Inação sobre os riscos das mudanças climáticas, deixando as gerações futuras $ 530 Trillion In Debt

Inação sobre os riscos das mudanças climáticas, deixando as gerações futuras $ 530 Trillion In Debt
Créditos de arte: Visuais de carbono (CC por 2.0)

Ao continuar a atrasar reduções significativas nas emissões de gases de efeito estufa, corremos o risco de entregar aos jovens vivos hoje uma conta de até US $ 535 trilhões. Este seria o custo das tecnologias de “emissões negativas” necessárias para remover CO₂ do ar, a fim de evitar mudanças climáticas perigosas.

Estas são as principais conclusões de novas pesquisas publicadas Dinâmica do Sistema Terrestre, conduzida por uma equipe internacional liderada pelo cientista climático americano James Hansen, anteriormente diretor do Instituto Goddard de Estudos Espaciais da NASA.

A Acordo de Paris Na 2015, a comunidade internacional concordou em limitar o aquecimento a 2 ° C. A equipe de Hansen argumenta que a abordagem muito mais segura é reduzir as concentrações atmosféricas de CO₂ da média anual atual de mais de 400ppm (partes por milhão) para 1980s níveis de 350ppm. Esta é uma meta moderadamente mais ambiciosa do que a aspiração anunciada em Paris de tentar limitar o aquecimento a não mais do que 1.5 ° C. Muitos cientistas climáticos e formuladores de políticas acreditam que os limites 2 ° C ou 1.5 ° C só será possível com emissões negativas porque a comunidade internacional será incapaz de fazer as reduções necessárias no tempo.

Colocando o carbono de volta no chão

A tecnologia de emissões negativas mais promissora é BECCS - bioenergia com captura e sequestro de carbono. Envolve o cultivo de culturas que são queimadas em usinas elétricas para gerar eletricidade. O dióxido de carbono produzido é capturado das chaminés da usina de energia, comprimido e canalizado profundamente na crosta terrestre, onde será armazenado por muitos milhares de anos. Esse esquema nos permitiria gerar eletricidade e reduzir a quantidade de CO₂ na atmosfera da Terra.

carbono
Outras fontes de energia são, na melhor das hipóteses, neutras em carbono, mas o BECCS remove mais do que emite. Elrapto, CC BY-SA

BECCS tem limites importantes, como a enorme quantidade de terra, água e fertilizantes necessários para satisfazer nossa demanda de energia. Talvez mais importante, não existe em nada como a escala exigida. Até agora apenas pequenas projetos pilotos demonstraram sua viabilidade. Outras abordagens de emissões negativas envolver fertilizando o oceano para aumentar a fotossíntese, ou Captura direta de ar que suga CO₂ do ar e converte em plásticos ou outros produtos.

A equipe de Hansen estima quanto custará extrair CO₂ excedente com BECCS. Eles concluem que seria possível voltar para 350ppm principalmente com reflorestamento e melhoria dos solos, deixando cerca de 50 bilhões de toneladas de CO₂ para serem limpas com tecnologias de emissões negativas (as plantas cultivadas para BECCS recebem o CO₂, que é então sequestrado quando queimado).

Mas isso é apenas se fizermos reduções significativas nas taxas de emissões no momento. Se demorarmos, as gerações futuras precisarão extrair mais de dez vezes mais CO₂ além do final deste século.

Eles estimam custos entre US $ 150-350 para cada tonelada de carbono removida por meio de tecnologias de emissões negativas. Se as emissões globais forem reduzidas em 6% a cada ano - um cenário desafiador, mas não impossível -, trazer as concentrações de CO₂ de volta para 350ppm custaria US $ 8-18.5 trilhões, distribuídos por 80 anos a US $ 100-230 bilhões por ano.

Se as emissões permanecerem estáveis ​​ou aumentarem a 2% ao ano, o custo total aumentará para pelo menos US $ 89 trilhões e potencialmente até US $ 535 trilhões. Isso é de US $ 1.1 a US $ 6.7 trilhões a cada ano por oito décadas.

Para dar a esses números algum contexto, o todo o orçamento federal dos EUA é cerca de US $ 4 trilhões, enquanto os gastos anuais de todos os países militar e defesa é US $ 1.7 trilhões.

Um ato de equilíbrio climático

Os seres humanos bombearam 1.5 trilhões de toneladas de CO₂ para a atmosfera desde o 1750. Não é apenas a quantia, mas a taxa na qual este CO₂ foi adicionado. Os oceanos podem absorver CO₂ extra, mas não rápido o suficiente para remover todos os insumos humanos e, portanto, tem sido progressivamente construindo na atmosfera. Este CO₂ extra retém mais calor do que, de outra forma, escaparia para o espaço. Mais energia está, portanto, entrando no sistema climático do que deixando-o.

Ao longo de décadas e séculos, o clima retornará ao equilíbrio com a mesma quantidade de energia que entra. Mas isso ocorrerá em uma temperatura mais alta, com, entre outras coisas, menos gelo, níveis mais altos do mar, mais ondas de calor e mais inundações. A última vez que o clima da Terra experimentou tal desequilíbrio de energia foi o Período interglacial Eemiano alguns 115,000 anos atrás. Naquela época, o nível do mar global era de seis a nove metros mais alto do que hoje.

A equipe de Hansen argumenta que, mesmo mantendo o atual desequilíbrio energético, o risco de bloqueio em vários metros de aumento do nível do mar. Isso ocorre porque processos lentos, como o derretimento de mantas de gelo, ainda não foram "capturados". Quanto mais tempo o clima for mantido em desequilíbrio, maior será o seu efeito.

Um argumento contra a realização de cortes drásticos nas emissões de gases do efeito estufa é que isso prejudicará as economias, já que nossas indústrias ainda são amplamente alimentadas por combustíveis fósseis. A resposta às mudanças climáticas precisa equilibrar o desejo de continuar a aumentar as economias hoje, evitando mudanças climáticas desastrosas ou soluções proibitivamente caras amanhã.

Quaisquer que sejam as suposições feitas sobre o crescimento econômico, ou por mais que você desconsidere os custos futuros, é inimaginável que US $ 535 trilhões possam ser oferecidos. Enquanto esses custos serão distribuídos ao longo dos anos 80, este também será um período em que a população global aumentará de sete bilhões para talvez 11 bilhões e além. A humanidade precisará cultivar colheitas suficientes para alimentar esses bilhões enquanto alimenta os esquemas de BECCS em um momento em que a mudança climática já estará afetando a produção de alimentos. Também não há garantias de que o BECCS ou qualquer outra tecnologia de emissão negativa funcionará. Se eles falharem, grandes quantidades de CO₂ podem ser liberadas muito rapidamente, com conseqüências desastrosas.

A ConversaçãoAo atrasar as reduções significativas de emissões de carbono, arriscamo-nos a oferecer uma carga financeira e tecnológica impossível para as gerações futuras. Nossos filhos e netos podem ser incapazes de entender como negociamos tal acordo em seu nome.

Sobre o autor

James Dyke, professor de ciências da sustentabilidade, Universidade de Southampton

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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