de descarbonização até 2030.

Mas as equipes não estavam adicionando ao duas estações de carregamento instaladas em cada estacionamento em 2013. Eles vieram para Remova eles.

Esse apagamento do projeto climático de um governo provincial por seu sucessor foi apenas a ponta do iceberg derretido. O constante desenrolar da política climática começou quando o recém-eleito governo conservador cancelou o sistema de cap and trade provincial e contratos de energia renovável do sistema de tarifa de alimentação de Ontário. Também removeu subsídios para veículos elétricos (até US $ 14,000 por veículo sob o governo anterior).

Apesar de serem vendidos como cortes de custos, algumas das reversões têm sido caras. O cancelamento de 750 projetos de energia renovável, por exemplo, custa $ 231 milhões.

É tentador ver esse desenrolar através das lentes da política polarizada que assola muitas democracias ocidentais. Isso perde a visão geral.

nossa pesquisa em mais de duas dúzias de iniciativas climáticas em todo o mundo - desde o nível da comunidade até a escala global - revelou que a história de Ontário é deprimente familiar. Não faltam iniciativas climáticas - nossos estudos de caso são apenas uma pequena seção transversal de milhares. Em vez disso, o problema é que essas iniciativas tendem a começar, progredir e depois ficar paralisadas ou até regredir.

Tudo está conectado

A dependência de energia fóssil significa que é difícil para uma nova política ou tecnologia isoladamente catalisar mudanças inovadoras. Parte da história é a reação que eles geram, como aconteceu em Ontário, a partir de interesses políticos e econômicos que mobilizam a oposição.

Mas a resistência aberta não é o único obstáculo à mudança. Mudar uma coisa muitas vezes colide com a poderosa inércia de políticas, tecnologias, interesses e padrões de comportamento relacionados.

Por exemplo, uma política local ou provincial para incentivar a compra de veículos elétricos, permitindo estacionamento gratuito ou fornecendo subsídios, pode fazer algum progresso na redução de emissões. Mas se outras partes do sistema de transporte não mudarem, a política será paralisada ou revertida.

Por que a ação sobre as mudanças climáticas fica paralisada e o que fazer com isso Um homem conecta seu Volkswagen e-Golf a uma estação de carregamento em Peterborough, Ontário, em junho de 2018. A IMPRENSA CANADENSE / Doug Ives

Sem estações de carregamento, as pessoas terão ansiedade de alcance. Se os subsídios caírem ou os níveis mais altos do governo não impuserem padrões mais rígidos de combustível, os mercados para veículos elétricos pode secar. Se a rede elétrica for fornecida por energia de carvão suja ou outros combustíveis com alto teor de carbono, as compras de veículos elétricos terão menos efeito nas emissões gerais. Se a adoção de VEs permanecer baixa, como resultado, as empresas automobilísticas e o público poderão se opor a essas políticas, que custam pouco impacto.

Essa dinâmica desafiadora e interdependente é evidente em políticas e escalas. Mesmo na Alemanha, que implementou algumas das políticas de energia renovável mais agressivas, descarbonização parou apesar do forte apoio público. A dinâmica de preços e políticas, como a revolução do gás de xisto fora da Alemanha e a decisão de eliminar a energia nuclear, levaram o carvão a se tornar a fonte mais barata de energia, resultando na extensão de usinas a carvão.

A eliminação progressiva da energia do carvão na Alemanha estará completa em 2038 (muito lento de acordo com alguns ativistas) e vem com bilhões de euros em compensação para empresas e estados produtores de carvão.

O purgatório da mudança incremental

As iniciativas climáticas também ficam paralisadas porque o momento que elas geram nem sempre é direcionado a mudanças substanciais ou descarbonização. Por exemplo, passar da produção de eletricidade movida a carvão para gás natural pode reduzir as emissões. No entanto, recorrer a essa ponte reforça a dependência de energia fóssil. As coalizões políticas que apóiam e se beneficiam dessa mudança inicial podem não favorecer uma ação mais agressiva.

Um exemplo é o do Colorado Nova política de economia de energia. Em meados dos anos 2000, incluiu o compromisso de mudança do carvão para as renováveis apoiado por sindicatos e empresas de energia. A revolução do fracking, no entanto, reduziu os preços do gás natural e incentivou o desenvolvimento de coalizões que o apoiavam como combustível de transição.

O governo do estado redefiniu a nova economia de energia para incluir gás natural, comprometendo seu compromisso com as energias renováveis. Essa mudança colocou o Colorado em um caminho aprimorado, mas ainda intensivo em carbono. O estado está no meio de alterando os regulamentos de petróleo e gás novamente.

Por que a ação sobre as mudanças climáticas fica paralisada e o que fazer com isso Os trabalhadores tendem a ser cabeça de poço em uma operação de fraturamento hidráulico nos arredores de Rifle, Colorado, em março de 2013. AP Photo / Brennan Linsley

Essa dinâmica se aplica igualmente aos indivíduos. Estudos mostram que incentivar as pessoas a mudar suas práticas diárias pode diminuir o apoio deles políticas mais amplas e transformadoras porque sentem eles fizeram o suficiente.

Ficar solto

Nossa pesquisa identificou quatro perguntas a serem feitas ao projetar e implementar ações climáticas para combater essa dinâmica: Isso atrapalha a dependência da energia fóssil? Constrói coalizões que favorecem ações mais agressivas? É sensível a conexões mais amplas? Isso desencadeia ação climática em outro lugar?

Essas perguntas sugerem a necessidade de valorizar o potencial transformador de qualquer ação climática ao invés de (apenas) reduções imediatas de emissões. Reduções rápidas de emissões como as geradas pela troca de combustível são sedutoras, mas podem parar. Em vez disso, os formuladores de políticas devem avaliar a ação climática sobre se ela contribui para interromper a dependência de energia fóssil e reforçar caminhos alternativos.

Desprender-se também requer pensar além das políticas individuais. Uma política bem sucedida de VE como a da Noruega presta atenção a todo o setor de transporte pessoal (impostos e subsídios, infraestrutura etc.). Ele até catalisou mudanças no setor de transporte mais amplo, incluindo balsas elétricas e aviação.

Por que a ação sobre as mudanças climáticas fica paralisada e o que fazer com isso Uma balsa movida a bateria transporta veículos por Sognefjorden, o maior fiorde da Noruega, dezenas de vezes por dia. (Wikimalte / Wikimedia), CC BY-SA

Além disso, a política de começar é diferente da política de manter e estender a ação climática. Uma maneira de criar coalizões mais amplas de apoio é construir justiça e equidade em toda ação climática. Excessivamente iniciativas climáticas tecnocráticas, como cidades inteligentes, podem ficar presos e não conseguem catalisar a descarbonização ampla, em parte porque não conseguem gerar coalizões amplas e diversificadas para aproveitar os sucessos iniciais.

Construir uma sociedade melhor não é possível sem abordar as mudanças climáticas. Abordar as mudanças climáticas não é politicamente viável sem buscar uma sociedade mais justa e eqüitativa para garantir amplo apoio.

Sobre os Autores

Matthew Hoffmann, professor de ciências políticas e co-diretor do Environmental Governance Lab, University of Toronto e Steven Bernstein, professor de ciência política e co-diretor do Laboratório de Governança Ambiental, University of Toronto

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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