Como os agricultores australianos estão se adaptando às mudanças climáticas

Como os agricultores australianos estão se adaptando às mudanças climáticas

2016-17 tem sido um grande ano para os agricultores australianos, com produção recorde, exportações e lucros. Esses registros foram impulsionados em grande parte pelo bom tempo, em particular um inverno úmido em 2016, que levou a rendimentos excepcionais para as principais culturas. A Conversação

Infelizmente, essas boas condições vão muito contra a tendência de longo prazo. Modelagem recente do CSIRO sugere que as mudanças no clima reduziram o rendimento potencial do trigo australiano em cerca de 27% desde o 1990.

Embora o aumento das temperaturas tenha causado uma queda na produção global de trigo em torno de 5.5% entre 1980 e 2008, os efeitos na Austrália foram maiores, como resultado de grandes mudanças nos padrões de chuva. Recusas em chuvas de inverno no sul da Austrália Particularmente, atingiram grandes culturas de cultivo (como trigo, cevada e canola) nas principais zonas de cultivo do sudeste e sudoeste. Há fortes evidências de que essas mudanças são pelo menos em parte devido à mudança climática.

A mudança climática está afetando a produtividade agrícola

A estudo recente pelo Departamento Australiano de Economia Agrícola e Recursos e Ciências (ABARES) confirma que as mudanças no clima tiveram um efeito negativo na produtividade das fazendas de cultivo, particularmente no sudoeste da Austrália e no sudeste da Austrália.

Em geral, as partes internas mais secas da zona de cultivo foram mais afetadas, em parte porque essas áreas são mais sensíveis ao declínio da chuva. Efeitos menores ocorreram nas zonas mais úmidas próximas à costa. Aqui menos chuva pode ter pouco efeito sobre - e pode até melhorar - a produtividade das plantações.

agricultor australiano2 5 25Principais zonas agrícolas do sudoeste e sudeste foram especialmente afetadas pelas mudanças climáticas. ABARES

Agricultores estão reagindo

No entanto, nem tudo é uma má notícia. O estudo constata que os agricultores australianos estão fazendo grandes progressos na adaptação à mudança climática.

Muito tem sido escrito sobre o fato de que a produtividade agrícola na Austrália basicamente diminuiu desde os 1990s, após várias décadas de crescimento consistente. A pesquisa da ABARES sugere que mudanças no clima de certa forma explicam essa desaceleração.

Após o controle do clima, houve um crescimento relativamente forte da produtividade nas fazendas de cultivo na última década. No entanto, enquanto as fazendas vêm melhorando, esses ganhos foram compensados ​​pela deterioração das condições. O resultado líquido foi a produtividade estagnada.

agricultor australiano3 5 25ABARES

Além disso, há evidências de que esse ressurgimento do crescimento da produtividade é um resultado direto da adaptação às mudanças climáticas. Nosso estudo descobriu que, nas últimas décadas, fazendas de cultivo melhoraram a produtividade em condições secas e minimizaram sua exposição à variabilidade climática.

Isso contrasta com os 1990s, quando as fazendas se concentravam mais em maximizar o desempenho em boas condições, em detrimento de aumentar sua exposição à seca.

Evidências sugerem que fazendas de inverno têm feito uma série de mudanças ao longo da última década, para explorar melhor a umidade do solo deixada no período de verão. O mais óbvio é a mudança para lavoura de conservação durante o 2000s, onde alguns ou todos os resíduos de uma safra anterior (como restolho de trigo) são deixados em um campo ao plantar a nova safra.

Parece que os agricultores estão se adaptando às novas tendências sazonais de chuvas, que para a maioria das fazendas significa menos chuvas no inverno e mais no verão.

O cinturão australiano está se movendo para o sul?

Pesquisa anterior sugeriu que a zona da Austrália adequada para o cultivo em larga escala, conhecida como cinturão de cultivo, parece estar mudando para o sul.

Nosso estudo encontrou evidências que suportam isso, com os dados da ABARES e ABS mostrando o aumento da atividade de cultivo na faixa sul mais úmida do cinturão de colheita na Austrália Ocidental e Victoria. Ao mesmo tempo, houve declínios em algumas áreas mais internas, que foram fortemente afetadas pela crise climática.

Como os agricultores australianos estão se adaptando às mudanças climáticasA correia de corte parece estar se movendo para o sul. O azul representa aumentos nas explorações agrícolas nos 2000s em relação aos 1990s e o vermelho representa decréscimos. ABARES, Autor fornecida

Essas mudanças podem ser em parte devido a outros fatores - como preços de commodities e tecnologia -, mas é provável que o clima esteja desempenhando um papel. Mudanças similares já foram observadas em outros setores agrícolas, incluindo a mudança de uvas para vinho na Tasmânia em resposta ao aumento das temperaturas.

o que isso significa para o futuro?

Atualmente, permanece muita incerteza sobre os padrões futuros de chuvas. Embora os modelos climáticos e a experiência recente sugiram uma direção clara de mudança, há pouca concordância sobre a magnitude.

Do lado positivo, sabemos que os agricultores estão se adaptando com sucesso às mudanças climáticas e já há algum tempo. No entanto, até agora, pelo menos, os agricultores só conseguiram penetrar na água: melhorando a produtividade com a rapidez necessária para compensar o declínio do clima. Para permanecermos competitivos, precisamos encontrar maneiras de melhorar a produtividade mais rapidamente, especialmente se as tendências climáticas atuais continuarem ou piorarem.

Sobre o autor

Neal Hughes, Visiting Fellow, Universidade Nacional Australiana. Ele é Diretor, Água e Clima, do Departamento Australiano de Economia e Recursos Agrícolas e Econômicos, e membro visitante da Crawford School of Public Policy da Universidade Nacional Australiana.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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