Como ser mais do que um consumidor consciente

Como ser mais do que um consumidor consciente

A maneira como fazemos e usamos coisas está prejudicando o mundo - e nós mesmos. Para criar um sistema que funcione, não podemos simplesmente usar nosso poder de compra. Precisamos transformá-lo em poder do cidadão.
Desde que eu lancei "The Story of Stuff" seis anos atrás, o comentário mais frequente que recebo de pessoas tentando me levar a um ponto é sobre minhas próprias coisas: você não dirige um carro? E quanto ao seu computador e seu celular? E quanto aos seus livros? (Para o último, eu respondo que o livro foi impresso em papel feito de lixo, não de árvores, mas isso não os impede de sorrir presunçosamente por ter me exposto como um hipócrita materialista. Entendi!)

Deixe-me dizer claramente: não sou nem a favor nem contra coisas. Eu gosto de coisas que são bem feitas, honestamente comercializadas, usadas por um longo tempo e, no final de sua vida, recicladas de uma forma que não destrói o planeta, não envenena pessoas ou não explora trabalhadores. Nossas coisas não devem ser artefatos de indulgência e descartabilidade, como brinquedos que são esquecidos 15 minutos depois que o embrulho sai, mas coisas que são práticas e significativas. O filósofo britânico William Morris disse melhor: "Não tenha nada em sua casa que você não saiba ser útil ou que acredite ser bonito".

Demasiado t-shirts

O ciclo de vida de uma simples camiseta de algodão - em todo o mundo, 4 bilhões são fabricados, vendidos e descartados a cada ano - reúne uma cadeia de problemas aparentemente intratáveis, da definição indescritível de agricultura sustentável à ganância e ao classismo do marketing de moda.

A história de uma camiseta não nos dá apenas uma visão da complexidade de nosso relacionamento, mesmo com as coisas mais simples; Também demonstra porque o ativismo do consumidor - boicotar ou evitar produtos que não atendem aos nossos padrões pessoais de sustentabilidade e justiça - nunca será suficiente para trazer uma mudança real e duradoura. Como um vasto diagrama de Venn cobrindo todo o planeta, os impactos ambientais e sociais das camisetas baratas se sobrepõem e se cruzam em muitas camadas, tornando impossível consertar uma sem abordar as outras.

Confesso que minha gaveta de camisetas está tão cheia que é difícil de fechar. Em parte, porque quando falo em faculdades ou conferências, muitas vezes recebo uma com um logotipo da instituição ou do evento. São boas lembranças de minhas viagens, mas o simples fato é: já tenho mais camisetas do que preciso. E de todas as camisetas que eu acumulei ao longo dos anos, há apenas algumas que eu honestamente me preocupo, principalmente por causa das histórias associadas a elas.

Meu favorito (sem rolar os olhos, por favor) é um número verde do concerto 1982 de Ano Novo do Grateful Dead. Para mim, esta camiseta, usada por mais de 30 anos por vários membros da minha família, é útil e bonita, não só porque eu assisti ao concerto, mas porque um querido amigo me deu, sabendo o quanto eu iria valorizar. isto. O selo até diz "Made in the USA", o que me faz sorrir porque poucas coisas são feitas neste país, já que as marcas optam cada vez mais por trabalhadores mal pagos nos países pobres.
Quem costura essas camisetas?

E isso me leva de volta a um dia no 1990, nas favelas de Porto Príncipe.
Eu estava no Haiti para me encontrar com mulheres que trabalhavam em fábricas que fabricavam camisetas e outras roupas para a Walt Disney Company. As mulheres estavam nervosas sobre falar livremente. Nós entramos em uma pequena sala dentro de uma pequena casa de concreto. No calor sufocante, tivemos que manter as janelas fechadas por medo de que alguém nos visse conversando. Essas mulheres trabalhavam seis dias por semana, oito horas por dia, costurando roupas que nunca poderiam economizar o suficiente para comprar. Aqueles que têm a sorte de receber o salário mínimo ganham cerca de US $ 15 por semana. As mulheres descreveram a pressão cansativa no trabalho, o assédio sexual de rotina e outras condições inseguras e degradantes.

Até mesmo o “consumismo ético” é geralmente limitado a escolher o item mais responsável no cardápio, o que geralmente nos deixa escolher entre o menor dos dois males.

Eles sabiam que o CEO da Disney, Michael Eisner, ganhava milhões. Alguns anos depois da minha visita, o documentário do National Labour Committee, Mickey Mouse Goes to Haiti, revelou que na 1996 Eisner ganhou US $ 8.7 milhões em salários, mais US $ 181 milhões em opções de ações - uma assombrosa US $ 101,000 por hora. Os trabalhadores haitianos recebiam metade de 1 por cento do preço de varejo dos EUA de cada peça de roupa que costuravam.

As mulheres queriam um pagamento justo por um dia de trabalho - o que, em sua angústia, significava US $ 5 por dia. Eles queriam estar seguros, beber água quando estão quentes e estar livres de assédio sexual. Eles queriam chegar em casa cedo o suficiente para ver seus filhos antes de dormir e ter comida suficiente para alimentar uma refeição sólida quando acordassem. O sofrimento deles, e o sofrimento de outros trabalhadores do setor de vestuário em todo o mundo, foi a principal razão pela qual o produto final poderia ser vendido nas prateleiras dos grandes varejistas por alguns dólares.

Eu perguntei por que eles ficavam na cidade fervilhante, morando em favelas que tinham pouca eletricidade e sem água corrente ou saneamento, e trabalhando em ambientes tão insalubres em vez de voltar para o campo onde haviam crescido. Eles disseram que o campo simplesmente não poderia mais sustentá-los. Suas famílias haviam desistido da agricultura, uma vez que não podiam competir com o arroz importado dos EUA e vendido por menos da metade do preço do arroz nativo, mais intensivo em mão-de-obra e mais nutritivo. Tudo fazia parte de um plano, alguém sussurrou, do Banco Mundial e da Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional para expulsar os haitianos de suas terras e para a cidade para costurar roupas para americanos ricos. A destruição da agricultura como meio de subsistência era necessária para empurrar as pessoas para a cidade, para que as pessoas ficassem desesperadas o suficiente para trabalhar o dia todo em fábricas infernais.

Seu lugar apropriado

No dia seguinte, liguei para a USAID. Meu queixo caiu quando o homem da agência concordou abertamente com o que a princípio havia soado como uma teoria conspiratória exagerada. Ele disse que não era eficiente para os haitianos trabalharem em fazendas familiares para produzir alimentos que poderiam ser cultivados de forma mais barata em outros lugares. Em vez disso, deveriam aceitar seu lugar na economia global - o que, a seu ver, significava costurar roupas para nós nos Estados Unidos. Mas certamente, eu disse, a eficiência não era o único critério. A ligação de um fazendeiro à terra, o trabalho saudável e digno, a capacidade de um pai passar um tempo com seus filhos depois da escola, uma comunidade que permanece intacta geração após geração - todas essas coisas não têm valor?

"Bem", disse ele, "se um haitiano realmente quer cultivar, há espaço para um punhado deles cultivar coisas como mangas orgânicas para o mercado de exportação de alto nível". É isso mesmo: o plano da USAID para o povo do Haiti não era a autodeterminação, mas como um mercado para nosso excedente de arroz e um fornecedor de costureiras baratas, com uma ocasional manga orgânica à venda em nossas mercearias gourmet.

Por 2008 Haiti estava importando 80 por cento de seu arroz. Isso deixou o país mais pobre do mundo à mercê do mercado global de arroz. O aumento dos custos de combustível, a seca global e o desvio de água para safras mais lucrativas - como o algodão sedento que entrou nas roupas da Disney - afetou a produção mundial de arroz. Os preços globais do arroz triplicaram ao longo de alguns meses, deixando milhares de haitianos incapazes de pagar seus alimentos básicos. O New York Times publicou histórias de haitianos forçados a recorrer a comer tortas de lama, mantidas juntas com pedaços de banha.

Mas isso não é tudo

Whew A desigualdade global, a pobreza, a fome, os subsídios agrícolas, a privatização dos recursos naturais, o imperialismo econômico - é toda a bagunçada saga de toda a economia mundial enroscada em alguns metros quadrados de tecido. E nós nem sequer tocamos em uma série de outras questões ambientais e sociais em torno da produção, venda e disposição de roupas de algodão.

O algodão é a colheita mais suja do mundo. Ele usa inseticidas mais perigosos do que qualquer outra mercadoria importante e é muito intensivo em água. O plantio de algodão nem seria possível em áreas como o Vale Central da Califórnia, se grandes plantações de algodão não recebessem milhões de dólares em subsídios federais à água - mesmo que algumas das cidades de fazendeiros pobres do Vale não tenham água potável.

Devemos parar de pensar em nós mesmos principalmente como consumidores e começar a pensar e agir como cidadãos.

Tingir e branquear algodão cru em tecido usa grandes quantidades de produtos químicos tóxicos. Muitos desses produtos químicos - incluindo substâncias cancerígenas conhecidas como formaldeído e metais pesados ​​- envenenam as águas subterrâneas perto de fábricas de algodão, e os resíduos permanecem nos produtos acabados que colocamos junto à nossa pele.

Roupas de algodão bem feitas - como a minha camiseta Grateful Dead - podem durar muito tempo, proporcionando anos de serviço para vários usuários antes de serem recicladas para roupas novas ou outros produtos. Mas a maioria dos varejistas está tão empenhada em vender um fluxo inesgotável de roupas novas para seus grupos de interesse que rapidamente descartam roupas no estilo da temporada passada.

E aqui está mais um problema com as coisas: não estamos compartilhando bem. Enquanto alguns de nós têm muita coisa - na verdade estamos estressados ​​pela desordem em nossas residências e temos que alugar unidades de armazenamento externas - outras precisam desesperadamente de mais.

Para aqueles de nós nas partes mais consumidas do mundo, está cada vez mais claro que mais coisas não nos deixam mais felizes, mas para os milhões de pessoas que precisam de moradia, roupas e comida, mais coisas realmente levariam a uma vida mais saudável e feliz. pessoas. Se você tem apenas uma camiseta, conseguir uma segunda é um grande negócio. Mas se você tem uma gaveta cheia deles, como eu, uma nova não melhora minha vida. Isso só aumenta minha bagunça. Chame isso de desigualdade. Um bilhão de pessoas no planeta estão com fome crônica enquanto outro bilhão é obeso.

Cidadãos, não consumidores

Os problemas que cercam a viagem do campo de algodão para a exploração são apenas um punhado dos males que não só resultam da economia de take-make-waste, mas tornam isso possível. É por isso que se esforçar para fazer escolhas responsáveis ​​no nível do consumidor individual, embora seja bom, não é suficiente. A mudança na escala exigida pela gravidade das crises planetárias e sociais de hoje requer uma visão mais ampla e um plano para abordar as causas profundas do problema.

Para fazer isso, devemos parar de pensar em nós mesmos principalmente como consumidores e começar a pensar e agir como cidadãos. Isso porque as decisões mais importantes sobre as coisas não são aquelas feitas nos corredores do supermercado ou da loja de departamentos. Eles são feitos nos corredores do governo e dos negócios, onde as decisões são tomadas sobre o que fazer, que materiais usar e quais padrões devem ser mantidos.

O consumismo, mesmo quando tenta abraçar produtos "sustentáveis", é um conjunto de valores que nos ensina a nos definir, comunicar nossa identidade e buscar significado através da aquisição de material, em vez de através de nossos valores e atividades e de nossa comunidade. Hoje estamos tão mergulhados na cultura de consumo que nos dirigimos ao shopping mesmo quando nossas casas e garagens estão cheias. Sofremos revolta com a adequação de nossos pertences e acumulamos dívidas esmagadoras com cartões de crédito, como diz o escritor Dave Ramsey, para comprar coisas de que não precisamos com dinheiro que não temos, para impressionar as pessoas de quem não gostamos.

Cidadania, por outro lado, é sobre o que Eric Liu, em The Gardens of Democracy, chama de "como você aparece no mundo". É levar a sério nossa responsabilidade de trabalhar por mudanças amplas e profundas que não alterem as margens do sistema, mas que alcancem (perdoem o discurso do ativista) uma mudança de paradigma. Mesmo o "consumismo ético" é geralmente limitado a escolher o item mais responsável no cardápio, o que geralmente nos deixa escolher entre o menor de dois males. Cidadania significa trabalhar para mudar o que está no cardápio e coisas que destroem o planeta ou prejudicam as pessoas que não pertencem. Cidadania significa ir além das zonas de conforto da vida cotidiana e trabalhar com outros cidadãos comprometidos para fazer uma mudança grande e duradoura.

Um dos nossos melhores modelos de cidadania nos Estados Unidos é o Movimento dos Direitos Civis dos 1960s. É um mito que quando Rosa Parks se recusou a ir para o fundo do ônibus, foi um ato espontâneo de consciência individual. Ela fazia parte de uma rede de milhares de ativistas que mapeavam sua campanha, treinados para estarem prontos para as lutas que estavam por vir, e então colocavam seus corpos em risco numa desobediência civil cuidadosamente planejada. Ações baseadas no consumidor, como boicotar ônibus segregados ou balcões de almoço, faziam parte da campanha, mas eram feitas coletiva e estrategicamente. Esse modelo tem sido usado, com vários graus de sucesso, nos direitos ambientais, direitos dos homossexuais, pró-escolha e outros movimentos. Mas a ação do consumidor sozinha - ausente dessa campanha maior liderada pelos cidadãos - não é suficiente para criar uma mudança profunda.

Então, sim, é importante estar consciente de nossas decisões de consumo. Mas somos mais poderosos quando isso está ligado a esforços coletivos para mudanças estruturais maiores. Como indivíduos, podemos usar menos coisas se nos lembrarmos de olhar para dentro e avaliar nosso bem-estar pela nossa saúde, pela força de nossas amizades e pela riqueza de nossos hobbies e atividades cívicas. E podemos progredir ainda mais trabalhando juntos - como cidadãos, não como consumidores - para fortalecer leis e práticas comerciais que aumentam a eficiência e reduzem o desperdício.

Como indivíduos, podemos usar materiais menos tóxicos, priorizando produtos orgânicos, evitando aditivos tóxicos e garantindo a reciclagem segura de nossas coisas. Mas podemos alcançar muito mais à medida que os cidadãos exigem leis mais rígidas e sistemas de produção mais limpos que protejam a saúde pública em geral. E há muitas maneiras de compartilhar mais, como minha comunidade de várias famílias. Como compartilhamos nossas coisas, precisamos apenas de uma escada alta, uma caminhonete e um conjunto de ferramentas elétricas. Isso significa que precisamos comprar, possuir e descartar menos coisas. De bibliotecas de empréstimo de ferramentas públicas a plataformas de compartilhamento ponto a ponto on-line, há muitos caminhos para escalar os esforços de compartilhamento do bairro para o nível nacional.

Não podemos evitar comprar e usar coisas. Mas podemos trabalhar para recuperar nosso relacionamento com isso. Nós costumávamos possuir nossas coisas; agora nosso material nos possui. Como podemos restaurar o equilíbrio adequado?

Lembro-me de ter conversado com Colin Beavan, também conhecido como Sem Impacto, no final de seu ano de baixo impacto em Nova York: sem desperdício, sem refeições pré-processadas, sem televisão, sem carros, sem comprar coisas novas. Ele compartilhou comigo sua surpresa com os jornalistas que ligavam para perguntar o que ele mais sentia falta, o que ele iria esgotar e consumir.

O que ele disse permaneceu comigo como um resumo perfeito da mudança em pensar que todos nós precisamos salvar o mundo - e nós mesmos - das coisas.

"Eles assumiram que acabei de terminar um ano de privação", disse Colin. "Mas eu percebi que eram os primeiros anos 35 que haviam sido privados. Eu trabalhei o tempo todo, corri para casa tarde e exausta, comi comida para viagem e me sentei para assistir TV até a hora de tirar o lixo, vá dormir e comece tudo de novo. Isso foi privação ".

Felizmente para o planeta e para nós, existe outro caminho.

Sobre o autor

Annie Leonard escreveu este artigo para The Human Cost of Stuff, a edição 2013 de YES! Revista. A série “Story of ...” de Leonard começou com o 2007 “Story of Stuff” e agora inclui oito títulos.

Este artigo foi publicado originalmente em Sim Revista

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