A África do Sul deve acabar com seu hábito de carvão. Mas está em desacordo sobre quando e como

A África do Sul deve acabar com seu hábito de carvão. Mas está em desacordo sobre quando e como

Mais de 90% da eletricidade da África do Sul vem de usinas termoelétricas a carvão. Shutterstock

A concessionária de energia da África do Sul, Eskom, está crise. Nas últimas semanas, isto foi trazido para casa para os milhões de cidadãos da África do Sul como principais cortes de energia acertar o país. Os blecautes renovaram o foco nos problemas econômicos e técnicos da concessionária. Mas os problemas da Eskom apontam para a questão muito maior de um país que luta para mapear um novo regime energético - um que reduza seus altos níveis de dependência do carvão de uma maneira que não destrua a vida das pessoas.

A África do Sul é altamente dependente do carvão - quase 90% da sua energia vem de usinas termoelétricas a carvão. A urgência da mudança é clara nos níveis global e local. Mineração e queima de carvão é um dos mais atividades destrutivas no planeta. Representa um ameaça imediata a todas as formas de vida e ao escasso fornecimento de água, à degradação das terras aráveis ​​e à poluição tóxica do ar e da água, com impactos extremamente negativos para a saúde.

A África do Sul não é o único país no mundo a tentar ajustar a sua mistura energética, afastando-se dos combustíveis fósseis para fontes de energia mais limpas. Dezenas de países como Alemanha, Áustria, Canadá, Gana e Filipinas estão tentando fazer a mudança.

Mas, apesar dos compromissos políticos, a África do Sul não está fazendo o suficiente para fazer essas mudanças através do que ficou conhecido como “Apenas transição”. Esta é uma noção contestada com diferentes entendimentos da profundidade e direção da mudança envolvida. No mínimo, significa providenciar trabalhadores vulneráveis ​​no setor de energia, para garantir que o movimento em direção a uma economia de baixo carbono seja feito de uma maneira que proteja empregos e também o meio ambiente.

Contradições na política

Contradições na abordagem do país para a transição do carvão são evidentes no Projeto de plano de recursos integrados anunciado pelo Ministro da Energia em 2018. Mas menciona apenas o desmantelamento parcial das usinas a carvão 16 da Eskom e a redução da dependência de carvão da África do Sul para menos de 20% pela 2050. O documento parece alheio à urgência imediata de responder às mudanças climáticas. Em vez de ser “Ambicioso demais”, o plano não é ambicioso o suficiente.

O país também é contraditório quando se trata dos elementos “justos” da transição. Ministro dos Recursos Minerais, Gwede Mantashe, a que se refere para “os compromissos do governo para uma transição justa”, mas no mesmo discurso ele conclama a indústria de mineração a “orgulhar-se de si mesma e articular uma imagem mais positiva”. Especificamente, ele disse que os produtores de carvão devem “acordar. Você está sob cerco ”.

Na realidade, as pessoas que estão sob ataque são pessoas pobres que são as menos responsáveis ​​pela mudança climática, mas que estão carregando os custos mais pesados.

Os exemplos incluem as muitas comunidades que vivem perto de usinas termoelétricas a carvão, bem como pessoas que trabalham em minas a céu aberto ou abandonadas. Outros que são muito afetados pela mineração incluem pessoas que lidam com expropriação, perda de terra e meios de subsistência, ameaças à segurança alimentar, limitações no acesso a recursos hídricos, problemas de saúde associados à poluição do ar e à profanação de sepulturas ancestrais.

Há uma urgência desesperada para a África do Sul levar a sério seu compromisso com uma transição justa. o Federação Sul-Africana de Sindicatos apoia a mudança para a energia renovável, mas estimou que, sem uma transição justa que “proteja os meios de subsistência dos trabalhadores de mineração e energia, alguns empregos da 40,000 serão perdidos”.

Poderosas forças sociais, como o Congresso dos Sindicatos Sul-Africanos, a Federação Sul-Africana de Sindicatos e a União Nacional dos Metalúrgicos da África do Sul apoiam a transição para as energias renováveis. Mas eles insistem que isso não deveria ser feito às custas dos comuns sul-africanos. Isso significa que não pode haver privatização de ativos estatais à custa de empregos e preços mais altos de eletricidade. Isso é compreensível, dado o país alta taxa de desemprego.

Eskom

A reestruturação da Eskom é obviamente necessária. E há fortes argumentos econômicos e ecológicos para o fechamento de usinas ineficientes movidas a carvão e a economia para o país também seria significativa.

Um estudo A crise financeira da Eskom alegou que desmantelar as centrais eléctricas de Eskom nas centrais de Grootvlei, Henrina e Komati e evitar a conclusão das unidades da Kusile 5 e 6 resultaria numa economia de cerca de R15 mil milhões - R17 billon.

Mas nada disso deve acontecer às custas dos trabalhadores. No entanto, há sinais de que já é.

O desmantelamento já está em andamento. Por exemplo, duas unidades em Hendrina - uma das cinco centrais elétricas a carvão da Eskom a serem fechadas pela 2020 - já foram fechadas. Os oito restantes serão fechados até abril deste ano. Ainda não há proteção para a maior parte da força de trabalho, 2,300 dos quais são trabalhadores contratados contratados por corretores de trabalho. A concessionária não está se responsabilizando pelo que acontece com eles.

Houve chamadas de grupos ativistas para um comitê dirigido pela presidência para coordenar uma transição justa. Mas nada se materializou. As atuais “soluções” para a crise da Eskom - uma dependência de especialistas estrangeiros, confrontos sindicais e privatização de backdoors - não são boas pressões. Todos sugerem um pânico familiar por parte dos poderosos.

O que é necessário

Não há projeto para uma transição justa; tem que ser construído em um processo inclusivo de debate e participação democrática, incluindo comunidades e trabalhadores afetados pela mineração de carvão. Isso precisa ser fundamentado no reconhecimento de que a mineração e a queima do carvão é um fator gerador de desigualdade e injustiça ambiental na África do Sul.

O que é necessário é um ativismo militante baseado em classes para desafiar as relações de poder existentes e mobilizar-se para uma transição justa radical. Isso envolve mudanças - não apenas Eskom -, mas formas de produzir, consumir e relacionar-se com a natureza para criar um mundo mais justo e sustentável.

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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