O filósofo do século XNUM, cujas ideias científicas poderiam lidar com a mudança climática hoje

O filósofo do século 17, cujas ideias científicas poderiam enfrentar a mudança climática hoje
"Retrato de Francis Bacon", Paul van Somer I (1617)

Se não fizermos uma mudança fundamental na maneira como estamos vivendo, o mundo enfrenta destruição de ecossistemas inteirosinundações de áreas costeiras e cada vez mais Clima extremo. Tal foi o alerta gritante em um recente Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) Denunciar. A tarefa é enorme.

Uma maneira de abordá-lo é olhar para uma época em que o pensamento científico conseguiu iniciar mudanças revolucionárias em nossa visão. No século 17, o filósofo Francis Bacon apelou para um "grande novo começo" em nosso pensamento sobre o mundo natural, e ajudou a inaugurar a revolução científica que substituiu o pensamento sério do tempo. Poderíamos fazer pior do que seguir seu exemplo mais uma vez - desta vez em nosso pensamento social e político - se quisermos enfrentar o maior desafio de nossa era.

Em seu trabalho-chave Novum Organum, Bacon identificou “quatro ídolos” da mente - noções falsas, ou “idéias vazias” - que não apenas “ocupam as mentes dos homens para que a verdade dificilmente possa entrar, mas também quando uma verdade é permitida. eles vão empurrar de volta contra isso ”. Uma ciência verdadeira, disse ele, deveria “solenemente e firmemente resolver negar e rejeitar todos eles, limpando nosso intelecto, libertando-os deles”.

Os ídolos de Bacon - listados abaixo - não fazem mais parte do pensamento científico padrão, mas ainda existem no nosso pensamento moral e político e fornecem um modelo útil para entender os desafios que enfrentamos e como podemos responder a eles.

Os ídolos da tribo

Para Bacon, estes “têm seu fundamento na própria natureza humana… na tribo ou raça dos homens”. A compreensão humana, diz Bacon, "é como um falso espelho, que ... distorce e descolora a natureza das coisas mesclando sua própria natureza com ela".

Bacon estava se referindo à nossa compreensão do mundo ao nosso redor. Mas seu ponto também se aplica à nossa moralidade. Como o filósofo Dale Jamieson Como argumentamos, nossa compreensão moral natural é muito limitada para compreender as conseqüências morais e a responsabilidade que vem com um problema como a mudança climática, em que grupos difusos de pessoas causam um conjunto difuso de danos a outro grupo difuso de pessoas, em uma gama difusa de tempo e espaço.

Já que os "ídolos da tribo" são naturais e inatos, eles são difíceis de mudar. Como Jamieson argumentou, uma maneira de combatê-los é que os indivíduos cultivem conscientemente virtudes verdes, como rejeitar o materialismo, humildade sobre sua própria importância e uma ampla empatia com o seu ecossistema.

Os ídolos da caverna

“Todo mundo tem uma caverna ou cova própria”, escreveu Bacon, “que refrata e descolora a luz da natureza”. A caverna é o conjunto de conhecimentos específicos de cada indivíduo, como resultado de sua criação e aprendizado.

Isso se tornou ainda mais fragmentado nos últimos anos, à medida que as pessoas seguem seus próprios silos de informações on-line. Por exemplo, embora a maioria no Reino Unido pense que o aumento das temperaturas globais é o resultado de emissões causadas pelo homem, um minoria considerável (25%) não. No dia do recente relatório do IPCC, grande parte da imprensa britânica publicou como sua história principal um beijo bêbado entre dois concorrentes em um reality show.

Para combater os ídolos da caverna devemos assegurar que, através da educação, da mídia e da cultura, consenso científico por trás da mudança climática é bem conhecido.

Os ídolos do mercado

Para Bacon, estas surgiram “do consorte, do intercurso, do comércio”. A linguagem cotidiana, ele argumentou, diminui nossa compreensão do mundo promovendo conceitos “impostos pela compreensão do vulgar” sobre os “aprendidos”.

A linguagem que domina o discurso político e econômico contemporâneo similarmente diminui nossa relação com o mundo natural. A ênfase é no lucro, consumo e crescimento contínuo, ao invés de bem-estar e sustentabilidade. Consequentemente, nosso sistema econômico não é bem orientado em direção ao meio ambiente.

O filósofo do século 17, cujas ideias científicas poderiam enfrentar a mudança climática hojePágina de título de Avanço da aprendizagem de Francis Bacon, edição 1674. Francis Bacon / wiki

"Economia de donut", e a "pós-crescimentoMovimento são propostas úteis para reformular nossos sistemas econômicos e combater os ídolos do mercado de Bacon. A nível político global, o 17 da ONU Objetivos de Desenvolvimento Sustentável fornecer um vocabulário político básico para lidar com as mudanças climáticas.

Os ídolos do teatro

Esses “são ídolos que imigraram para a mente dos homens dos vários dogmas das filosofias [...] representando mundos de sua própria criação”. Eles são dogmas preconcebidos - de um tipo religioso, político ou filosófico - que minam o pensamento claro e baseado em evidências sobre o mundo.

Na política contemporânea, o dogma preconcebido - muitas vezes sob a forma de interesses pessoais - continua a exercer uma influência sobre a nossa resposta às alterações climáticas. Por exemplo, os radiodifusores convidam rotineiramente os que negam as mudanças financiado pela indústria) debater pontos de evidência científica, com base no "equilíbrio".

Para combater os ídolos do teatro, precisamos de um centro global reconhecido, onde informações relevantes de órgãos especializados possam ser avaliadas e traduzidas em ações. Este seria o equivalente moderno do matemático francês Marin Mersenne no século 17, cuja ampla gama de contatos (de Hobbes a Pascal, de Descartes a Galileu) lhe permitiu atuar, como diz Peter Lynch, como “Um hub de internet de um homem” para a revolução científica emergente.

Para enfrentar a mudança climática, precisamos urgentemente de um projeto restaurativo de longo alcance, de escala e escopo semelhante à revolução científica. Tal mudança pode às vezes parecer remota e difícil de conceber. No entanto, como O próprio bacon colocá-lo:

De longe, o maior obstáculo ao progresso da ciência - ao lançamento de novos projetos e à abertura de novos campos de pesquisa - é que os homens se desesperam e acham que as coisas são impossíveis.The Conversation

Sobre o autor

Michael Wilby, professor sênior de filosofia, Anglia Ruskin University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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