Como os impostos de carbono podem funcionar

Como os impostos de carbono podem funcionarComo a maioria dos economistas, eu sou a favor tributação de dióxido de carbono para reduzir a poluição de carbono.

Um imposto sobre carbono faz com que os combustíveis fósseis, como o petróleo e o carvão, sejam mais caros. Isso, por sua vez, leva consumidores e indústrias a usar menos deles. Ao mesmo tempo, aumenta a demanda por fontes de energia alternativas, como energia eólica e solar.

Com o anti-regulador Administração Trump no poder e um Maioria republicana controlando o Senado, no entanto, nenhuma política nacional é iminente. As perspectivas para os esforços estaduais podem parecer desanimadoras também, depois iniciativas de cédula no estado de Washington que teria criado o primeiro imposto de carbono da nação falhou em 2016 e 2018.

BUT outros estados podem se mover Nessa direção. Tendo realizou uma extensa pesquisa sobre como as políticas climáticas Estamos trabalhando em todo o mundo ao longo da última década, acredito que o esforço para promulgar um imposto sobre o carbono vale a pena.

Os ventos contrários

Baseado em minha experiência como vice-secretário assistente de meio ambiente e energia nos EUA Departamento do Tesouro durante dois anos, durante o governo Obama, reconheço que não será fácil aprovar políticas climáticas duras. Eventos recentes na França ressaltam este fato. Lá, o presidente Emmanuel Macron recuou no impostos sobre a gasolina, diesel e óleo de aquecimento que levou a ondas dos chamados protestos de coletes amarelos que abalaram a França e deixaram seis manifestantes mortos em meados de dezembro.

A imparcialidade é central para os protestos franceses, que surgiram de objeções ao que se deparou com muitos eleitores como um governo central elitista, sem contato que reduziu os impostos sobre os ricos enquanto aumentava os impostos sobre os pobres. o Orçamento francês 2018, promulgada em dezembro passado, reduziu as taxas de impostos corporativos e os impostos sobre a fortuna, ao mesmo tempo em que aumentava a arrecadação social sobre todas as receitas semelhantes aos nossos impostos sobre a folha de pagamento. Essa mudança desviou os impostos dos ricos e fez com que o pobres pagam mais.

Essa lei já havia provocado descontentamento. A alta nas taxas de combustível, parte de um imposto sobre carbono inicialmente promulgado em 2014derramou combustível naquelas chamas. Enquadrar o aumento como um imposto ambiental não fez nada para acalmar os eleitores rurais e de baixa renda. "Não somos anti-ambientais", um organizador do movimento disse. "Este é um movimento contra a tributação abusiva, ponto final."

Enquanto isso, o fracasso da iniciativa eleitoral do Estado de Washington ilustra os riscos de tentar aprovar políticas controversas nas urnas. Quando grandes quantidades de dinheiro derramado no estado desde grandes empresas de petróleo como a BP Para financiar uma campanha contra um imposto sobre o carbono, um debate político ponderado foi forçado a competir com uma campanha de mídia. Os defensores também tiveram que superar o legado de um referendo anterior que colocou os defensores da política climática um contra o outro.

Como os impostos de carbono podem funcionar

Os benefícios

Projetado corretamente, um imposto sobre carbono pode fazer mais do que reduzir a poluição por carbono. Também pode tornar os códigos tributários mais justos. Pesquisa por um grupo de economistas demonstra que os impostos sobre carbono podem ser progressivos - ou seja, as famílias de renda mais alta pagam mais em impostos por dólar de renda do que as famílias de baixa renda.

Um imposto sobre carbono também pode criar empregos. Embora instituir uma nos EUA certamente aceleraria o desaparecimento dos empregos de mineração de carvão nos EUA, essa mudança continuaria Não importa o que, enquanto também acelerar a criação de novas oportunidades de emprego. A partir de hoje, existem mais que o dobro de empregos em tecnologia solar Do que em mineração de carvão.

Finalmente, é improvável que a taxação do carbono prejudique a economia. Apesar de um aproximadamente US $ 135 por tonelada de imposto sobre dióxido de carbono, A Suécia está indo bem. Seu PIB tem crescido quase 80 por cento desde que promulgou um imposto de carbono no início 1990s, enquanto a sua emissões caíram em um quarto.

A taxa de crescimento da Suécia na verdade excedeu a dos EUA desde a 2000, apesar dos altos impostos sobre a poluição de carbono, em parte porque a Suécia usa a receita para cortar outros impostos. E a Fórum Econômico Mundial considera as duas economias igualmente competitivas.

Como os impostos de carbono podem funcionar

Como os impostos de carbono podem funcionar

Da mesma forma, Imposto sobre carbono da Colúmbia Britânica não prejudicou sua economia desde que entrou em vigor no 2008. Minha análise indica, se alguma coisa, o imposto impulsionou o crescimento na província canadense. Isso porque parte da receita arrecadada foi usada para reduzir as alíquotas marginais de imposto de renda sobre pessoas físicas e as contas de impostos para pequenas empresas. Outro economista baseado no Universidade de Calgary constatou que o emprego local aumentou em um montante pequeno, mas estatisticamente significativo.

Politicamente viável

Quando e se o Congresso estiver finalmente pronto para promulgar um imposto sobre o carbono nos EUA, ele deve considerar uma estrutura orientadora ao debater os elementos do novo imposto.

O presidente Ronald Reagan entendeu o poder de estabelecer estruturas para orientar a política tributária. Em seu 1984 Discurso do Estado da União, ele pediu uma reforma tributária que não aumente a receita adicional, mas "torne a base tributária mais ampla, de modo que as taxas de impostos pessoais possam cair e não subir".

Com essa diretiva, Reagan lançou a reforma tributária mais significativa na história do código tributário. Sua diretiva deixou claro que ele queria taxas mais baixas sem sacrificar a receita. Essa estrutura simples impunha uma importante disciplina que mantinha os legisladores no caminho certo.

No meu novo livro,Pagando pela poluição: por que um imposto sobre carbono é bom para a América, Eu estabeleço princípios de orientação semelhantes. Na minha opinião, a tributação do carbono deve ser neutra em termos de receita, tornar o código tributário mais justo, simplificar a política climática e levar a reduções significativas nas emissões.

Republicanos e democratas argumentam há anos sobre o tamanho do governo federal. É um debate que não deve enredar a política climática. A neutralidade das receitas neste contexto significa que todo o dinheiro arrecadado através de um imposto sobre o carbono deve ser devolvido aos americanos através de uma combinação de cortes de impostos e pagamentos directos.

Equidade significa que as famílias de renda baixa a moderada não são prejudicadas pelo imposto. Há muitas maneiras de fazer isso, incluindo uma proposta do Conselho de Liderança Climática, uma iniciativa política apoiada por grandes corporações como ExxonMobil e General Motors, bem como três grandes grupos ambientais e ex-secretários republicanos de Estado James Baker III e George Shultz, para dar a todas as famílias americanas o dinheiro arrecadado da taxação do carbono através de dividendos de carbono.

O governo também deve fornecer alívio transitório indústrias e regiões intensivas em carbono. O governo federal deve fazer parcerias com governos estaduais e locais para desenvolver planos de transição para essas comunidades.

Como os impostos de carbono podem funcionar A energia eólica pode criar empregos para trabalhadores como esses, ao mesmo tempo em que reduz a poluição por carbono. AP Photo / Steven Senne

As políticas climáticas nacionais geralmente incluem vários benefícios fiscais para energia renovável bem como mandatos - que nos EUA consiste principalmente em nível estadual padrões de portfólio renováveis. Com um imposto sobre o carbono, é possível eliminar algumas dessas políticas sobrepostas e garantir que as emissões diminuam ao mesmo tempo.

Reduzir as emissões de gases de efeito estufa é o ponto principal das políticas climáticas e, portanto, a maior prioridade ao implementá-las. Como o último Relatório climático da ONU deixa claro, reduzindo a poluição por carbono em todos os lugares e rapidamente é uma prioridade urgente. E a Histórico sueco sugere que o preço do dióxido de carbono pode ajudar a fazer isso sem prejudicar o crescimento econômico.A Conversação

Sobre o autor

Gilbert E. Metcalf, John DiBiaggio Professor de Cidadania e Serviço Público; Professor de Economia, Tufts University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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