A solução climática bem debaixo dos nossos pés

A solução climática bem debaixo dos nossos pésAs ideias por trás da agricultura regenerativa são simples e antigas.

Existem mil maneiras de se ajoelhar e beijar o chão; Há mil maneiras de voltar para casa. —Rumi

O caminho para parar a mudança climática pode ser enterrado em metros quadrados de terra no bairro de Veneza, em Los Angeles, em meio a couve e batatas. Uma meia dúzia de jovens da cidade está cavando a cama levantada em uma rua tranquila, plantando mudas de tomate entre pessegueiros e limoeiros. Calvin, de 19 anos, transpira enquanto trabalha no ancinho. Há muito em jogo aqui. Os jovens desabrigados estão explorando a agricultura através de um programa comunitário iniciado por uma organização sem fins lucrativos da Califórnia chamada Kiss the ground. Mais importante, eles estão cuidando do futuro do nosso planeta.

“O solo pode nos salvar”, diz o cineasta Josh Tickell, “mas vamos ter que salvá-lo primeiro”. Ele escreveu isso em seu livro 2017, também chamado de Beija o chão, depois de se tornar profundamente investido no potencial do solo para reverter as mudanças climáticas. (A organização sem fins lucrativos apoia o livro e O próximo documentário de Tickell sobre isso, embora ele não tenha nenhum papel na organização.) Ele experimentou o solo e a mudança climática intimamente. Ele começou a trabalhar em fazendas há mais de duas décadas para o programa World Wide Opportunities on Organic Farms, e em 2017 ele e sua família tiveram que deixar sua casa em Ojai, fugindo de incêndios devastadores.

Mesmo que a maior parte do mundo trabalhe para reduzir as emissões, novos estudos confirmam que será impossível parar a mudança climática sem mudar a agricultura. A degradação do solo está lentamente transformando um terço do mundo em deserto. Neste ritmo, solo fértil será esgotado em 60 anos.

O que exatamente o solo tem a ver com a mudança climática? Na atmosfera, muito carbono superaquece o clima. Mas no solo, o carbono é útil.

A perda de solo superficial libera carbono no ar. A agricultura moderna movida a petróleo, começando em torno de 1930, tem liberou 50 para 70 por cento do carbono do solo na atmosfera. Em um relatório no ano passado, a ONU alertou que a concentração de dióxido de carbono na atmosfera aumentou em velocidade recorde para atingir um nível não visto mais de 3 milhões de anos.

"A ironia é que trazer carbono para o solo resolve vários problemas globais", diz Tickell em Beija o chão. "Reduz o dióxido de carbono na atmosfera, aumenta a fertilidade do solo, ajuda os agricultores a crescer mais e permite que os oceanos liberem o CO2 que ameaça acidificar o fitoplâncton que produz muito do oxigênio que respiramos".

E há uma maneira simples de colocá-lo no chão. Em vez de complicados projetos de bioengenharia que tentam capturar o carbono no subsolo, iniciativas como a Kiss the Ground propõem que as melhores máquinas para ligação do carbono no solo já existem: plantas.

“Eles quebram o CO2 da atmosfera em seus componentes e sequestram o carbono no solo”, explica Don Smith, diretor de pesquisas da organização. A agricultura moderna, que se concentra nas eficiências e lucros industriais, perturba esse processo natural, principalmente por meio do cultivo, das monoculturas e do uso excessivo de substâncias químicas sintéticas. “Mas métodos como compostagem, plantas perenes e biodiversidade ajudam a regenerar o solo.”

A ideia por trás da agricultura regenerativa é simples e antiga: a mãe terra, que nutre a colheita, por sua vez, deve ser nutrida e protegida.

“As usinas usam a luz do sol como energia, retiram o dióxido de carbono da atmosfera, transformam-no em combustível de carbono e é assim que elas crescem”, explica O solo nos salvará autor Kristin Ohlson no documentário de Tickell. "Eles enviam 40 por cento desse combustível de carbono até suas raízes, e essa é uma das maneiras pelas quais o carbono se fixa no solo".

Pesquisadores do governo francês estimam que a Terra possa sequestrar as quantidades de 6 de CO2 no solo anualmente através do plantio do tipo certo de plantações, compensando assim as gigantons 4.3 da CO2 que a humanidade emite na atmosfera todos os anos.

Quão realista é isso? Whendee Silver, principal pesquisador do Marin Carbon Project e ecologista de ecossistemas da Universidade da Califórnia, em Berkeley, calculou que, se apenas 5 por cento das pastagens da Califórnia fossem revestidas com uma fina camada de composto, o sequestro de carbono resultante compensar as emissões anuais de efeito estufa de 6 milhões de carros.

No Vale de Santa Ynez, o Rancho Ted Chamberlin tornou-se o primeiro rancho no sul da Califórnia a implementar um plano de cultivo de carbono em larga escala. Uma camada de compostagem de um quarto de polegada aplicada há dois anos aumentou a capacidade da terra de pastagem para reter água, e a produção de grama aumentou em 24 por cento. Esses tipos de resultados dão aos fazendeiros e agricultores incentivo econômico para ajudar a seqüestrar carbono. 

A solução climática bem debaixo dos nossos pésJosh Tickell experimentou o solo e a mudança climática intimamente. Ele trabalha em fazendas há mais de duas décadas, e em 2017 ele e sua família fugiram dos incêndios devastadores em Ojai. Foto de Beija o chão.

Na verdade, fazendeiros de todo o país que mudam para a plantação de carbono encontram resultados impressionantes. Décadas atrás, em Bismarck, Dakota do Norte, Gabe Brown quase perdeu seu rancho depois de vários anos de seca. Ele foi capaz de torná-lo rentável novamente, trabalhando com sistemas naturais, como abandonar o cultivo, que perturba o solo. “Agora eliminamos o uso de fertilizantes sintéticos, fungicidas e pesticidas. Usamos um mínimo de herbicida e estamos nos esforçando para eliminá-lo ”, afirma o site do rancho Brown. “Não usamos OGM ou glifosato. Nossa estratégia de pastejo em constante evolução permite que a maioria de nossas pastagens tenha um período de recuperação de mais de 360 dias ”. Brown é considerado um dos pioneiros da agricultura regenerativa, e sua fazenda é um modelo florescente. “Essas estratégias permitiram que a saúde do solo, os ciclos mineral e hídrico melhorassem bastante. Em outras palavras, os recursos naturais foram beneficiados. Isso resulta em aumento de produção, lucro e maior qualidade de vida para nós. Estamos nos movendo em direção à sustentabilidade, não só para a nossa, mas também para as gerações futuras ”, afirma o site.

E a solução de seqüestro não é apenas para agricultura. Um novo estudo na revista Os avanços da ciência descobriram que uma melhor gestão das florestas, pradarias e solos nos Estados Unidos poderia remediar tanto quanto 21 por cento das emissões anuais de gases de efeito estufa do país.

“Feito corretamente”, diz Tickell em seu livro, “os números sugerem que poderíamos sequestrar a maior parte, se não toda a CO2 que foi emitida pela humanidade até agora. … Não nos absolveria de ter que acabar com o uso de carvão e combustíveis derivados do petróleo ... mas usando o poder restaurador da natureza, poderia nos dar uma chance em um futuro que mantém intacta a maioria dos ecossistemas da Terra. ”

Alguns especialistas acreditam que o efeito pode ser mais marginal, apontando que o aquecimento global está levando a mais incêndios florestais e mais incêndios florestais levam a mais carbono na atmosfera. E a pressão de alimentar populações em crescimento pode levar a mais desmatamento, mais produtos químicos, mais acres de terras naturais sendo convertidos para a agricultura industrial. Os resultados dependerão não apenas do número de agricultores e estados, mas também dos padrões de consumo: como as pessoas comem, bebem e compram.

Por essa razão, o Kiss the ground realiza regularmente treinamentos de “defensores do solo” em seus escritórios em Veneza e on-line, encontros de pessoas que querem aprender mais sobre a conexão entre o solo e o clima. Dado o potencial de sequestro de carbono na agricultura, há muita discussão sobre escolhas alimentares.

Um dos guias práticos do grupo começa com “Conheça sua fonte de alimento”. Algumas das informações são o senso comum: Coma o que está na estação, alimentos integrais em vez de alimentos processados, cultive o seu próprio e compostagem. E alguns conselhos são controversos: “Se 50 por cento da população do mundo ingerisse 2,500 calorias por dia e reduzisse o consumo de carne em geral, então uma estimativa de emissões de 26.7 de emissões poderia ser evitada apenas com a mudança na dieta.”

"Menos ainda sabemos que os alimentos cultivados convencionalmente requerem 3 de quilos de produtos químicos tóxicos por ano por ano."

As pessoas que participam do treinamento ficam surpresas ao descobrir que a agricultura ecológica sustentável - e o solo saudável - realmente prospera quando o gado pasta a terra. Matthew e Terces Engelhart, fundadores da popular rede vegana Café Gratitude e pais do co-fundador do Kiss the Ground, Ryland Engelhart, mantêm galinhas e gado em sua fazenda no norte da Califórnia. apelidado de Be Love Farm. Depois dos anos 40 como vegetarianos, eles decidiram comer a carne de sua própria fazenda. A mudança dos Engelharts causou um clamor entre a comunidade vegana; eles até receberam ameaças de morte.

Tickell e outros defensores do Kiss the Ground dizem que a questão é menos uma questão de comer carne, mas de que tipo. “Menos ainda sabem que os alimentos cultivados convencionalmente requerem 3 de quilos de produtos químicos tóxicos por ano por ano. E menos ainda sabem que o processo de cultivo de produtos orgânicos requer a morte de um grande número de animais. Nossa escolha para o futuro da comida, portanto, não é vegan versus paleo versus onívoro versus vegetariano ”, escreveu Tickell em seu livro. “Em vez disso, devemos escolher entre um sistema alimentar que honre e respeite as vidas da flora, da fauna, do planeta e das pessoas versus um sistema que desmoraliza, desumaniza e destrói nossos bens comuns biológicos.”

Para Tickell e tantos outros, é uma solução realista.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista.

Sobre o autor

Michaela Haas escreveu este artigo para A questão da sujeira, a edição Spring 2019 de SIM! Revista. Michaela é uma jornalista de soluções e autora de Bouncing Forward: A arte e a ciência da cultivação de resiliência (Atria). Siga-a no Twitter @MichaelaHaas.

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