Árvores misteriosas de Bornéu consomem carbono

 Árvores misteriosas de Bornéu consomem carbono

Os cientistas descobrem que as árvores únicas e misteriosas da floresta tropical de Bornéu - sendo derrubadas a uma taxa alarmante - absorvem ainda mais carbono do que as da Amazônia e têm um papel vital a desempenhar na redução do aquecimento global

LONDRES, 11 de maio -  Se houvesse apenas um lugar no mundo onde faria sentido proteger árvores, manter a floresta tropical e diminuir o aquecimento global, os cientistas confirmaram que seria a ilha de Bornéu.

Um novo relatório de pesquisa publicado no Journal of Ecology afirma que, embora a floresta amazônica possa ser a maior e mais importante área de dossel verde do planeta, Bornéu absorve, árvore por árvore, mais carbono da atmosfera.

Lindsay Banin, uma ecologista do Reino Unido Centro de Ecologia e Hidrologia (CEU), e colegas da Malásia, Brunei, EUA, Brasil, Taiwan, Peru e Equador investigaram o que é chamado de produção de madeira acima do solo - o indicador mais visível e tangível da absorção de carbono - para ver como as florestas da Amazônia e da Indonésia mediam como consumidores de carbono atmosférico.

As florestas tropicais cobrem apenas um décimo da superfície terrestre do planeta, mas são responsáveis ​​por cerca de um terço da produção primária terrestre - ou seja, cerca de um terço da conversão da luz solar em vegetação nas florestas tropicais - e absorvem cerca de metade de todo o carbono terrestre.

Consumidores Vigorosos

No entanto, verifica-se que algumas florestas tropicais são consumidores mais vigorosos do que outros. As florestas da Amazônia e Bornéu têm semelhanças - por exemplo, não tem uma estação seca anual e cada uma tem uma variedade de tipos de solo. Então, se há uma diferença, deve estar nas árvores.

Os pesquisadores examinaram dados de 17 parcelas na Amazônia e 11 em Bornéu, com um total de 12,000 árvores - todas monitoradas há mais de duas décadas.

Eles descobriram que o crescimento lenhoso no norte de Bornéu era quase metade novamente (49%) como no noroeste da Amazônia. As árvores do sudeste asiático de um determinado diâmetro eram mais altas do que as árvores da Amazônia, o que significava que elas acumulavam um maior volume de madeira. Em média, as parcelas do Sudeste Asiático cresceram 3.2 toneladas de madeira por hectare a mais que as parcelas sul-americanas.

A pesquisa é importante porque os cientistas do clima ainda têm uma imagem incerta do ciclo do carbono. As simulações das temperaturas futuras dependem do que acontece com as emissões de dióxido de carbono e de quão vigorosamente o mundo natural responde a todo esse potencial extra de fertilidade.

Existe uma preocupação recente de que temperaturas mais altas e mudanças no padrão de chuvas possam alterar florestas tropicais no Congo e nas florestas tropicais da Amazônia.

Mas também há evidências de que florestas maduras, com uma alta população de árvores gigantes idosas, ainda pode absorver quantidades surpreendentes de dióxido de carbono.

Taxa alarmante de perda

Do lado do débito, Borneo tem sido perdendo sua cobertura florestal primária a um ritmo alarmante. Mais da metade das florestas de terras baixas de Kalimantan - o equivalente a uma área do tamanho da Bélgica - foram derrubadas para madeira entre a 1985 e a 2001.

Se as árvores em Bornéu crescem mais rápido do que em qualquer outro lugar nos trópicos, então qualquer perda dessas árvores provavelmente acelerará o aquecimento global.

O próximo passo da pesquisa é tentar descobrir o que Bornéu tem que a Amazônia não tem.

A diferença pode estar ligada à história evolutiva local e aos tipos de árvores que florescem em cada região.

“Em Bornéu, os dipterocarpos - uma família de árvores grandes com sementes aladas - produzem madeira mais rapidamente do que seus vizinhos”, disse o Dr. Banin, principal autor do relatório da CEU. “Isso significa que eles evoluíram algo especial e único - e o que isso é exatamente permanece um mistério.

“Dipterocarps são conhecidos por fazerem relações especiais com fungos no solo, então eles podem ser capazes de explorar os escassos recursos de nutrientes. Ou eles podem estar trocando o crescimento de outras partes da planta ”. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras. 

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