Como carros elétricos podem tornar as estradas em ruínas da América ainda piores

Como carros elétricos podem tornar as estradas em ruínas da América ainda pioresSedans elétricos enchem a rua em São Francisco. AP Photo / Eric Risberg

Estradas dos EUA e pontes estão em forma abismal - e isso foi antes das recentes tempestades de inverno tornou as coisas ainda piores.

De fato, as taxas do governo mais de um quarto de todas as interestaduais urbanas como em condições justas ou pobres e um terço das pontes dos EUA precisa de reparo.

Para consertar os buracos e as estradas em ruínas, os governos federal, estadual e municipal dependem dos impostos sobre combustíveis, que arrecadar mais de US $ 80 bilhões um ano e pagar por cerca de três quartos do que os EUA gastam construindo novas estradas e mantendo-as.

I adquiriu recentemente um carro elétrico, o Modelo Tesla 3. Enquanto desviava de uma estrada particularmente esburacada em Nova York, o economista em mim começou a se perguntar: o que acontecerá com as estradas, já que cada vez menos carros consomem gasolina? Quem vai pagar para consertar as ruas?

Taxas de Combustível 101

Toda vez que você vai para a bomba, cada galão de combustível que você compra coloca dinheiro em uma variedade de bolsos.

Sobre nós metade vai para os perfuradores que extraem óleo da terra. Pouco menos de um quarto paga as refinarias para transformar petróleo bruto em gasolina. E cerca de 6 por cento vai para os distribuidores.

O restante, ou normalmente cerca de 20 por cento de cada galão de gasolina, vai para vários governos para manter e melhorar a infra-estrutura de transporte dos EUA.

Actualmente, o encargos do governo federal Centavos 18.4 por galão de gasolina, que fornece 85 por cento para 90 por cento da Fundo fiduciário de rodovia que financia a maior parte dos gastos federais em rodovias e transporte de massa.

O governo estadual e local cobra seus próprios impostos, que variam muito. Combinado com a taxa nacional, os impostos sobre os combustíveis variam de mais de centésimos por galão em estados com altos impostos, como a Califórnia e a Pensilvânia, a pouco mais de centavos de 70 em estados como o Alasca e o Arizona. A diferença é um dos principais motivos pelos quais o preço da gasolina muda tão drasticamente quando você cruza as linhas de estado.

Enquanto as pessoas muitas vezes se queixam quando os preços dos combustíveis sobem, o ônus real dos impostos sobre a gasolina vem caindo há décadas. O imposto do centavo 18.4 do governo federal, por exemplo, foi definido caminho de volta em 1993. A taxa teria que ser 73 por cento maior, ou 32 centavos, para ter o mesmo poder de compra.

Além disso, os veículos de hoje melhor quilometragem, o que significa menos galões de gasolina e menos dinheiro arrecadado em impostos.

E os veículos elétricos, é claro, não precisam de gasolina, então os motoristas não pagam um centavo em taxas de combustível.

Uma crise na tomada

No momento, isso não representa uma crise porque os veículos elétricos representam apenas uma pequena proporção da frota dos EUA.

Ligeiramente mais do que 1 milhões de veículos plug-in foram vendidos desde a 2012 quando os primeiros modelos de mercado de massa chegaram às estradas. Embora impressionante, esse número é apenas uma fração do 250 milhões de veículos atualmente registrado e legalmente dirigível em rodovias dos EUA.

Mas as vendas de carros elétricos são crescendo rápido até onde eles podem viajar antes de subir as cargas e os preços caírem. Concessionários vendeu um recorde 360,000 veículos elétricos no ano passado, um aumento de 80 por cento de 2017.

Se as vendas continuarem nesse ritmo vertiginoso, os carros elétricos vai se tornar mainstream em nenhum momento. Além disso, os governos em Europa e China estão ativamente afastando os consumidores de combustíveis fósseis e em direção às suas contrapartes elétricas.

Em outras palavras, a hora chegará muito em breve, quando os Estados Unidos e os Estados individuais não puderem mais confiar nos impostos sobre combustíveis para consertar estradas americanas.

Como carros elétricos podem tornar as estradas em ruínas da América ainda pioresA falta de financiamento para consertar as estradas da América é um problema crescente. AP Photo / Mike Groll

O que os estados estão fazendo sobre isso

Alguns estados já estão antecipando essa eventualidade e estão elaborando soluções.

Uma envolve cobrar dos proprietários de carros elétricos uma taxa fixa. Tão longe, 17 estados fizeram exatamente isso, com impostos anuais variando de $ 100 a $ 200 por carro.

Existem alguns problemas com um abordagem de taxa fixa. Por exemplo, os recursos só vão para os cofres do Estado, embora o motorista também use estradas fora do estado e rodovias nacionais.

Outra é que é regressivo. Uma vez que uma taxa fixa atinge todos os proprietários de forma igual, independentemente da renda ou de quanto eles dirigem, isso prejudica mais os consumidores mais pobres. Durante o debate no Maine sobre uma taxa anual de EV proposta de $ 250, os oponentes notaram que a pessoa média atualmente paga apenas um terço disso - $ 82 - nos impostos estaduais sobre combustíveis.

Oregon é testando outra solução. Em vez de pagar impostos sobre os combustíveis, os motoristas podem se voluntariar para um programa que lhes permite pagar com base nas milhas percorridas, em vez de quantos litros consomem. O estado instala dispositivos de rastreamento em seus carros - sejam elétricos ou convencionais - e os motoristas recebem um reembolso pelo imposto sobre o combustível que pagam na bomba.

O programa levanta preocupações de privacidade e justiça especialmente para os residentes rurais que tem poucas outras opções de transporte.

Como carros elétricos podem tornar as estradas em ruínas da América ainda piores Os Superchargers Tesla estão rapidamente se proliferando. AP Photo / Ng Han Guan

Outro caminho a seguir

Eu acredito que há outra solução.

Atualmente, montadoras e outras empresas estão implantando grandes redes de estações de recarga em todo o país. Exemplos incluem Superchargers da Tesla, Ponto de carregamento, EVgo e a proposta da Volkswagen carregadores móveis.

Eles operam exatamente como bombas de gasolina, apenas fornecem kilowatts de eletricidade em vez de galões de combustível. Enquanto os proprietários de veículos elétricos são livres para usar suas próprias tomadas elétricas, qualquer um que viaje longas distâncias tem que usar essas estações. E porque carregar em casa é um problema - exigindo oito a 20 horas - Acredito que a maioria dos motoristas escolherá cada vez mais a conveniência e a velocidade das estações de recarga, que podem encher um EV em apenas 30 minutos.

Assim, uma opção poderia ser os governos aplicarem seus impostos à conta, cobrando alguns centavos extras por quilowatt "bombeados para dentro do tanque". Além disso, eu diria que o imposto - seja com combustível ou energia - não deveria ser montante fixo, mas uma percentagem, o que torna menos provável a erosão pela inflação ao longo do tempo.

É do interesse de todos garantir que haja fundos para manter a estrada da nação. Uma pequena taxa percentual sobre as estações de carregamento de EV ajudará a manter as estradas dos EUA sem prejudicar as chances dos veículos elétricos de se tornarem um produto de mercado de massa.A Conversação

Sobre o autor

Jay L. Zagorsky, palestrante sênior, Boston University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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