Califórnia suspende injeção de resíduos de fracking, alertando que pode estar contaminando aquíferos

desperdício de fraturamento

Autoridades da Califórnia ordenaram a paralisação de emergência dos locais de injeção de óleo e gás 11 e uma revisão mais do que 100 no Central Valley, por medo de que as empresas possam bombear fluidos de fraturamento e outros resíduos tóxicos para a água potável. aqüíferos lá.

A Divisão de Petróleo e Gás e Energia Geotérmica do estado em julho 7 emitiu ordens de cessação e desistência para sete empresas de energia avisando que podem estar injetando seus resíduos em aqüíferos que poderiam ser uma fonte de água potável, e afirmando que seu descarte de lixo "representa perigo para a vida, saúde, propriedade e recursos naturais ". As ordens foram relatada pela primeira vez pela Bakersfield Californian, e o estado confirmou com a ProPublica que sua investigação está se expandindo para examinar poços adicionais.

Indústria da agricultura da Califórnia enfrenta uma crise de seca

A ação acontece no momento em que a indústria agrícola da Califórnia enfrenta uma crise de seca que esvaziou os reservatórios e custou US $ 2.2 bilhões só este ano. A falta de água tem forçado os agricultores de todo o estado a suplementarem seu suprimento de água de aquíferos subterrâneos, De acordo com um estudo lançado esta semana pela Universidade da Califórnia Davis.

O problema é que pelo menos 100 dos aqüíferos do estado foram considerados inúteis para beber e plantar porque a água era de baixa qualidade ou subterrânea demais para acesso fácil. Anos atrás, o Estado os isentou da proteção ambiental e permitiu que a indústria de petróleo e gás os poluísse intencionalmente. Mas nem todos os aquíferos estão isentos, e o sistema equivale a uma colcha de retalhos de recursos hídricos protegidos e desprotegidos no subsolo. Agora, de acordo com as ordens de cessar e desistir emitidas pelo estado, parece que pelo menos sete poços de injeção estão bombeando o lixo para os aqüíferos de água doce protegidos pela lei, e não outros aqüíferos sacrificados pelo Estado há muito tempo.

"Os aquíferos em questão com relação às encomendas que foram emitidas não estão isentos", disse Ed Wilson, porta-voz do Departamento de Conservação da Califórnia em um e-mail.

Poços frequentemente mal regulados e com altas taxas de falha

Uma investigação 2012 ProPublica Mais de 700,000 injeção poços em todo o país descobriu que os poços foram muitas vezes mal regulada e experimentou altas taxas de falha, os resultados que provavelmente estavam poluindo o abastecimento de água subterrânea que deveriam ser protegidos por lei federal. Essa investigação também divulgou um programa pouco conhecido supervisionado pela Agência de Proteção Ambiental dos EUA que isentou mais de 1,000 outros aquíferos de água potável de qualquer tipo de proteção contra poluição, muitos deles na Califórnia.

Esses são os aqüíferos em questão hoje. Os aquíferos isentos, de acordo com documentos arquivados pelo Estado na EPA dos EUA no 1981 e obtidos pela ProPublica, foram mal definidos e esboçados de maneira ambígua. Eles eram frequentemente identificados por linhas desenhadas à mão em um mapa, dificultando saber hoje quais corpos de água deveriam ser protegidos, e por quais aspectos das leis vigentes. Essas isenções e documentos foram assinados pelo governador da Califórnia, Jerry Brown, que também foi governador da 1981.

Funcionários do Estado enfatizaram para a ProPublica que eles agora pedirão testes e monitoramento de água nos locais dos poços de injeção em questão. Até o momento, eles disseram, ainda não encontraram nenhum dos aquíferos mais regulamentados contaminados.

"Não temos nenhuma evidência direta de que qualquer água potável tenha sido afetada", escreveu Steve Bohlen, supervisor estadual de petróleo e gás, em uma declaração à ProPublica.

Bohlen disse que seu escritório estava agindo "com muita cautela", e um porta-voz disse que o estado tomou conhecimento dos problemas através de uma revisão das instalações que estava conduzindo de acordo com a lei de fraturamento da Califórnia, aprovada no final do ano passado. estudar o impacto de fraturamento e adotar regulamentos para lidar com seus riscos, presumivelmente incluindo o descarte subterrâneo.

As autoridades da Califórnia há muito estão sob fogo por suas práticas de injeção, um programa de descarte de resíduos que o estado administra de acordo com a lei federal e sob uma espécie de licença 2014 chamada "primazia" 2014 dada pela EPA.

Por um lado, os especialistas dizem que os aqüíferos que os estados e a EPA consideravam nunca seriam necessários e que em breve se tornarão importantes fontes de água, pois as mudanças climáticas e a tecnologia reduzem o custo de bombeamento subterrâneo e tratamento para consumo. De fato, as cidades de Wyoming e Texas também estão sofrendo com a seca a longo prazo. A 2014 está bombeando, tratando e fornecendo água potável a aqüíferos que seriam considerados inutilizáveis ​​pelos regulamentos estaduais da Califórnia que governam a indústria de petróleo e gás.

Em junho 2011, a EPA realizou uma revisão de outros aspectos do programa de injeção de poço da Califórnia e encontrou problemas de fiscalização, testes e supervisão tão significativos que a agência exigiu que a Califórnia melhorasse suas regulamentações e advertiu que a autoridade do estado poderia ser revogada.

Que tipo de água vale a pena proteger

Entre as questões, a Califórnia e o governo federal discordam sobre o tipo de água que vale a pena proteger em primeiro lugar, com a lei da Califórnia protegendo apenas uma fração das águas exigidas pela Lei Federal de Água Potável.

O relatório da EPA, encomendado por consultores externos, também disse que os reguladores da Califórnia rotineiramente falharam em examinar adequadamente a geologia em torno de um poço de injeção para garantir que os fluidos bombeados para dentro dele não vazassem no subsolo e contaminassem os aquíferos de água potável. O relatório constatou que os inspetores estaduais muitas vezes permitiam a injeção em pressões que excediam as capacidades dos poços e, portanto, arriscavam quebrar a rocha ao redor e espalhar contaminantes. Vários acidentes nos últimos anos na Califórnia envolveram resíduos injetados ou vapor injetado vazando de poços abandonados, ou soprando do chão e criando buracos, incluindo um incidente 2011 que matou um trabalhador do petróleo.

As isenções e outras falhas, disse Damon Nagami, um advogado sênior do Conselho de Defesa dos Recursos Naturais em um e-mail, são "especialmente perturbadoras" em um Estado que tem conhecimento das severas restrições de água há mais de um século e que agora sofre uma seca incapacitante. "Nossas fontes de água potável devem ser protegidas e preservadas para os recursos preciosos que são, não sacrificadas como um depósito de lixo para a indústria de petróleo e gás."

Ainda assim, três anos após o relatório da EPA, a Califórnia ainda não concluiu sua revisão do programa de injeção subterrânea, de acordo com autoridades do Estado. O escrutínio dos poços em torno de Bakersfield pode ser o começo.

Sobre o autor

lustgarten abrahmAbrahm Lustgarten escreve sobre energia, água, mudanças climáticas e qualquer outra coisa relacionada ao meio ambiente. Antes de vir para a ProPublica no 2008, ele foi redator e colaborador da equipe Fortunae escreveu para Wired, Salão, Escudeiro, Washington Post e o New York Times. Na ProPublica, sua investigação sobre fraturamento por gás natural foi reconhecida com o prêmio George Polk de reportagem ambiental, um prêmio da National Press Foundation de melhor roteiro de energia, um prêmio Sigma Delta Chi e foi finalista do Goldsmith Prize de Harvard. Sua reportagem sobre a BP e a tragédia da Deepwater Horizon foi nomeada para um Emmy.

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