Consertando outra ameaça climática do óleo de palma

Consertando outra ameaça climática do óleo de palma

As emissões de metano das plantações de dendezeiros contribuem cada vez mais para a mudança climática. Mas eles podem ser transformados em energia renovável com a tecnologia existente.

Ficar ao lado de uma lagoa de águas residuais de óleo de palma pode promover uma vaga sensação de mal-estar. A superfície marrom escura parece mais derretida do que aquosa, coberta por bolhas turbulentas que sugerem o surgimento iminente de uma fera mítica. Além disso, fede.

Milhares dessas lagoas estão espalhadas pelos trópicos e o número está crescendo continuamente. Se você se encontrar ao lado de um, as bolhas que verá são realmente o produto da vida subterrânea. Mas não é um monstro escondido. Em vez disso, incontáveis ​​trilhões de micróbios (e talvez alguns crocodilos) mastigam jogaram o lixo. Cada bolha está cheia de gás metano, vazando dessas lagoas a taxas incrivelmente altas. Jogue um fósforo na superfície espumosa e ele pode explodir em chamas.

Depois do dióxido de carbono, o metano é a principal causa do aquecimento do planeta. Recentemente, em um artigo na Nature Climate Change, mostramos que o metano produzido por uma lagoa de óleo de palma típica tem o mesmo impacto climático anual que dirigir 22,000 carros de passageiros. Com mais de mil (e contando) usinas de processamento de óleo de palma agora em operação, as emissões de metano das águas residuais de óleo de palma são responsáveis ​​por mais de um terço do potencial de aquecimento da liberação de gases de efeito estufa da floresta tropical e destruição do pântano de turfa na Malásia e na Indonésia, onde 85 por cento do óleo de palma é produzido. Já, os vazamentos de metano do óleo de palma são equivalentes a quase 10% da quantidade de metano resultante da produção e transporte global de gás natural. À medida que a indústria avança em direção à intensificação, em vez da expansão da terra, a importância relativa do metano nas águas residuais só aumentará (as práticas de intensificação que geram rendimentos mais elevados acabarão por criar águas residuais mais ricas e, por sua vez, mais metano).
Metano borbulhando na superfície de uma lagoa

As plantações de óleo de palma contribuem cada vez mais para a mudança climática

As emissões de metano das águas residuais das plantações de óleo de palma contribuem cada vez mais para a mudança climática. Philip Taylor e sua equipe quantificaram o potencial de bioenergia deste sistema de lagoa na Coopeagropal RL na Costa Rica (http://www.coopeagropal.com/) O metano, visto borbulhando na superfície, agora está sendo usado em uma usina de biogás para produção de eletricidade. Foto de Philip Taylor.

As lagoas de palmeiras vazam grandes quantidades de metano porque são a extremidade estreita de um funil. Assim como uma bacia hidrográfica pode concentrar a quantidade de chuva de um condado através de um rio com apenas um lance de pedra de largura, vastas plantações de palmeiras aproveitam algumas das taxas mais altas de produtividade vegetal da Terra e as levam a uma única planta de processamento. Muito disso se transforma em tudo, de pasta de dente a Tater Tots. O resto vai para essas lagoas. E como acontece com qualquer estação de tratamento de águas residuais, as lagoas são projetadas para decompor grandes quantidades de matéria orgânica, a maior parte da qual se transforma em metano. Em grande escala, isso é uma má notícia para o clima.

Isso tudo é apenas o custo de fazer negócios, certo? Bem, talvez não. As próprias características que criam altas emissões de metano nas águas residuais somam-se a uma oportunidade amplamente não atendida: o metano concentrado é energia para ser absorvida. Para qualquer fábrica de óleo de palma, tudo o que você precisa é de um telhado nas lagoas e um gerador de biogás ao lado, e o impacto climático é reduzido em 34 vezes, enquanto energia nova suficiente é gerada para dezenas de milhares de famílias rurais. A tecnologia do biogás tem décadas e é frequentemente usada em instalações de águas residuais nos EUA e na Europa. Nós sabemos como fazer e funciona.

No entanto, menos de 5% das fábricas de óleo de palma do mundo possuem sistemas de captura de biogás, porque, para a maioria das usinas, não vale a pena o investimento. O metano da água residual poderia alimentar a própria fábrica de óleo de palma, mas a maioria já aproveita os fluxos de resíduos sólidos para bioenergia. Venda energia para a rede e os investimentos iniciais em instalações de biogás podem gerar um lucro considerável em apenas alguns anos - mas muitas plantações são remotas demais para o acesso à rede atual. E para usinas próximas à rede, acordos confiáveis ​​de compra de energia e tarifas de alimentação razoavelmente ajustadas para subsídios aos combustíveis fósseis podem ser difíceis de adquirir. A maioria das nações tropicais carece de políticas de energia inovadoras que possam integrar energia renovável distribuída em pequena escala (com a Tailândia e o Brasil sendo notáveis ​​exceções). E mesmo que as instalações de biogás possam dar lucro, os retornos financeiros muitas vezes são insignificantes em comparação com os esperados de investimentos de negócios principais, como banco de terrenos, aumento de safras e desenvolvimento de plantações.

A maioria das emissões de gases de efeito estufa tende a ocorrer nas cadeias de abastecimento. Esverdeie-os e você começará a ter uma queda real - e talvez ter lucro ao mesmo tempo.

Maior valorização das emissões de CO2 nos mercados de carbono ajudaria

Ainda assim, existem maneiras de ver uma adoção mais rápida. Uma avaliação mais alta das emissões de CO2 nos mercados de carbono ajudaria. De 2008 a 2011, o carbono foi comercializado bem acima de US $ 10 por tonelada métrica, e as fábricas de óleo de palma foram capazes de financiar sistemas de captura de metano por meio das receitas de carbono por meio do Mecanismo de Desenvolvimento Limpo das Nações Unidas. Adicionar retorno de energia apenas tornou o negócio mais agradável, resultando na primeira onda de instalações de biogás em todo o setor. Mas quando o preço do carbono despencou, o desenvolvimento do biogás evaporou.

Em vez de preços atraentes de carbono, a pressão para cadeias de suprimentos corporativas “verdes” pode fazer a diferença. Empresas com visão de futuro já estão agindo rapidamente para reduzir as emissões de gases de efeito estufa em um esforço para reduzir os riscos de carbono e melhorar o retorno financeiro. Na maior parte, os esforços de mitigação se concentraram nas emissões das operações - conhecidas como emissões do ESCOPO 1 e 2. Mas a maioria das emissões de gases de efeito estufa tende a ocorrer nas cadeias de abastecimento - o que é conhecido como emissões do ESCOPO 3. Esverdeie-os e você começará a ter uma queda real - e talvez ter lucro ao mesmo tempo.
Sistema de energia de biogás

As emissões de metano das águas residuais das plantações de óleo de palma contribuem cada vez mais para a mudança climática. Mas eles poderiam ser transformados em energia renovável com a tecnologia existente, como este sistema de energia a biogás na Tailândia. Foto cedida por Univanich Palm Oil PCL.

Unilever, usa cerca de 3 por cento do óleo de palma do mundo

Veja a Unilever, que usa cerca de 3% do óleo de palma mundial para suas marcas de produtos domésticos. A empresa tomou medidas ousadas para reduzir o desmatamento produtor de carbono em sua cadeia de abastecimento - mas as emissões de metano da cadeia de abastecimento estão a par com as emissões relacionadas aos combustíveis fósseis do Camboja ou Uganda, com as emissões de metano do óleo de palma aproximadamente o dobro do ESCOPO 1 e 2 da empresa emissões e quase quatro vezes o total de reduções de emissões alcançadas com melhorias nas operações de manufatura e logística de 2008 a 2012. Essa mesma história se aplica a muitas outras empresas domésticas, incluindo Proctor and Gamble, Walmart, Kraft, Nestlé, Cadbury, the Hershey Company , McDonald's, PepsiCo, Colgate, General Mills e Kellogg's. As emissões do ESCOPO 3 voam amplamente sob os olhos do público.

Se a Unilever convertesse seus resíduos de metano em energia, poderia fornecer energia renovável para mais de 1 milhão de famílias nas áreas rurais da Malásia e da Indonésia, de onde vem a maior parte do óleo de palma. Cada instalação custaria cerca de US $ 3 milhões a US $ 5 milhões, e o retorno típico sobre o investimento variaria de 6% a mais de 20% ao longo da vida útil do projeto. A Unilever já está capturando energia em resíduos: 30 de seus 252 locais de fabricação têm energia baseada em biomassa, que gera 7 por cento de seu consumo de energia. O mesmo pode acontecer com o metano das águas residuais.

Até que a demanda do mercado aumente na Índia e na China, a outra metade do óleo de palma sustentável produzido será vendida a preços convencionais, desestimulando os produtores a investir no produto certificado. É muito mais difícil empurrar uma corrente do que puxar uma.

A pressão do consumidor começou a fazer uma diferença

Enquanto isso, a pressão do consumidor começou a diminuir as emissões de gases de efeito estufa do óleo de palma. Recentemente, a Unilever assinou um compromisso para impedir a destruição de florestas que emitem carbono com seu fornecedor Wilmar, que controla 45% da produção global de óleo de palma. Isso tem um custo para Wilmar, já que a maioria das florestas tropicais ainda vale mais morta do que viva. Outro gigante do óleo de palma, Golden Agri Resources, também recentemente se comprometeu com o desmatamento zero em sua cadeia de abastecimento. Pressões e instrumentos de política semelhantes podem ajudar a catalisar o desenvolvimento do biogás. Espera-se que a Mesa Redonda para o Óleo de Palma Sustentável, cujos membros vendem produtos livres de desmatamento, exija mitigação de metano para certificação em algum momento no futuro. A RSPO tem sido fundamental para trazer óleo de palma sustentável para o mercado, mas embora nos Estados Unidos possa parecer que a organização está fazendo a diferença, não é especialmente influente em uma escala global. O óleo de palma certificado pela RSPO atingiu um patamar de 15% do volume de mercado e apenas metade dele está sendo vendido a preços mais altos que justificariam os custos envolvidos na criação de um produto certificado. Até que a demanda de mercado aumente na Índia e na China, a outra metade do óleo de palma sustentável produzido será vendida a preços convencionais, desestimulando os produtores a investir no produto certificado. É muito mais difícil empurrar uma corrente do que puxar uma.

De forma encorajadora, o governo indonésio lançou a iniciativa Indonésia do óleo de palma sustentável, tornando obrigatório para as empresas de óleo de palma que operam na Indonésia fazerem esforços para instalar sistemas de captura de biogás. No entanto, fazer esforços não se traduz em instalação e (por um bom motivo) a captura de metano nas águas residuais é uma prioridade secundária da iniciativa para desacelerar o desmatamento desenfreado. Além disso, a conformidade não entrará em vigor até 2020. Por essas razões e mais, tornar as cadeias de suprimentos mais ecológicas pode ser difícil e, por enquanto, comprar óleo de palma sustentável certificado é uma maneira lenta de catalisar o desenvolvimento do biogás.

Ainda assim, como um ensaio recente nesta revista argumenta, ter como alvo problemas de pontos críticos em apenas alguns lugares globalmente pode alcançar um progresso substancial em direção à mitigação do clima. A água residual do óleo de palma é um desses lugares. Tomados em conjunto, o surgimento de estruturas regulatórias, a eventual perspectiva de uma avaliação adequada do carbono e as mudanças no comportamento do consumidor e dos parceiros corporativos devem começar a virar a maré.

Sobre os Autores

Taylor PhilipPhilip Taylor é pós-doutorado na University of Colorado Boulder. Sua pesquisa se concentra em como os humanos estão mudando a Terra e o que essas mudanças significam para o bem-estar humano e do ecossistema, particularmente nos trópicos. Ele é apaixonado por desenvolver estratégias para um futuro sustentável e colocá-las em ação nos setores público e privado.

 

Townend AlanAlan Townsend é professor de Ecologia e Biologia Evolutiva e Fellow do Instituto de Pesquisa Ártica e Alpina da Universidade de Colorado Boulder. Seu grupo de laboratório estuda como os principais ciclos biogeoquímicos da Terra estão mudando e o que isso significa para os ecossistemas dos quais todos dependemos.

 

clima_livros

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeiwhihuiditjakomsnofaplptruesswsvthtrukurvi

siga InnerSelf on

facebook íconeícone do twitterícone do YouTubeícone do instagramícone pintrestícone rss

 Receba as últimas por e-mail

Revista Semanal Melhor da Semana

ÚLTIMOS VÍDEOS

A Grande Migração Climática Começou
A Grande Migração Climática Começou
by Super User
A crise climática está forçando milhares de pessoas em todo o mundo a fugir à medida que suas casas se tornam cada vez mais inabitáveis.
A última era glacial diz-nos por que precisamos nos preocupar com uma mudança de temperatura de 2 ℃
A última era glacial diz-nos por que precisamos nos preocupar com uma mudança de temperatura de 2 ℃
by Alan N Williams e outros
O último relatório do Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC) afirma que, sem uma redução substancial…
A Terra se manteve habitável por bilhões de anos - exatamente como tivemos sorte?
A Terra se manteve habitável por bilhões de anos - exatamente como tivemos sorte?
by Toby Tyrrel
A evolução levou 3 ou 4 bilhões de anos para produzir o Homo sapiens. Se o clima tivesse falhado completamente apenas uma vez ...
Como o mapeamento do clima 12,000 anos atrás pode ajudar a prever futuras mudanças climáticas
Como o mapeamento do clima 12,000 anos atrás pode ajudar a prever futuras mudanças climáticas
by Brice Rea
O fim da última era do gelo, há cerca de 12,000 anos, foi caracterizado por uma fase fria final chamada de Dryas Mais Jovens.…
O Mar Cáspio deve cair 9 metros ou mais neste século
O Mar Cáspio deve cair 9 metros ou mais neste século
by Frank Wesselingh e Matteo Lattuada
Imagine que você está no litoral, olhando para o mar. À sua frente há 100 metros de areia estéril que parece ...
Vênus já foi mais parecido com a Terra, mas a mudança climática a tornou inabitável
Vênus já foi mais parecido com a Terra, mas a mudança climática a tornou inabitável
by Richard Ernst
Podemos aprender muito sobre as mudanças climáticas com Vênus, nosso planeta irmão. Vênus atualmente tem uma temperatura de superfície de ...
Cinco descrenças climáticas: um curso intensivo sobre desinformação climática
As cinco descrenças do clima: um curso intensivo sobre desinformação climática
by John Cook
Este vídeo é um curso intensivo de desinformação climática, resumindo os principais argumentos usados ​​para lançar dúvidas sobre a realidade ...
O Ártico não é tão quente há 3 milhões de anos e isso significa grandes mudanças para o planeta
O Ártico não é tão quente há 3 milhões de anos e isso significa grandes mudanças para o planeta
by Julie Brigham-Grette e Steve Petsch
Todos os anos, a cobertura de gelo do mar no Oceano Ártico encolhe a um ponto baixo em meados de setembro. Este ano mede apenas 1.44 ...

ÚLTIMOS ARTIGOS

energia verde2 3
Quatro oportunidades de hidrogênio verde para o Centro-Oeste
by Christian Tae
Para evitar uma crise climática, o Centro-Oeste, como o resto do país, precisará descarbonizar totalmente sua economia…
ug83qrfw
A Grande Barreira às Necessidades de Resposta à Exigência Acabar
by John Moore, Na Terra
Se os reguladores federais fizerem a coisa certa, os consumidores de eletricidade em todo o Centro-Oeste poderão em breve ganhar dinheiro enquanto…
árvores para plantar para o clima 2
Plante essas árvores para melhorar a vida na cidade
by Mike Williams-Rice
Um novo estudo estabelece carvalhos vivos e plátanos americanos como campeões entre 17 "superárvores" que ajudarão a construir cidades ...
leito do mar do norte
Por que devemos entender a geologia do fundo do mar para aproveitar os ventos
by Natasha Barlow, Professora Associada de Mudança Ambiental Quaternária, University of Leeds
Para qualquer país abençoado com fácil acesso ao Mar do Norte raso e ventoso, o vento offshore será a chave para encontrar a rede ...
3 lições sobre incêndios florestais para cidades florestais enquanto Dixie Fire destrói a histórica Greenville, Califórnia
3 lições sobre incêndios florestais para cidades florestais enquanto Dixie Fire destrói a histórica Greenville, Califórnia
by Bart Johnson, professor de arquitetura paisagística, University of Oregon
Um incêndio florestal queimando em uma floresta quente e seca nas montanhas varreu a cidade da Corrida do Ouro de Greenville, Califórnia, em 4 de agosto…
China pode cumprir as metas de energia e clima que limitam a geração de carvão
China pode cumprir as metas de energia e clima que limitam a geração de carvão
by Alvin Lin
Na Cúpula do Líder sobre o Clima em abril, Xi Jinping prometeu que a China “controlará estritamente a energia movida a carvão ...
Água azul cercada por grama branca morta
Mapa rastreia 30 anos de derretimento de neve extremo nos EUA
by Mikayla Mace-Arizona
Um novo mapa de eventos extremos de degelo nos últimos 30 anos esclarece os processos que levam ao derretimento rápido.
Um avião joga retardador de fogo vermelho em um incêndio florestal enquanto bombeiros estacionados ao longo de uma estrada olham para o céu laranja
O modelo prevê explosão de incêndio em 10 anos e, em seguida, declínio gradual
by Hannah Hickey-U. Washington
Um olhar sobre o futuro de incêndios florestais a longo prazo prevê uma explosão inicial de cerca de uma década de atividade de incêndios florestais, ...

 Receba as últimas por e-mail

Revista Semanal Melhor da Semana

Novas atitudes - Novas possibilidades

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics. com | Innerself Mercado
Copyright © 1985 - 2021 innerself Publications. Todos os direitos reservados.