Universidades devem enfrentar emissões de viagens aéreas

Universidades devem enfrentar emissões de viagens aéreas Quem é Danny / Shutterstock.com

O verão está aqui - para muitos, um período de férias e viagens, muitas vezes de avião. As viagens aéreas aumentaram acentuadamente em nível global. Desde 2004 sozinho, número de passageiros mais do que dobrou, de dois bilhões para 4.4 bilhões em 2018, com novos números recorde previstos para 2019. As emissões das viagens aéreas globais são previsto para dobrar ou até mesmo triplicar novamente pelo 2050 se nenhuma ação for executada.

As universidades desempenham um papel nisso com uma pegada de viagens aéreas alta e crescente. Acadêmicos são viajantes aéreos freqüentes - para apresentar em conferências internacionais, conduzir e rever a pesquisa, rede e colaborar. O “reconhecimento internacional” constitui um importante critério para descrições e promoções de cargos acadêmicos, e as universidades se beneficiam cada vez mais de taxas internacionais para estudantes e financiamento de pesquisa internacional. Muitos acadêmicos vêem viajar para lugares distantes como o privilégio do trabalho - para compensar longas horas e pressões de desempenho.

Alguns podem argumentar que viagens acadêmicas extensivas são justificadas pela contribuição positiva que a pesquisa acadêmica e o ensino fazem à sociedade. Mas em um mundo que precisa reduzir as emissões para a rede zero por 2050 o mais tardar Para permanecer dentro dos limites planetários, o setor precisará se engajar em um debate mais aberto sobre sua pegada de carbono de viagens aéreas e opções para reduzi-la.

O problema começa com a falta de dados precisos sobre a pegada de viagens aéreas do setor de ensino superior. No Reino Unido, o primeiro porto de escala deveria ser o dado coletado pelo Agência de Estatística do Ensino Superior (ELE É UM). Atualmente, as universidades britânicas são solicitadas a enviar dados sobre as emissões de voos para a HESA, com base em destinos ou gastos em vôos. Isto não é obrigatório - nos últimos três anos, apenas 43% o fizeram.

Infelizmente, os dados mostram prováveis ​​erros que comprometem sua utilidade. Por exemplo, o banco de dados registra números extremamente altos para um pequeno número de universidades que distorcem o cálculo das emissões médias. Isso pode ser porque calcular as emissões de carbono das despesas não é muito confiável. O banco de dados também não distingue entre vôos realizados por funcionários acadêmicos e não acadêmicos, mesmo que o comportamento de voo seja provavelmente diferente. Padrões de relatórios e verificações de dados mais claros são urgentemente necessários para que possamos examinar a pegada de carbono do setor com mais precisão.

Universidades devem enfrentar emissões de viagens aéreas Mais pensamento precisa entrar nas justificativas para viagens aéreas acadêmicas freqüentes. Bborriss.67 / Shutterstock.com

Estimando a pegada

Para criar uma estimativa, vamos supor com cautela que o acadêmico médio do Reino Unido participa apenas de uma conferência ou reunião internacional por ano de avião, por exemplo, um nos EUA, com emissões de CO₂. pegada de cerca de cinco toneladas. Baseado em um dos meus primeiros caso, isto é mais do que dez vezes mais do que a pegada de carbono da pessoa do Reino Unido média dos voos de lazer, e quase 20% mais do que a pegada anual total de carbono da pessoa do Reino Unido combinada com viagens e energia doméstica.

Com a 211,980 pessoal académico no ensino superior do Reino Unido em 2017 / 8, isto representaria um total de quase 1.1m toneladas de emissões de CO2 por ano - o equivalente à média anual da pegada de carbono baseada no consumo de mais de 120,000 pessoas no Reino Unido. Como a maioria dos acadêmicos voa várias vezes por ano, isso pode facilmente ser subestimado.

E quanto aos números globais? Se aumentarmos as emissões estimadas de CO₂ do pessoal docente de viagens aéreas no Reino Unido por instituição de ensino superior (cerca de 6,583 toneladas de CO₂ para cada uma das 161 instituições no 2017) pelo menos 28,000 universidades globalmente, isso equivaleria a 184m toneladas de CO₂ globalmente - quase 50% das emissões totais de CO₂ do Reino Unido em 2017.

Acrescente a isso a pegada de carbono das viagens aéreas internacionais de estudantes. Em 2017 / 18, 458,490 estudantes internacionais foram matriculados em instituições de ensino superior do Reino Unido. Destes, quase 70% veio de fora da UE, especialmente da China com 23%.

Se cada estudante fizer apenas um voo de retorno por ano para visitar a sua casa, isso representaria cerca de 1.8m toneladas de emissões de CO per por ano (assumindo-se médias baseadas calculadora de atmosfera de 0.8 toneladas por voo de regresso para a UE, 5.4 toneladas para a China, cinco toneladas para o resto do mundo). Tanto a equipe como os números de estudantes internacionais no Reino Unido foram ascensão nos últimos anos. Se esta tendência continuar, a pegada de carbono das viagens aéreas acadêmicas também deverá aumentar.

Universidades devem enfrentar emissões de viagens aéreas Uma reunião da Skype funcionaria em vez disso? Ou você poderia viajar de trem? Ekaterina Pokrovsky / Shutterstock.com

Reduzir voando

A redução da demanda precisará desempenhar um papel importante em reduzir as emissões de viagens aéreas a zero pelo 2050. Isso ocorre porque as opções tecnológicas para descarbonizar as viagens aéreas, como eletro-combustíveis com carbono neutro, são muito caras e extremamente desafiadoras de escalar. Enquanto isso ,compensação de carbono considera-se muitas vezes que os esquemas são insuficientemente eficazes, uma vez que muitos não conseguem reduções adicionais de carbono.

Mas a administração universitária e os acadêmicos podem fazer várias coisas para reduzir o vôo. Avaliações ambientais de viagens e planos de projetos de pesquisa devem se tornar um requisito como parte de avaliações já existentes sobre ética e risco.

Para cada voo sugerido, seria importante avaliar várias coisas. A viagem é realmente necessária ou uma reunião pode ser realizada on-line? O trabalho de campo no exterior pode ser conduzido por equipes locais supervisionadas remotamente? Se a viagem é necessária, pode ser feita de trem (que emite sobre um sétimo das emissões por passageiro em relação às viagens aéreas)?

Cada reserva de viagem deve ser submetida a um calculadora de carbono para aumentar a conscientização e coletar dados melhores. Critérios de aplicação e promoção de emprego acadêmico precisariam ser alterados de tal forma que acadêmicos ambientalmente conscientes não sejam punidos por reduzir ou desistir de voar.

A necessidade de reduzir as viagens aéreas também levanta questões muito difíceis em relação às agendas de internacionalização de estudantes e à mobilidade global em geral. O ensino on-line para estudantes no exterior precisaria expandir-se consideravelmente para minimizar as emissões das viagens. Naturalmente, isso teria o lamentável efeito de remover a experiência benéfica de viver no exterior e imergir em uma nova cultura.

Em muitos aspectos, os incentivos estruturais para viagens aéreas se estabeleceram no setor de ensino superior. Isso significa que nem a gerência da universidade nem os acadêmicos mostrarão muito apetite para reduzir os vôos. Mas se quiser dar o exemplo, o setor - como muitos outros - precisa urgentemente colaborar globalmente concordar em reduzir o impacto de viagens de negócios.A Conversação

Sobre o autor

Milena Buchs, Professora Associada em Sustentabilidade, Economia e Transições de Baixo Carbono, Universidade de Leeds

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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