Tecnologias para gerenciar as mudanças climáticas já existem

Tecnologias para gerenciar as mudanças climáticas já existem Uma usina geotérmica na Islândia. Shutterstock

Quando se trata de combater as mudanças climáticas, o Reino Unido ainda está dando passos pequenos. Muito mais precisa ser feito - e rápido - para atingir o 2050 zero líquido metas de emissão de carbono, que envolvem a compensação de quaisquer emissões absorvendo uma quantidade equivalente da atmosfera.

Embora esse processo possa se basear em inovações futuras, as tecnologias já existem para fazer uma diferença real - tecnologias que, de todas as coisas, são baseadas nas habilidades da indústria de petróleo e gás.

Atualmente, o mundo está se aproximando de um aumento médio da temperatura global de 1ºC em comparação com os tempos pré-industriais, em grande parte atribuído ao aumento dos níveis atmosféricos de dióxido de carbono (CO2) Enquanto isso, o BP Energy Outlook prevê um aumento futuro no uso de combustíveis fósseis.

O mundo população está crescendo e mais pessoas passarão de baixa renda para alta, resultando em maior demanda de energia no final do século. Portanto, alcançar uma emissão líquida de carbono zero pela 2050 será um enorme desafio, exigindo soluções de engenharia em mega-escala.

Soluções eficazes

O mundo já possui soluções de engenharia eficazes para gerenciar as mudanças climáticas e limitar o aumento da temperatura global acima do 1.5 ° C - um alvo definido pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC). Mas há uma desesperada falta de convicção dos políticos e da sociedade para lidar com a emergência climática.

O Morgan Stanley estimou que o cumprimento das metas da 2050 requer um investimento de US $ 50 trilhões. Em perspectiva, isso é cerca de 50 vezes o valor da Apple.

O relatório afirma que os investimentos precisam ser em carros elétricos, energias renováveis, hidrogênio, captura e armazenamento de carbono (CCS) e biocombustíveis. Muitas dessas tecnologias dependem da necessidade de usar a subsuperfície geológica para produzir calor na forma de energia geotérmica, armazenamento permanente de dióxido de carbono ou armazenamento temporário de hidrogênio. Para CCS, CO2 é bombeado para formações subterrâneas porosas (como formações salinas contendo água ou reservatórios vazios de petróleo e gás) a uma profundidade de 1km ou mais, onde uma camada de vedação estreita impede que esses fluidos vazem em direção à superfície.

Na Austrália, por exemplo, a gigante de petróleo e gás Chevron iniciou um projeto CCS em larga escala, no qual 3.4-4 milhões de toneladas de CO2 será armazenado sob o fundo do mar anualmente, mas essa iniciativa não é de forma alguma única. Atualmente, existem projetos CCS internacionais da 18 que estão removendo entre 30 e 40 milhões de toneladas de CO2 cada ano. Embora esses números possam parecer impressionantes, eles representam apenas cerca de 10% das emissões produzidas pelo Reino Unido sozinho a cada ano.

O CCS é uma tecnologia que pode ser ligada à combustão de combustíveis fósseis em larga escala para descarbonizar o setor de energia. Também pode ser vinculado ao CO direto2 captura do ar ou CO2 produzido a partir do uso de biocombustíveis, ambos com potencial para atingir CO negativo líquido2 emissões.

De acordo com o recente IPCC relatório especial, Quando implantado globalmente, o CCS pode representar uma redução de centenas de bilhões de toneladas de CO2 emissões por 2050. A escala do problema é vasta e os projetos globais existentes precisam ser ampliados entre o 100 e o 1,000 vezes o tamanho atual para serem realmente eficazes.

O que há por baixo

Outra solução energética - onde o tamanho não é um problema - é aproveitar o tremendo calor que se encontra abaixo da superfície da Terra para gerar eletricidade e calor. O investimento nesses projetos de energia geotérmica está aumentando, mas não no ritmo necessário.

A energia geotérmica pode fornecer energia descentralizada, acessível e contínua para aquecer residências ou produzir eletricidade. Embora essa energia esteja bem abaixo de nossos pés, o progresso na adoção é lento devido à falta de investimento e apoio político em comparação com outras energias renováveis, como a eólica e a solar.

Embora o custo operacional da produção de energia geotérmica é competitivo com outras energias renováveis, a desvantagem é que os custos de investimento são altos, principalmente ao produzir com maior profundidade. Como conseqüência, a capacidade instalada é inferior a 1% do consumo global de eletricidade.

Tecnologias para gerenciar as mudanças climáticas já existemGreta Thunberg, ativista das mudanças climáticas. Shutterstock

O mesmo se aplica ao progresso em direção a uma economia de hidrogênio. O hidrogênio pode ser produzido de várias maneiras e usado para aquecer residências, abastecer carros ou produzir eletricidade. O hidrogênio reage com o oxigênio para formar água pura. Pode ser produzido a partir de energias renováveis ​​ou de gás natural em um processo de refino.

A desvantagem de uma economia de hidrogênio é que ela produz CO2 como um subproduto, que deve finalmente ser integrado à cadeia do CCS. O consumo de hidrogênio é orientado pela demanda, enquanto as energias renováveis ​​produzem energia independente da demanda. A superprodução pode ser temporariamente armazenada em formações geológicas e produzida de volta quando a demanda está aumentando.

 Todas essas tecnologias dependem do uso da subsuperfície como uma solução temporária ou permanente. Requer a experiência de geocientistas e engenheiros de petróleo - especialistas altamente qualificados que forneceram uma economia baseada em combustíveis fósseis no passado e que contribuirão para fornecer energia no futuro. Mais do que isso, exige idéias políticas visionárias e legislação. Para muitas pessoas, é uma questão crucial nas eleições gerais de dezembro.

Mas, dado o que é necessário, a sociedade ainda não reconheceu completamente a urgência necessária para combater as mudanças climáticas. Uma transição energética nessa escala mudará a maneira como as pessoas vivem e trabalham, mas também exige que as pessoas compreendam adequadamente a escala do problema. Grupo de ativistas estudantis Sextas-feiras para o futuro e jovens ativistas inovadores como Greta Thunberg abrem o caminho. Mas apenas liderança política, políticas e financiamento podem fazer isso acontecer.

Limite do autor

Andreas Busch, professor de ciências da terra, Universidade de Heriot-Watt

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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