Por que focar apenas no corte de emissões não impedirá o declínio ecológico

Por que focar apenas no corte de emissões não impedirá o declínio ecológico Nosso consumo não é isento de impactos. Roman Mikhailiuk

Atingir as emissões líquidas zero tornou-se o ponto focal dos esforços do governo para deter o colapso climático e ecológico. É fácil apontar para, mas muito mais difícil de alcançar - e pior, podemos estar focando no objetivo errado. Durante os meus últimos sete anos como consultor científico chefe do ministério do meio ambiente do Reino Unido, ficou claro para mim que, mesmo que os governos consigam alcançar o zero líquido pela 2050, isso pode não fazer nada significativo para impedir o declínio ambiental.

Para produzir bens e serviços, a economia global precisa de materiais - e isso significa crescimento ou mineração de recursos naturais. Desde a revolução industrial, a taxa em que usamos esses recursos tem vindo a aumentar, e nos últimos anos 15, essa taxa acelerou consideravelmente. Como exemplo, a China usou 50% mais cimento entre 2011 e 2013 do que os EUA em todo o século XIX.

A segunda das leis seminais da termodinâmica de Newton nos diz que os produtos de um sistema estável precisam ser iguais a seus insumos - e a economia global não é exceção. Como a economia - e em particular a economia circular - ainda está crescendo, o aumento do desperdício fica um pouco para trás o aumento de insumos de recursos naturais. No entanto, a retenção de materiais na economia é temporária. Todos os materiais acabarão saindo como lixo, seja em minutos ou séculos.

Os gases de efeito estufa estão entre os resíduos mais rápidos da economia global a serem sentidos, e a eliminação de emissões é essencial para interromper o aquecimento global catastrófico. Mas focar nossos esforços em reduzir uma das perdas de resíduos sem abordar o quanto estamos investindo no sistema é como colocar uma rolha no tubo de escape de um carro e esperar que nada dê errado.

Por que focar apenas no corte de emissões não impedirá o declínio ecológico Apenas uma gota no oceano de mais de um bilhão de toneladas de lixo da humanidade que a humanidade expulsou da economia global. Avuner Fortuner / Shutterstock

Tudo o que consumimos precisa de energia para criar e, enquanto estamos progredindo na redução dos custos de energia por unidade de consumo, as evidências atuais não indicam que os custos totais de energia do consumo Estão em declínio. Mesmo que as demandas de energia do mundo permaneçam as mesmas, nossa transição para os combustíveis fósseis exigirá grandes quantidades de nova infraestrutura renovável, o que exigirá vastas quantidades de matérias-primas.

Os estoques globais da maioria dos recursos básicos não são baixos - embora a areia para construção já esteja tornando-se escasso. Mas quando você considera que a tendência projetada é de demanda de energia quase dobrar pelo 2050, à medida que as economias em desenvolvimento consomem mais, o uso disparado de recursos provavelmente se tornará um problema sério. À medida que os depósitos de recursos mais acessíveis se esgotam, os custos de energia e ambientais de acessar novas reservas aumentam. Eventualmente, seremos confrontados com um excesso perigoso de novas formas de desperdício, ou pior, ficarem sem um elemento crucial da economia global.

Se achamos que a tecnologia pode vir em socorro, estamos quase certamente enganados. Reivindicações sobre a rapidez com que podemos transição para longe de combustíveis fósseis são exagerados, e as evidências sugerem que os níveis de inovação nas economias avançadas está em declínio, apesar do investimento contínuo em pesquisa e desenvolvimento.

Menos dentro, menos fora

Se continuarmos em nossa trajetória atual, então, pela 2050, a quantidade de resíduos que produzimos, em todas as suas formas, provavelmente será três a quatro vezes o que produzimos agora. É difícil dizer exatamente em quanto tempo o uso de recursos e o desperdício resultante se tornarão um problema com implicações existenciais. Mas é crucial que paremos de tratar o planeta como um pool de recursos sem fundo muito antes desse ponto. Devemos agir agora, antes que a tarefa se torne mais difícil.

Para fazer isso, como sociedade, devemos nos concentrar não nas próprias emissões, mas na causa raiz por trás delas - o consumo. Se realmente queremos reduzir os resíduos prejudiciais produzidos por nossa economia global, precisamos reduzir a quantidade de materiais que colocamos nela.

Por que focar apenas no corte de emissões não impedirá o declínio ecológico Quantas coisas você realmente precisa? Monika Kozub / Unsplash, CC BY-SA

Precisamos de políticas que sejam explicitamente projetadas para reduzir a demanda e criar um modelo muito diferente de prosperidade econômica. Os governos precisam reunir suas três principais cadeias - investimento público, regulamentação e tributação - em todos os departamentos. Essa é uma tarefa gigantesca. Para supervisionar essa mudança, os governos poderiam criar um departamento com a missão explícita de realinhar as prioridades econômicas entrincheiradas de todos os outros departamentos.

Em um nível fundamental, isso significa deixar de maximizar o crescimento e incorporar princípios ecológicos à economia. O fato de que atualmente podemos trocar riqueza não material - na qual o crescimento, principalmente impulsionado pela economia de serviços, é potencialmente ilimitado - porque a riqueza material está colocando demandas insustentáveis ​​em recursos naturais limitados. Enquanto isso, os custos ambientais desses recursos geralmente não são contabilizados, e os recursos naturais sem valor comercial são tratados como essencialmente sem valor. Somente abordando essas falhas é que podemos corrigir o desequilíbrio entre o valor de curto prazo do consumo e o valor de longo prazo da proteção do meio ambiente.

Não há almoço grátis quando se trata de parar o clima e a degradação ambiental. Simplesmente não é viável que todos no planeta consumam ao ritmo do europeu médio da América do Norte, e não devemos criar a expectativa de que isso seja possível. Em vez disso, os poderes econômicos estabelecidos e seus cidadãos devem reduzir drasticamente a quantidade que exigem da economia global. Caso contrário, nossos esforços para viver em harmonia com o mundo natural também se juntarão ao lixo.A Conversação

Sobre o autor

Ian Boyd, professor de biologia, Universidade de St Andrews

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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