Um plano da família Lakota para se defender da seca épica de Dakota do Sul

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Longos anos de seca em Dakota do Sul tornaram difícil para o solo absorver água. Um grupo liderado por mulheres indígenas espera mudar isso por meio de um ambicioso projeto de construção de represas.

Meu GPS ficou frenético quando cruzei o rio Missouri, perto do lago Oahe, em Dakota do Sul. Ele continuou me dizendo para fazer inversões de marcha, me amarrando em nós.

Esta é a Reserva do Rio Cheyenne, lar da tribo Lakota com o mesmo nome, e cerca de metade dos membros vivem aqui. É também o lar do condado de Ziebach, um dos mais pobres dos Estados Unidos. Eu tinha ido ao Rio Cheyenne para conhecer os organizadores de um pequeno grupo de base chamado Mni, que significa “água” em Lakota. Eles estavam em meio a duas semanas de ambicioso trabalho de conservação da água, construindo uma série de pequenas barragens com a ajuda de cerca de duas dúzias de voluntários de todo o país. Foi-me dito que procurasse um acampamento, mas não tinha certeza de onde estava ou o que esperar.

A represa de Oahe interrompeu permanentemente o fluxo natural do rio Missouri.

Colinas verdes brilhantes estendiam-se ininterruptamente até o horizonte. Eu estava sozinho em uma estrada de terra lamacenta, esperando que meu pequeno Volkswagon não ficasse preso. De vez em quando eu passava por uma casa móvel com alguns vagões abandonados estacionados do lado de fora ou gado pastando nas proximidades, mas os únicos sons eram grilos e o vento na grama.

Depois de milhas 10, eu cruzei um riacho correndo e vi um grupo de tendas ao lado da estrada. Isso tinha que acontecer - mas o acampamento não era apenas deserto, mas inundado sob vários centímetros de água. O riacho tinha transbordado e as pessoas tinham ido embora. Mas onde eles foram?

Decidi voltar para a rodovia para encontrar o serviço de celular e comecei a difícil jornada que me levaria até lá. Foi então que eu encontrei uma visão incongruente: uma van estacionada ao lado da estrada e uma pequena equipe de filmagem com uma câmera apontada para uma pequena mulher de sessenta anos com longos cabelos grisalhos e jeans cortados. Eu a reconheci como Candace Ducheneaux, uma das líderes do Mni e organizadora do projeto de água. Eu parei e observei enquanto ela falava com a câmera.

Um plano da família Lakota para se defender da seca épica de Dakota do SulDa esquerda, Karen Ducheneaux com sua filha Tatiye Ducheneaux, Candace Ducheneaux, Kyanne Dillabaugh. Foto do autor.

O verde das colinas era enganoso, ela disse. A aparência de exuberância estava apenas na superfície. As pessoas aqui começaram a notar as mudanças climáticas; Depois de uma seca que persistiu na região durante os anos 15, as fortes chuvas deste verão inundaram as planícies de Dakota do Sul. Mas a terra seca, disse ela, não foi capaz de absorver as grandes quantidades de chuva, que se espalharam em riachos inundados pelo rio Missouri, sem nunca reabastecer o aqüífero.

Os Ducheneaux são conhecidos por não jogar pelas regras.

O objetivo de Mni, ela explicou para a câmera, é trazer o lençol freático do rio Cheyenne de volta ao equilíbrio. É ambicioso: construindo milhares de pequenas barragens em riachos e ravinas por toda a reserva - essencialmente barragens de castores construídas por humanos - os organizadores esperam reduzir o escoamento das tempestades por tempo suficiente para permitir a absorção da água de volta ao solo.

Fiel às suas raízes Lakota, Mni está enraizado no tiospaye- a palavra lakota para família extensa - e compreende Candace, suas filhas Karen Ducheneaux e Kyanne Dillabaugh, seu filho Luke, sua esposa Linda e quase todos os seus filhos. De pé em uma colina com Candace, olhando para as colinas que pareciam durar para sempre, eu não conseguia imaginar como eles iriam fazer isso. Mas o Mni está começando pequeno, com um projeto piloto em uma pequena parcela de terra familiar. Se for bem sucedido, o plano do Ducheneaux é construir represas similares em todo o rio Cheyenne e treinar trabalhadores de outras reservas em Dakota do Sul, criando um modelo de restauração de água que pode ser replicado em qualquer lugar.

"Temos um milhão de hectares de terra tribal aqui", diz Candace. “Se pudéssemos convencer as nações indígenas a iniciar a restauração da água - a unir-se a ela - não apenas poderíamos ter um enorme impacto no ciclo hidrológico, mas também poderíamos dar um exemplo para o resto do mundo”.

“Mas,” ela diz, “nós entendemos que será uma luta.”

Origens de uma seca

Ducheneaux tem uma grande visão para este projeto. Para ela, o aqüífero esgotado de Dakota do Sul é apenas uma pequena parte de um problema global de ciclos de água interrompido pela indústria humana. “Não é apenas um pequeno micro projeto”, diz ela. “É toda a terra do mundo que precisa ser colocada na restauração da água.”

Quando a tempestade chegou e o riacho transbordou, os voluntários tiveram a chance de testar seu trabalho.

A família trouxe especialistas para ajudar a convencer o conselho tribal a implementar programas de água sustentáveis, incluindo o hidrologista vencedor do Prêmio Goldman de Meio Ambiente. Michal Kravcik, que liderou um programa de restauração de água visionário em sua Eslováquia nativa. Eles estudaram o trabalho do fazendeiro Valer Austin, que criou uma infra-estrutura de barragem semelhante em sua terra no México e restaurou a fertilidade para um lugar onde uma vez apenas mesquite poderia crescer.

De junho 22 a julho 4, Mni trouxe voluntários, professores e estudantes para o Rio Cheyenne e começou a colocar suas ideias em prática. O projeto foi financiado em parte por uma doação do Centro de Conservação Colaborativa da Universidade Estadual do Colorado e foi realizado em parceria com o capítulo da escola de Engenheiros Sem Fronteiras. Ao longo de duas semanas, o grupo pesquisou, projetou e construiu pequenas barragens 19, ou captações de água, feitas de 8 para lenha de 12 preenchidas com pedras e galhos. Tudo é mantido junto pela infame lama “gumbo” de Dakota do Sul, tão pegajosa que seca como cimento; Eu estava intimamente familiarizado com as coisas, já tendo passado algumas horas tirando os meus pneus. No acampamento junto ao riacho, eles também construíram uma estrutura de sombra para oficinas e plantaram um jardim.

As razões para a crise da água no rio Cheyenne são complexas: os longos anos de seca dificultaram a absorção de água pelo solo. O desaparecimento do bisonte alterou drasticamente o ecossistema como um todo. A represa de Oahe - uma das quatro represas construídas em terras nativas em Dakota do Sul durante os 1950s e '60s - interrompeu permanentemente o fluxo natural do rio Missouri.

Ducheneaux era apenas uma criança quando sua família foi forçada a se mudar por causa da construção da represa Oahe, e ela se lembra bem da experiência. Desde então, ela passou muito tempo observando o terreno em mudança de sua terra natal - como a seca mudou a paisagem, e onde a água vai quando chove. Estas são as observações minuciosas que informam suas idéias sobre como restaurar a fertilidade da terra.

Construindo castores represas à mão

Durante a construção da Represa de Oahe, as terras baixas do rio foram inundadas, as pessoas que viviam lá forçadas a se mudar e as árvores de choupo usadas pelos castores para fazer barragens quase desapareceram. De acordo com Michael Brydge, um instrutor de antropologia cultural da Colorado State University que participou do acampamento, essas represas de castores serviram para diminuir o ritmo da água correndo pelos riachos, facilitando a absorção no solo. Sem eles, diz ele, a água corre para as colinas e para as ravinas que levam para o Missouri e para o Golfo do México.

Brydge, que veio para Cheyenne River com um grupo de estudantes do Colorado State, traz consigo 18 anos de experiência em construção que adquiriu antes de entrar na academia. Mas como nenhum deles é especialista em represas, ele e a equipe Mni estão olhando para as criaturas que são: castores.

Antes da construção da Represa de Oahe, os castores teriam construído incontáveis ​​represas em todos os lugares da reserva. Agora, Brydge e seus alunos estão interessados ​​em ver se as represas construídas por humanos podem desempenhar um papel semelhante às represas de castores do passado. Eles olhavam para a construção dos antigos nas proximidades, analisando os materiais de que eram feitos e os detalhes de sua colocação. Então eles construíram uma represa piloto em um riacho perto do acampamento.

Quando a tempestade chegou e o riacho transbordou, eles tiveram a chance de testá-la - e perceberam que estava no lugar errado. A represa foi esmagada pelas águas subindo.

Para Brydge, a enchente foi um presente, demonstrando como a água se comporta durante tempestades que ele acredita que só se tornarão mais frequentes. Armado com essas observações, ele e seus alunos construíram represas em novos locais. Eles perceberam que o acampamento era facilmente inundável e que qualquer estrutura futura teria que ser construída em outro lugar. "Agora sabemos", diz Brydge.

A parceria entre Mni e Colorado State é nova e provisória. Mas para Brydge, é um passo importante para mudar um padrão de projetos que falham porque são dirigidos por pessoas de fora - pessoas que não fazem parte das comunidades que estão tentando ajudar.

Ele observou uma dúzia de projetos semelhantes em reservas, diz ele, com “pessoas de fora chegando com uma ideia, com os materiais que eles querem testar nesta comunidade. Eles não fariam isso em sua própria vizinhança ou mesmo em seu próprio país, mas vão testá-lo aqui. E isso falha, e eles nunca voltaram.

O que é importante aqui, ele diz, é que o projeto é baseado na família, enraizado na tradição e cultura Lakota, e que todas as decisões são tomadas pela família - não pelos financiadores.

"O sonho é com eles", diz Brydge. “Isso vai e vem, mas é o sonho deles. Não vem com um estranho e sai com um estranho ”.

Fazendo isso em casa

Quando o sol se pôs, voltamos para a casa de Ducheneaux, num aglomerado de pequenas residências quadradas em uma colina, chamado Swiftbird. É um dos cerca de 20 tais clusters na reserva. O jardim da frente foi inundado pela chuva. Dentro, cerca de voluntários da 15 estavam lotados na sala de estar, comendo Joes desleixados com três crianças pequenas, alguns cachorros e a equipe de filmagem, que veio da França.

Ativistas estão pegando os pedaços da cultura Lakota e preservando o que podem.

O acampamento ainda não estava seco o suficiente para voltar, então, por enquanto, a pequena casa servia como sede, dormitório e refeitório para o projeto Mni. Normalmente, Karen Ducheneaux mora lá com Candace e quatro filhos. Eles estão acostumados a superlotação aqui, ela me assegurou. É normal empinar três ou quatro famílias em uma única casa.

A superlotação é apenas uma vertente em uma rede densa de problemas profundamente arraigados que atormentam reservas em toda a América do Norte: moradia inadequada, escassez de empregos, altas taxas de doença e governos tribais corruptos e ineficazes. Quase todo mundo está em alguma forma de assistência pública. Casas são mal construídas e atormentadas por problemas: em Swiftbird, diz Karen, muitos dos banheiros fedem a bolor negro que deixa as pessoas doentes.

Aqui na Reserva do Rio Cheyenne, onde o desemprego entre os membros da tribo pode chegar a até 88 por cento e onde o suicídio e a depressão são endêmicos, os Ducheneaux frequentemente se vêem nadando contra uma maré de desesperança.

Além do mais, diz Karen, por causa da pobreza - um legado de colonização que está muito vivo - as pessoas tentam não esticar o pescoço. Eles jogam pelas regras. "É difícil ser outra coisa senão um conformista", diz ela. “E mesmo assim, é difícil se dar bem porque somos tão pobres aqui, e há tão poucos recursos que todos nós estamos tentando usar.”

Os Ducheneaux são conhecidos por não cumprir as regras - eles têm uma reputação, dizem eles, de ser um bando sincero. Então, em vez de continuar lutando contra um governo tribal que não responde, que não conserta casas públicas inadequadas, há alguns anos começaram a se perguntar como poderiam construir uma vida diferente. Nas palavras da filha de Candace, Kyanne Dillabaugh, “O que podemos fazer que realmente vai fazer a diferença, para nós, nossa família, nossa tiospayepara o nosso povo como um todo?

De certa forma, eles fazem parte de uma tradição lakota que honra as mulheres como participantes da política tribal e como criadoras da vida.

Então, eles criaram uma visão para um estilo de vida radicalmente diferente - ou radicalmente tradicional, dependendo de como você olha para ele. Onde a restauração de água do Mni beneficiará todos os que vivem na área, bem como o ecossistema maior, este projeto paralelo é apenas para a família. Dentro dos próximos anos, eles esperam construir algumas pequenas casas para si, feitas de materiais naturais e grandes o suficiente para suas famílias, alimentadas por energia solar. Essa visão de um novo lar - longe do mofo negro, dos porões inundados, dos quartos lotados, dos cães latindo - está sempre presente para essas mulheres. Um lugar na terra, onde eles podem cultivar seus próprios vegetais e não depender tanto da assistência pública.

Eles chamam essa visão de um novo lar “Tatanka Wakpala”, ou Buffalo Creek, em homenagem ao búfalo sagrado que outrora percorria essas colinas.

A família é muito definida em seu compromisso com a pátria ancestral - e incomum, já que menos da metade dos membros registrados da tribo do rio Cheyenne escolheu morar na reserva. As mulheres Ducheneaux sabem o que é viver em outro lugar - todas elas tentaram de uma vez ou outra, para a escola ou o trabalho, ou por causa de seus parceiros. Mas eles se sentem ligados a este lugar, e ainda mais fortemente ligados uns aos outros, ao apoio do tiospaye.

Longe da reserva, “Você está completamente sozinho, sabe?”, Diz Dillabaugh, que se mudou para Rapid City, SD, por um tempo para ir para a faculdade. “Você mal consegue se virar, sem nenhuma família para se apoiar, nenhum parente na rua para ajudá-lo com seus filhos.” Isso se torna esmagador. "Então você se cansa disso e volta para sua comunidade."

“Estando aqui, você tem seu pessoal com você. E este é o nosso lugar, esta é a nossa casa ... Neste momento da minha vida, eu realmente não quero estar em outro lugar. ”

Sonhos Duplos

Mas, para construir Tatanka Wakpala, a família precisa de tempo e dinheiro. E quanto mais eles esperam, mais para o futuro o sonho de uma verdadeira casa se afasta. "Tentamos deixar o emprego uma vez e apenas trabalhar nesse projeto", diz Karen, enquanto seu filho mais novo se arrasta até o colo. “Mas logo ficamos sem fundos. Não foi sustentável. ”

Por enquanto, os sonhos duais de Tatanka Wakpala e Mni ainda estão no futuro.

Entre trabalhar, criar filhos e combater a burocracia frustrante do governo tribal, cada mulher tem um papel na construção de Mni e Tatanka Wakpala: Candace é a visionária e fala de forma expansiva sobre o ciclo hidrológico global. Kyanne estuda a tecnologia sustentável há vários anos, sempre que tem tempo - aquecedores solares de água, casas de palha. Karen é a escritora e responsável pela maioria dos pedidos de subvenção e documentação. Linda - que se casou com a família logo após o término do acampamento - é um etnobotânico com uma grande quantidade de conhecimentos sobre ecologia regional.

De certa forma, eles fazem parte de uma tradição Lakota que honra as mulheres como participantes da política tribal e como criadoras da vida, guardiãs do lar. Nessa família, com muitos dos homens ausentes, são as mães e irmãs que assumiram o papel de ativistas e cuidadores. As mulheres Ducheneaux não vêem essas coisas em oposição; em seus esforços para proteger a terra e a água, eles também acreditam que estão protegendo as vidas de seus próprios filhos, gerações no futuro.

Além disso, eles não farão o trabalho sozinhos. Há uma tendência maior em jogo aqui, um movimento de projetos de desenvolvimento de base que está pegando em comunidades indígenas em toda a Dakota do Sul. Eu visitei alguns deles na minha viagem pelo estado: um negócio de energia solar em Pine Ridge ; uma organização de mulheres que inicia garotas adolescentes em suas primeiras cerimônias de Lakota; uma família de cuidadores por uma manada de búfalos sagrados; ativistas que trabalham para parar o oleoduto Keystone XL.

Esses projetos podem ser pequenos - ou isolados, ou subfinanciados -, mas são liderados por pessoas que não são apenas nativas americanas, mas nativas das comunidades em que trabalham. Eles não necessariamente cresceram mergulhados na cultura Lakota, mas estão pegando as peças e preservando o que podem.

Assim como em Mni, as visões desses projetos são elas próprias indígenas, enraizadas em visões tradicionais de família, comunidade e terra. Mas há um impulso para frente no trabalho aqui também; um abraço de tecnologia acessível e sustentável como forma de equilibrar o passado e o presente.

Por enquanto, os sonhos duais de Tatanka Wakpala e Mni ainda estão no futuro. O progresso é lento, e pode ser que os netos 13 de Candace Ducheneaux sejam os únicos que realmente os acompanham. Mas há algo significativo no fato de que a família Ducheneaux continua sua perseguição obstinada a essa visão depois de tantos séculos de colonização.

Reabilitar a terra é, para eles, uma maneira de reabilitar uma cultura que está enraizada na terra; isso não é apenas sobre água ou moradia; como Candace diz, é sobre "o destino e o destino do nosso povo".

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

moe kristenKristin Moe escreveu este artigo para SIM! Revista, uma organização nacional de mídia sem fins lucrativos que combina ideias poderosas com ações práticas. Kristin é escritora, agricultora e graduada do Salt Institute for Documentary Studies. Ela escreve sobre justiça climática, movimentos de base e mudança social. Siga-a no Twitter @yo_Kmoe.

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