O escândalo do restabelecimento florestal das plantações de plantio está colocando em risco as metas climáticas

O escândalo do restabelecimento florestal das plantações de plantio está colocando em risco as metas climáticas Jen Watson / shutterstock

Conforme as árvores crescem, elas removem o carbono da atmosfera. Novas florestas podem, portanto, desempenhar um papel importante no cumprimento da meta de manter a temperatura da Terra em 1.5 ℃ acima dos níveis pré-industriais.

Os governos e a sociedade civil em geral estão reconhecendo cada vez mais esses benefícios. Um passo importante foi o lançamento do 2011 Desafio de Bonn para restaurar 350m hectares de floresta por 2030. Este é um grande empreendimento - a área é um pouco maior que o tamanho da Índia.

Estimulados pelas necessidades de reduzir drasticamente as emissões e remover o dióxido de carbono da atmosfera para cumprir as metas climáticas, muitos países, incluindo o Brasil, a Índia e a China, comprometeram grandes áreas com a restauração florestal. Somando-se o Desafio de Bonn e outras promessas nacionais dos países 43 nos trópicos e sub-trópicos - onde as árvores crescem rapidamente - revela que esses governos se comprometeram a restaurar 292m hectares de terras degradadas.

Esta notícia muito bem vinda infelizmente não é tudo o que parece. Nossa nova análise, publicada em Natureza, mostra que implementar as promessas atuais sob o Desafio de Bonn significará que a meta climática 1.5 is ainda está perdida.

Mais da metade dos países envolvidos (24), cobrindo dois terços da área prometida, declararam que tipo de restauração florestal eles farão: 45% da área está destinada a se tornar plantações de uma única espécie de árvore (monoculturas); 21% à agricultura que mistura árvores e culturas, conhecida como agrofloresta; e apenas 34% é dado para restaurar florestas naturais.

soluções climáticas A escolha entre plantações e florestas naturais. (1 petagram = 1 bilhões de toneladas). Lewis et al / Nature

Tais escolhas têm profundas implicações de carbono: por exemplo, nossa análise mostra que a restauração de florestas naturais em todo o território de 350m removeria 42 bilhões de toneladas de carbono por 2100. Se, em vez disso, usarmos a atual proporção de promessas para plantações, florestas naturais e sistemas agroflorestais aplicados a toda a área, isso será reduzido para 16 bilhões de toneladas (supondo que todas as novas florestas naturais sejam protegidas para 2100). E se as monoculturas comerciais fossem plantadas em 100% da área, apenas um bilhão de toneladas de carbono seriam seqüestradas.

Nossa pesquisa demonstra que dentro desses países, a terra posta de lado para que as florestas naturais retornem sustenta 40 vezes mais carbono do que as plantações e seis vezes mais do que a agrofloresta. Isso ocorre principalmente porque as florestas naturais continuam a remover o carbono da atmosfera por muitas décadas, enquanto as plantações são colhidas a cada década, o que significa que quase todo o carbono armazenado nas árvores volta para a atmosfera, como resíduos de plantações e produtos de madeira. principalmente papel e aglomerado - decompor.

soluções climáticas Florestas naturais, como a Mata Atlântica do Brasil, armazenam muito mais carbono do que as plantações de árvores. rocharibeiro / shutterstock

Para contextualizar esses números, o recente Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas Relatório especial no 1.5 ℃, observou que o cumprimento dessa meta exige que 200 bilhões de toneladas de carbono sejam removidas da atmosfera neste século. Este número colossal é equivalente ao total de emissões de 1800 para 2015 dos EUA, China, Alemanha e Reino Unido juntos. Espera-se que novas florestas e outros planos de seqüestro de terras respondam por cerca de um quarto dessa remoção de carbono. Com 42 bilhões de toneladas de absorção de carbono, restaurar apenas as florestas naturais em toda a área do Bonn Challenge claramente se aproximaria dessa meta.

Mas os cientistas modelaram um número de “caminhos” de declínio de emissões para limitar o aquecimento a 1.5 ℃ por 2100. Todos os modelos exigem uma redução nas emissões para zero líquido por cerca de 2050. No entanto, a exigência média de 200 bilhões de toneladas de remoção de carbono esconde níveis muito diferentes de quanto carbono terá que ser removido diretamente da atmosfera, um processo conhecido como emissões negativas. Quanto mais rápido reduzirmos as emissões de combustíveis fósseis e o desmatamento para zero, menor será o nível de emissões negativas necessárias.

A escala total de implantação de emissões negativas é importante, pois, além das florestas, a outra principal tecnologia que é central nos cenários 1.5 also também tem um enorme alcance territorial. Bioenergia com captura e armazenamento de carbono Espera-se que capture, em média, cerca de 130 bilhões de toneladas de carbono via plantio de biocombustíveis que são queimados em usinas de energia. As emissões de carbono são então capturadas e armazenadas no subsolo. Espera-se que uma área adicional de uma ou duas vezes o tamanho da Índia seja necessária para a produção de bioenergia pela 2050.

Prioridades climáticas competitivas

Assumindo que áreas produtoras de alimentos e florestas antigas sejam poupadas, essa enorme demanda extra por terra é mais provável de deslocar florestas restauradas. Estimamos que se as florestas naturais restauradas sob o Bonn Challenge e os esquemas nacionais fossem convertidas em culturas de bioenergia após a 2050, apenas três bilhões de toneladas de carbono seriam sequestradas pela 2100.

A solução aqui é que florestas naturais recém-restauradas precisam ser protegidas para proteger os benefícios climáticos que elas proporcionam. Caso contrário, uma área da política climática pode acabar com os ganhos obtidos em outro.

De todas as tecnologias de emissões negativas disponíveis, permitir o retorno de florestas naturais é seguro, muitas vezes não é caro e traz muitos outros benefícios óbvios. Mas a restauração florestal só pode desempenhar o papel crítico de que precisa se significar a mesma coisa para os formuladores de políticas, como para todos os outros: restaurar as áreas de volta à floresta natural em grande parte intacta. Uma nova definição de “restauração florestal” que exclua as monoculturas é necessária.

Nossa nova pesquisa é parte de um novo interesse em restaurar ecossistemas para ajudar a mitigar as mudanças climáticas. Nós dois assinamos um carta aberta publicada no The Guardian pelos melhores cientistas e ativistas que pedem um programa bem financiado para restaurar os ecossistemas para cumprir nossa meta climática 1.5C, sob a bandeira de "soluções naturais de clima". UMA novo site A elaboração desses planos indica que apenas 2.5% dos fundos de mitigação vai para soluções naturais, apesar de suas promessas.

Reduzir as alterações climáticas através da restauração dos ecossistemas da Terra à sua antiga glória pode ser um legado positivo profundo do século 21st, mas não se os governos e os seus conselheiros pretenderem que as vastas monoculturas comerciais de árvores são uma restauração florestal.

Sobre o autor

Simon Lewis, professor de Ciências da Mudança Global na Universidade de Leeds e, UCL e Charlotte Wheeler, pesquisadora de pós-doutorado, University of Edinburgh

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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