Como os sindicatos podem desempenhar um papel de liderança na luta contra a crise climática

Como os sindicatos podem desempenhar um papel de liderança na luta contra a crise climática Worradirek / Shutterstock

Como um bilionário conquistou mineiros de carvão na Pensilvânia e West Virginia se tornar presidente? Três palavras: "Trump cava carvão”. Ao vincular a desindustrialização e o declínio das comunidades trabalhadoras no "cinturão da ferrugem" dos Estados Unidos à regulamentação ambiental, Donald Trump poderia pintar seus rivais mais ecológicos como fora de contato com as preocupações dos americanos comuns. Não importa que as mudanças climáticas e a poluição atingiu as pessoas da classe trabalhadora mais difíceis - quando é "emprego ou planeta", o primeiro sempre será uma preocupação mais imediata para os precários e empobrecidos.

Não precisa ser assim. A campanha para Um milhão de empregos climáticos, organizado pelo Campanha contra o grupo sindical de mudança climática, colocou os trabalhadores na vanguarda de sua visão para enfrentar a crise climática. As propostas de um novo acordo verde nos EUA e no Reino Unido são apoiadas por sindicatos que representam milhões de trabalhadores. Ambos os projetos exigem empregos protegidos e novos criados como parte de uma "transição justa" da economia de carbono.

O Congresso dos Sindicatos (TUC) apoiou o dia 20 de setembro de greves climáticas internacionais e milhões de trabalhadores se juntaram aos protestos que os alunos das escolas haviam lançado. Esse tipo de mobilização em massa será crucial para a ação climática e o papel dos sindicatos será indispensável. Mas o ambientalismo liderado por trabalhadores não é um fenômeno recente - a história do trabalho e dos movimentos verdes estão entrelaçados.

Você não tem nada a perder além do seu planeta

O enquadramento "trabalhadores contra o planeta" de Trump compreende mal as origens da crise climática, que remontam ao recinto privado de terras comuns no Reino Unido. Isso forçou as pessoas das áreas rurais e as favelas urbanas lotadas, criando o primeiro proletariado. Uma vez lá, os industriais mudaram de usinas movidas a água para fábricas movidas a carvão para intensificar as rotinas de trabalho desses novos trabalhadores urbanos.

As viagens movidas a carvão ajudaram os chefes a encontrar mão-de-obra mais barata no exterior e fortaleceram sua autoridade sobre uma classe trabalhadora insurgente. A cada passo, os trabalhadores resistiam a essa transição. O ponto alto dessa longa batalha foram os motins ingleses da 1842 - vistos como a primeira greve geral do mundo - quando os trabalhadores têxteis literalmente puxaram o motor das caldeiras a carvão de suas fábricas.

Em suas novas fugas urbanas, os trabalhadores sofriam com as matérias-primas tóxicas e o efluente das fábricas em que trabalhavam. A classe determinava se os habitantes da cidade viviam na fumaça ao redor das chaminés ou com ar limpo nos subúrbios arborizados, e ainda faz.

Como os sindicatos podem desempenhar um papel de liderança na luta contra a crise climática Os 'moinhos satânicos escuros' de 'Cottonopolis': Manchester, Inglaterra, no 1840 durante o auge de sua indústria de algodão. Wikipedia

Nascidos do estresse agudo de viver em favelas poluídas e cheias de doenças, os movimentos da classe trabalhadora ganharam reformas em saúde pública que se tornaram o padrão, como saneamento adequado e disposição do lixo. As pessoas da classe trabalhadora sempre natureza valorizada também nas horas de lazer, seja de bicicleta, pesca, fantasia de pombo, passear com cães ou cuidar de loteamentos.

Os sindicatos há muito fazem campanha contra os riscos no local de trabalho, e são os trabalhadores que combatem os impactos das mudanças climáticas todos os dias. Os bombeiros arriscam suas vidas para resgatar pessoas de enchentes e incêndios florestais mais frequentes União dos Bombeiros tem campanha contra cortes de pessoal, níveis inadequados de equipamento e falta de treinamento para lidar com riscos como água da enchente poluída.

Um mundo para vencer

As lutas ambientais desarrumam a história do trabalho, mas nem sempre são as histórias sobre as quais você lê. O movimento ambiental moderno emergiu, em grande medida, da brilhante Silent Spring de Rachael Carson - um livro publicado no 1962 que revelou as devastadoras conseqüências ecológicas dos pesticidas na América do pós-guerra. Mas o livro negligenciou o fardo agudo dos trabalhadores agrícolas vulneráveis ​​que são forçados a usar esses produtos químicos.

Durante uma espetacular unidade de organização e protestos dos Trabalhadores Agrícolas Unidos nos 1960s, líder sindical Cesar Chavez expôs o dano que essas toxinas causavam aos trabalhadores latinos, ganhando concessões de seus empregadores e defendendo-os contra o racismo anti-migrante.

Hoje, o estaleiro que construiu o Titanic - Harland e Wolff em Belfast - está ameaçado de fechamento, mas seus trabalhadores são desafiadores. Eles exigem que os estaleiros sejam nacionalizados e usados ​​para criar infraestrutura de energia renovável. Isso oferece uma visão empolgante do papel principal que os trabalhadores podem assumir na resposta envolvente à crise climática.

Como os sindicatos podem desempenhar um papel de liderança na luta contra a crise climática Belfast, julho 30 2019: Trabalhadores do estaleiro Harland e Wolff, onde o Titanic foi construído, protestam contra o possível fechamento do estaleiro. DJ Wilson / Shutterstock

Em outras partes do mundo, as organizações trabalhistas aliaram-se aos povos indígenas contra desenvolvimentos que ameaçam suas terras e destroem o meio ambiente local. Na Colúmbia Britânica, sindicatos apoiaram a resistência da Primeira Nação extração de oleodutos e areias betuminosas, enquanto a união de seringueiros demonstrado contra a destruição da floresta amazônica.

Uma aliança tão ampla é necessária para combater as mudanças climáticas, e isso significa mobilizar mão-de-obra em seu sentido mais amplo - mulheres na economia doméstica, pobres rurais, povos indígenas, comunidades pesqueiras, desempregados e estudantes. Da mesma forma, entender a configuração do poder e da ideologia que impulsiona a economia de combustíveis fósseis - grandes empresas, rivalidade geopolítica sobre recursos de petróleo e gás, troca nacionalista, relações públicas corporativas e aqueles que culpam a superpopulação. Com o aumento das emissões de CO₂, há pouco tempo a perder.

O ambientalismo da classe trabalhadora faz parte da solução para a crise climática. Se for bem-sucedido, o movimento dará um novo significado à velha máxima: “a causa do trabalho é a esperança do mundo”.

Sobre o autor

Matt Perry, Leitor de História do Trabalho, Universidade de Newcastle

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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