Um alerta vermelho para o futuro Ártico

Um alerta vermelho para o futuro ÁrticoO duto de Norman Wells conecta campos de petróleo nos Territórios do Noroeste a Alberta. Edward Struzik, Autor fornecida

Territórios do Noroeste Premier Bob McLeod estava certo quando ele emitiu um "alerta vermelho" em novembro e pediu um debate nacional urgente sobre o futuro dos Territórios do Noroeste. Seus pares, os primeiros-ministros de Nunavut e do Território Yukon, teriam justificativa para pedir a mesma coisa.

As habitação, pobreza e desemprego As estatísticas mostram que os nortistas estão em uma encruzilhada em seus esforços para encontrar um equilíbrio entre um modo de vida tradicional que coloca a comida do campo na mesa e uma que forneça bens básicos, luxos e oportunidades econômicas que a maioria dos sulistas toma como garantida.

McLeod, no entanto, estava errado em reclamar sobre um Ataque "colonial" sobre o futuro do desenvolvimento de petróleo e gás no Ártico.

Se o passado nos diz algo sobre o futuro, forjar o futuro do Ártico no desenvolvimento de combustíveis fósseis não é o caminho a seguir.

Os principais especialistas em energia têm dito isso desde a 2006, quando os consultores internacionais de energia Wood Mackenzie e Fugro Robertson questionaram “a visão há muito considerada o Ártico representa uma das últimas grandes fronteiras de petróleo e gás e um cache estratégico de fornecimento de energia ”para os EUA e o Canadá.

Deslizando para o mar

No Canadá, o petróleo e gás do Ártico não ofereceu retornos significativos desde o final do 1960, quando o governo canadense elaborou um plano para consolidar os interesses das empresas 75 com participação no Ártico. Como acionista majoritário da Panarctic Oil and Gas, e depois da Petro-Canada, o governo usou seus recursos, controle regulatório e dinheiro dos contribuintes para incentivar a exploração de petróleo e gás na região.

Desde então, os subsídios do governo para o desenvolvimento de petróleo e gás do Ártico continuaram inabaláveis ​​a um custo muito alto.

Na 2008, o governo federal lançou um programa levar os geólogos do petróleo para o Ártico a cada ano. Até o momento, este programa gastou quase US $ 200 milhões de dinheiro dos contribuintes para ajudar as indústrias de energia e mineração a encontrar novas fontes de combustíveis fósseis e minerais na região, com sucesso muito limitado.

Mais US $ 16 milhões foram gastos para encontrar formas de extrair gás natural hidratos de metano no Delta do Mackenzie, um recurso do qual a indústria de energia mostrou pouco interesse por causa da desafios técnicos e econômicos associado a extraí-lo.

A recém-concluída Rodovia Inuvik para Tuktoyaktuk, de US $ 10 milhões, construída com base no permafrost, que está derretendo rapidamente, é outro exemplo dessa estratégia governamental equivocada. De acordo com um estudo feito pelo governo dos Territórios do Noroeste, ele promete salvar a cidade de Tuktoyaktuk de US $ 300 milhões em entregas com custo de vida e aumentar o turismo - uma coisa boa se não fosse pelo fato de a cidade de 1.5 está deslizando no mar.

Seu principal objetivo, no entanto, era apoiar o desenvolvimento de energia. Ele promete entregar entre $ 347 milhões e $ 516 milhões no aumento dos fluxos de caixa de economias de transporte ao longo de 45 anos para empresas de recursos que operam no Ártico.

O problema é que nenhum deste petróleo e gás do Ártico chegou ao mercado, com uma exceção: alguns carregamentos de petróleo que o Panarctic enviou da Ilha de Melville nos 1980s.

Equilibrando

Muitos culparam o fracasso da estratégia de petróleo e gás do Ártico no Canadá Pesquisa do Oleoduto Mackenzie Valley da Justice Thomas Berger no meio do 1970.

Relatório de Berger recomendado uma moratória de 10 anos na construção de tubulações no Vale do Mackenzie para que as Primeiras Nações pudessem resolver suas reivindicações de terras com o governo federal. Isso também levou à criação de um processo de licenciamento complexo, que atrasou as aprovações de um projeto de construção de gasoduto mais recente.

A investigação lançou Berger como um símbolo de justiça ambiental e social com seu reconhecimento dos direitos indígenas.

Mas a verdadeira razão pela qual o petróleo e o gás do Ártico nunca chegaram ao sul é por causa do alto custo da tubulação em terra ou do transporte marítimo para o mercado.

O Projeto do Oleoduto Mackenzie Valley, que o juiz Berger considerou nos 1970s, foi apresentado como “O maior projeto da história da livre iniciativa.. "

Se tivesse sido construído, teria sido um desastre econômico. Bob Blair, o empresário de Calgary que queria construir um dos dois oleodutos propostos, sugeriu anos mais tarde, quando ele perguntou por que alguém iria tentar novamente enviar petróleo e gás do Ártico sul.

O segundo oleoduto do Mackenzie Valley teria sido ainda pior. Proposto pela primeira vez no 2004, o gasoduto teria exigido que os preços do gás estivessem na faixa de $ 6 a $ 8 para empatar.

Isso pareceu bom nos anos que se seguiram quando os preços do gás subiram temporariamente para quase US $ 15 em junho 2008. Desde então, no entanto, o preço ficou em grande parte na faixa de $ 2 para $ 6. O custo do pipeline de $ 20 bilhões agora precisaria que os preços do gás triplicassem das taxas atuais para recuperar seu custo. É por isso que a Imperial Oil, seu principal proponente, recebeu permissão para adiar o projeto até a 2022, no mínimo.

Enquanto isso, os governos canadenses pareciam alheios ao fato de que a mudança climática causada pelo homem - em grande parte devido à queima de combustíveis fósseis - está acabando com o Ártico como o conhecemos. Desde os 1970s, as temperaturas do ar no Ártico aumentaram tanto quanto 5 ℃ e a área de gelo do mar diminuiu cerca de 12 por cento por década.

O efeito cascata

Uma estação de gelo mais quente e mais curta significa que alguns ursos polares têm menos tempo para caçar focas, e mosquitos e moscas têm mais tempo para tomar seu pedágio no caribu, cujas populações estão em baixa histórica.

À medida que o nível do mar continua a subir, tempestades poderosas provocam intrusões maciças de água salgada, pondo em perigo os lagos de água doce, zonas húmidas e deltas que suportam dezenas de milhões de aves nidificantes.

Em breve comunidades inuit costeiras de baixa altitude, como Tuktoyaktuk, sentadas no derretimento rápido do permafrost, terão que ser realocadas, como os moradores da região. Comunidade do Alasca de Shishmaref votaram para fazer.

Já estamos vendo os efeitos ondulatórios de algumas dessas mudanças em todo o ecossistema do Ártico.

O capelim, não o bacalhau ártico, é agora o peixe predador dominante na baía de Hudson. As baleias assassinas, antes ausentes do Ártico, estão atacando o narwhal e a beluga, importantes fontes de alimento para os inuits. Os ursos polares no extremo sul da sua gama estão ficando mais finos e produzindo menos filhotes. Árvores e arbustos estão ultrapassando as paisagens da tundra. Florestas subárticas estão queimando maiores, mais quentes e mais frequentemente.

O que o futuro reserva para os povos inuit e das Primeiras Nações do norte, cujas culturas surgiram de uma associação próxima com este mundo gelado, é um enigma.

Essas culturas já estão em um estado de rápida reorganização econômica e reajuste social. A maioria dessas pessoas continua morando em casas superlotadas. Eles pararam ou reduziram seu consumo de renas, morsas e outros animais do Ártico, não porque preferem carne bovina e suína comprada em lojas, mas porque as populações de renas estão entrando em colapso, e o gelo marinho em declive dificulta a caça a mamíferos marinhos.

Orientado pelos nortistas

Como será o futuro Ártico? Essa é uma questão aberta que só pode ser respondida por debates dirigidos por nortistas.

Aqui está uma lista de tópicos que vale a pena discutir. O desenvolvimento de petróleo e gás não é um deles.

O Ártico canadense precisa de uma rede aérea e rodoviária acessível e eficiente que possa atrair turistas e investidores.

Ela precisa de museus para exibir artefatos - como os recém-descobertos navios Franklin - que foram rotineiramente enviados para o sul.

Precisa de segurança alimentar que vá além de subsidiar o transporte de alimentos do sul para o norte.

Ele precisa de energia renovável para substituir o diesel, que é proibitivamente caro e poluente.

Ela precisa de uma melhor forma de educação pós-secundária que combine conhecimento tradicional com conhecimento científico ocidental - e uma maneira de convencer seus melhores alunos a ficar em casa, em vez de se mudar para o sul.

Ele precisa de um plano de conservação ecológica voltado para o futuro que garanta o futuro dos ursos polares, caribus, morsas, narval, beluga e outras espécies do Ártico.

A decisão do primeiro-ministro Justin Trudeau de temporariamente Proibir a futura exploração de petróleo e gás no Árctico em dezembro, o 2016 foi um bom começo para estabelecer um novo curso para o Norte.

O mesmo aconteceu com o relatório de Mary SimonUm novo modelo compartilhado de liderança do Ártico. ”Faz recomendações 40, muitas das quais foram feitas várias vezes nas últimas quatro décadas.

Agora é hora de encontrar novas maneiras de avançar com um roteiro para o futuro que levará ao avanço econômico e melhorias na qualidade de vida que os nortistas desejam e merecem.

A ConversaçãoA indústria de petróleo e gás tem tentado e falhado por mais de 40 anos para fazer uma contribuição. Não merece ser parte deste futuro.

Sobre o autor

Edward Struzik, Instituto Queen's para Energia e Política Ambiental, Escola de Estudos Políticos, Universidade Queen's, Ontario

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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