Por que o metano deve ser tratado diferentemente em comparação aos gases de efeito estufa de vida longa

Por que o metano deve ser tratado diferentemente em comparação aos gases de efeito estufa de vida longa A pecuária é uma fonte significativa de metano, um gás de efeito estufa potente, mas de curta duração. de www.shutterstock.com, CC BY-SA

Novo pesquisa fornece uma saída para um longo dilema na política climática: como melhor explicar os efeitos de aquecimento dos gases de efeito estufa que têm diferentes vidas atmosféricas.

O dióxido de carbono é um gás de efeito estufa de vida longa, enquanto o metano é relativamente de curta duração. Os "poluentes de estoque" de longa duração permanecem na atmosfera por séculos, aumentando em concentração enquanto suas emissões continuarem e causando mais e mais aquecimento. "Poluentes de fluxo" de curta duração desaparecem muito mais rapidamente. Enquanto as emissões permanecerem constantes, a concentração e o efeito de aquecimento permanecerão igualmente constantes.

Nossa pesquisa demonstra uma maneira melhor de refletir como os diferentes gases do efeito estufa afetam as temperaturas globais ao longo do tempo.

Custo da poluição

A diferença entre o estoque e os poluentes de fluxo é mostrada na figura abaixo. As emissões de poluentes de fluxo, por exemplo de metano, não persistem. As emissões no primeiro período e as mesmas emissões no período dois levam a uma quantidade constante (ou aproximadamente constante) do poluente na atmosfera (ou rio, lago ou mar).

Com o estoque de poluentes, como o dióxido de carbono, as concentrações do poluente se acumulam à medida que as emissões continuam.

Por que o metano deve ser tratado diferentemente em comparação aos gases de efeito estufa de vida longa Fluxo e poluentes de estoque ao longo do tempo. No primeiro período, uma unidade de cada poluente é emitida, levando a uma unidade de concentração. Após cada período, o poluente de fluxo decai, enquanto o poluente de estoque permanece no ambiente. fornecido pelo autor, CC BY

A teoria econômica da poluição sugere diferentes abordagens para gases de efeito estufa com vidas longas ou curtas na atmosfera. O custo social (a sociedade de custo deve pagar) da poluição do fluxo é constante ao longo do tempo, porque a próxima unidade de poluição está apenas substituindo a última unidade recentemente decadente. Isso justifica um preço constante nos poluentes de fluxo.

No caso de poluentes de estoque, o custo social aumenta com emissões constantes à medida que as concentrações do poluente aumentam, e também os danos aumentam. Isso justifica um aumento no preço dos poluentes em estoque.


Leia mais: Vacas exsudam muito metano, mas tributar carne bovina não cortará emissões


Uma breve história da "equivalência" de gases de efeito estufa

Na política climática, encontramos rotineiramente a ideia de “equivalência de CO” entre diferentes tipos de gases, e muitas pessoas a consideram aceitável e não problemática. Ainda assim, pesquisadores debateram durante décadas sobre as adequação desta abordagem. Para resumir uma longa sequência de artigos científicos e artigos de opinião, não existe uma maneira perfeita ou universal de comparar os efeitos dos gases de efeito estufa com vidas muito diferentes.

Este ponto foi feito no primeiro grande relatório climático produzido pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) caminho de volta no 1990. Essas discussões iniciais foram carregadas de advertências: potenciais de aquecimento global (GWP), que sustentam a prática tradicional de equivalência de CO₂, foram introduzidos como “uma abordagem simples… para ilustrar as dificuldades inerentes ao conceito”.

O problema com o desenvolvimento de um conceito é que as pessoas podem usá-lo. Pior, eles podem usá-lo e ignorar todas as advertências que acompanharam seu desenvolvimento. Isto é, mais ou menos, o que aconteceu com os GWPs usados ​​para criar equivalência de CO₂.

As advertências científicas estavam lá, e sugestões por alternativas ou melhorias continuaram a aparecer na literatura. Mas os formuladores de políticas precisavam de algo (ou achavam que sim) e a comunidade internacional de negociações sobre o clima compreendeu a primeira opção que se tornou disponível, embora isso não tenha acontecido. desafios de alguns países.

Melhores formas de comparar estoques e fluxos

Uma explicação das questões científicas e como as abordamos está contida este artigo de Michelle Cain. A abordagem em nossa novo papel mostra que modificar o uso de GWP para melhor explicar as diferenças entre gases de curto e longo prazo pode melhorar a ligação das emissões ao aquecimento.

Sob as políticas atuais, estoque e poluentes de fluxo são tratados como sendo equivalentes e, portanto, intercambiáveis. Isso é um erro, porque se as pessoas fizerem trocas entre as reduções de emissões, de modo a permitir que os poluentes de estoque cresçam, ao mesmo tempo em que reduzem os poluentes de fluxo, deixe um mundo mais quente para trás a longo prazo. Em vez disso, devemos desenvolver políticas que abordem o metano e outros poluentes de fluxo de acordo com seus efeitos.

Então, o verdadeiro impacto de uma emissão no aquecimento pode ser facilmente avaliado. Para os países com altas emissões de metano, por exemplo, da agricultura, isso pode fazer uma enorme diferença na maneira como suas emissões são avaliadas.

Para muitos países, esta questão é de importância secundária. Mas para alguns países, particularmente os pobres, isso importa muito. Países com uma parcela relativamente alta de metano em seus portfólios de emissões tendem a ser países de renda média com grandes setores agrícolas e altos níveis de energia renovável (como grande parte da América Latina), ou países menos desenvolvidos, onde as emissões agrícolas dominam porque seu setor de energia é pequeno.

É por isso que achamos que a nova pesquisa tem alguma promessa. Achamos que temos uma maneira melhor de conceber metas climáticas de vários gases. Isso coincide com novas possibilidades na política climática, porque sob a Acordo de Paris os países são livres para inovar na forma como abordam a política climática.

Melhorar a integridade ambiental da política climática

Isso pode ter várias formas. Para alguns países, pode ser que a nova abordagem forneça uma maneira melhor de comparar diferentes gases dentro de uma abordagem de cesta única para gases de efeito estufa, como em um esquema de comércio de emissões ou sistema de tributação. Para outros, poderia ser usado para estabelecer metas de emissões separadas mas coerentes para gases longos e de curta duração dentro de uma abordagem de duas-cesta para a política climática. De qualquer forma, a nova abordagem significa que os países podem sinalizar a centralidade das reduções de dióxido de carbono em seu mix de políticas, limitando o efeito de aquecimento dos gases de vida mais curta.

A nova maneira de usar os potenciais de aquecimento global supera comprovadamente o método tradicional em uma série de cenários de emissão, fornecendo uma indicação muito mais precisa de como os poluentes de estoque e fluxo afetam as temperaturas globais. Isso é especialmente verdade em cenários de mitigação climática.

Políticas bem concebidas ajudariam a justiça setorial nos países também. Políticas que refletem os diferentes papéis de poluentes de estoque e fluxo dariam aos agricultores e produtores de arroz uma maneira mais razoável de controlar suas emissões e reduzir seu impacto sobre o meio ambiente, embora reconhecendo a primazia das emissões de dióxido de carbono no problema da mudança climática.

Uma abordagem ideal seria uma política que visasse emissões zero de poluentes de estoque, como o dióxido de carbono e emissões baixas, porém estáveis ​​(ou que diminuam suavemente), de poluentes de fluxo, como o metano. Atingir ambos os objetivos significaria que uma fazenda, ou potencialmente um país, pode fazer um trabalho melhor e mais claro de interromper sua contribuição para o aquecimento.A Conversação

Sobre o autor

Dave Frame, professor de mudança climática, Victoria University of Wellington; Adrian Henry Macey, associado sênior do Instituto de Governança e Estudos Políticos; Professor adjunto do Instituto de Pesquisa sobre Mudança Climática da Nova Zelândia. , Victoria University of Wellingtone Myles Allen, Professor de Geosystem Science, Líder do Programa de Pesquisa Climática da ECI, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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