Resíduos nucleares ficam cada vez mais caros

Resíduos nucleares ficam cada vez mais carosProtesto alemão contra um depósito de lixo nuclear planejado: A oposição é generalizada. Imagem: Christian Fischer via Wikimedia Commons

Quando os países adotam a energia nuclear para combater as mudanças climáticas, o problema da eliminação do lixo radioativo parece distante, mas os custos serão enormes.

Nada divide os ativistas ambientais tanto quanto a energia nuclear.

Alguns sempre acreditaram que as energias renováveis ​​oferecem energia mais limpa, evitando os perigos da radioatividade e do descarte de lixo nuclear. Outros, incluindo novos convertidos que agora apoiam a indústria, acreditam que a ameaça da mudança climática é tão aterrorizante que as desvantagens da energia nuclear são superadas em muito pelo seu potencial para produzir grandes quantidades de eletricidade com baixo teor de carbono.

Todos os governos que têm usinas nucleares têm que lidar com aspectos práticos e têm um problema que até agora não está resolvido: como se livrar de todos os resíduos radioativos que suas usinas nucleares já produziram.

É uma questão controversa mesmo em países que estão eliminando a energia nuclear, como a Alemanha, porque nenhuma comunidade quer ser arruinada por ser um depósito de lixo nuclear de uma nação. Mas é pior para os países que compartilham esse problema de resíduos nucleares ainda não resolvido, mas que querem acrescentar isso ao construir uma nova geração de usinas de energia.

Um exemplo é a Grã-Bretanha, onde o governo afirmou há quatro anos que era inaceitável construir uma nova geração de usinas atômicas sem ter nenhum depósito para se livrar dos resíduos existentes.

Estava confiante de que Autoridade de Desmantelamento Nuclear (NDA) resolveria o problema das antigas centrais de energia e aumentaria as quantidades de resíduos radioactivos gravemente armazenados. O NDA não conseguiu fazer isso. O obstáculo foi que, até agora, nenhuma comunidade no Reino Unido estava preparada para aceitar um depósito de lixo.

Com os reatores nucleares 20 já fechados porque não são mais econômicos ou têm problemas de segurança, a questão está se tornando urgente, mas ainda não há solução à vista.

O trabalho de um século

Apesar desses problemas, os ministros decidiram que a questão da mudança climática é tão urgente que a Grã-Bretanha deve continuar construindo usinas nucleares, embora seus planos para enterrar os resíduos tenham sido adiados por pelo menos meio século.

Mas enquanto a Grã-Bretanha é um dos poucos países industrializados que querem construir novas usinas nucleares, muitos países em desenvolvimento, incluindo a Índia, a China e o Vietnã, estão ansiosos para atender a demanda crescente de energia com essa tecnologia.

Eles podem fazer bem em examinar os problemas que enfrentarão. Em toda a Europa e América do Norte, o problema de desativação das estações existentes é enorme e o custo astronômico. Como resultado, uma nova indústria de descomissionamento está crescendo muito rapidamente.

A atração para a indústria é a enorme quantidade de dinheiro dos contribuintes que terá que ser encontrado para lidar com o problema. O governo britânico já está gastando £ 3 bilhões (cerca de US $ 5 bn) por ano nos sites da 19 apenas para iniciar um processo que deve custar £ 100 bilhões. Esse é o custo estimado do próprio governo para desmantelar as usinas antigas, com o custo adicional de descartar os resíduos.

Em toda a Europa existem reatores 144 em operação, dos quais um terço terá iniciado seu processo de descomissionamento pela 2025. Há trabalho suficiente para manter milhares de pessoas empregadas por mais de um século.

A Agência internacional de energia atômica estima que o valor total do mercado de descomissionamento e gestão de resíduos é de £ 250 bn ($ 416 bn) - um número que deve aumentar.

Local apropriado

Em maio, 200, dos especialistas nucleares e executivos de gerenciamento de resíduos do mundo, se reunirá para discutir o progresso nessa área difícil. A reunião, em Manchester, na Inglaterra, está sendo mantido perto de Sellafield, que tem um dos problemas de resíduos nucleares mais intratáveis ​​do planeta.

Tem dezenas de instalações nucleares desativadas que remontam aos 1950s, contaminadas com plutônio e outras substâncias nucleares perigosas. Enquanto isso, continua reprocessando o combustível nuclear gasto para as concessionárias européias e japonesas, sem um plano claro sobre o que fazer com os resíduos associados de alto nível. Aconteça o que acontecer, o site levará mais de um século para ser seguro.

Embora a reunião da indústria em Manchester considere a limpeza nuclear uma oportunidade de negócio, alguns políticos britânicos estão irritados com a aparente incompetência, os atrasos e os custos crescentes das empresas envolvidas.

Margaret Hodge, presidente da poderosa Casa dos Comuns Comitê de Contas Públicas, disse que os custos de limpeza de Sellafield estavam subindo para "níveis surpreendentes".

Ela acusou a empresa privada contratada para limpar o local, a Nuclear Management Partners, de ter perdido alvos, atrasos e custos excessivos, e seu comitê exigiu que a empresa fosse destituída de seu contrato caso seu desempenho não melhorasse.

Tom Zarges, o presidente da Parceiros de Gestão Nuclear, um consórcio de grupos de limpeza nuclear, nega as acusações. Ele disse: “O primeiro termo do nosso contrato foi caracterizado por muitos sucessos, mas também por várias decepções e áreas de melhoria.

Questões Éticas

“Nosso trabalho agora é aproveitar nossa experiência dos últimos cinco anos para entregar com segurança e confiabilidade a missão de nossos clientes, acelerando ainda mais o ritmo das mudanças e fornecendo valor para o dinheiro ao NDA, ao governo e ao contribuinte do Reino Unido.”

Parece que, quando os países embarcam em um programa de energia nuclear, o problema do lixo que produzirá parece distante. Mas, eventualmente, o problema volta para assombrá-los.

Pete Wilkinson, ex-membro do governo Comitê de Gerenciamento de Resíduos Radioativos (CoRWM) e recém-nomeado director do Serviço de Informação Nuclear, disse que o atual estado das coisas sobre o lixo nuclear do Reino Unido era intolerável. Era errado avançar com um novo programa de energia nuclear quando o problema de lidar com os resíduos não foi resolvido.

Ele disse: "Para o governo de forma obstinada e deliberada avançar com seu novo programa de construção nuclear quando um repositório continua sendo uma mera aspiração e quando mesmo os resíduos que ele produz não podem ser descartados é nada menos do que irresponsável e é uma medida de o desespero de um país e um governo em crise por causa da política energética ”.

Ele disse que a organização de gestão de resíduos do governo não conseguiu resolver centenas de questões técnicas e científicas, independentemente dos problemas éticos, a respeito dos novos depósitos de resíduos nucleares.

“Pode ser que o descarte não seja, afinal, tecnicamente viável ou eticamente aceitável. Enquanto isso, uma nova construção nuclear ameaça dar a nós e às gerações futuras um futuro problema de lixo nuclear de proporções desastrosas ”, disse ele. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

paul marromPaul Brown é o editor conjunto da Climate News Network. Ele é um ex-correspondente de meio ambiente do The Guardian e também escreve livros e ensina jornalismo. Ele pode ser alcançado em [email protegido]


Livro recomendado:

Aviso Global: a última chance de mudança
por Paul Brown.

Global Warning: The Last Chance para a Mudança por Paul Brown.Aquecimento global é um livro autoritativo e visualmente deslumbrante

Vídeo de Acompanhamento:

Eliminação de Resíduos Nucleares

Um novo documentário que examina o problema do descarte de lixo nuclear em um único local. Temos esses sites em todo o mundo, em todos os nossos oceanos. Existem até mesmo casos em que os tubos foram instalados no mar, para que os resíduos possam ser descartados ainda mais fácil e invisível.

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