A guerra de propaganda da indústria nuclear continua

 Energia

Vários governos já reconheceram como seus programas nucleares civis e militares estão ligados. Imagem: Por Steve Harvey em Unsplash

Com as energias renováveis ​​se expandindo rapidamente, a guerra de propaganda da indústria nuclear ainda afirma que ajuda a combater as mudanças climáticas.

Para manter a afirmação de que ainda é uma parte fundamental da luta para limitar a crise climática, a guerra de propaganda da indústria nuclear global é incessante em sua tentativa de evitar o esquecimento nas democracias mundiais.

Em jogo estão milhares de empregos bem pagos em usinas de energia, mas também um aumento potencial nos preços da eletricidade se os fundos forem desviados de opções mais baratas de geração de energia. O ponto central do debate é como os governos podem reduzir o uso de combustível fóssil a tempo de salvar o mundo de uma mudança climática catastrófica.

Não há muito meio-termo. De um lado estão sindicatos com muitos membros na indústria nuclear, grandes empresas com influência política e um grande interesse na construção da infraestrutura necessária e vários políticos, muitos deles em países com armas nucleares.

Do outro, estão a maioria dos cientistas do clima, ativistas ambientais, economistas e indústrias de ponta que veem a energia eólica, solar e das marés, baterias e outras tecnologias emergentes como o caminho para muito mais empregos, um futuro mais limpo e uma possível rota fora do potencial desastre. Também há quem tema a proliferação de armas nucleares.

Falta de equilíbrio

Muito pouco deste debate ocorre onde deveria, nos parlamentos nacionais. Em alguns países, como o Reino Unido e os Estados Unidos, quase todos os políticos apóiam a indústria nuclear, então há pouca discussão sobre seus méritos.

Muitos dos clipes de “notícias” e artigos pró-nucleares que aparecem na mídia são cuidadosamente elaborados e vêm de fontes de “grupos de reflexão” próximas - e muitas vezes indiretamente financiadas - pela indústria nuclear. Eles são projetados para mostrar a ciência nuclear em uma boa luz.

Essa falta de equilíbrio não é surpreendente. Os jornalistas têm dificuldade em penetrar em uma indústria opaca e altamente técnica que tem uma visão extremamente otimista de seu próprio potencial. Seus custos, cronogramas de construção e crenças em suas vendas prováveis ​​quase nunca foram realmente atendidos nos 70 anos de história do setor. No entanto, continua fazendo suas previsões otimistas.

Nos últimos cinco anos, houve uma série de anúncios no Ocidente sobre SMRs, reatores de geração avançada e IV. Já se perdeu? Esta é a ideia: enganar políticos e o público com jargões e falsas esperanças de um milagre técnico, e você está no meio do caminho para colocar as mãos no dinheiro dos contribuintes para financiar pesquisas futuras e criar uma nova geração de reatores, a serem construídos em breve - embora essa hora nunca pareça chegar.

“Os jornalistas têm dificuldade em penetrar em uma indústria opaca e altamente técnica que tem uma visão extremamente otimista de seu próprio potencial”

Apenas para demonstrar o que muitas vezes parece obscuridade deliberada: um SMR pode ser um pequeno reator modular ou um reator pequeno a médio. Também pode ser um reator avançado. Tudo isso é explicado em um site útil da Associação Nuclear Mundial que mostra os tamanhos potenciais dos reatores e explica os cerca de 70 projetos.

Veja um exemplo. Rolls-Royce oferece SMRs em seu site do Reino Unido. Eles acabaram não sendo pequenos, tendo crescido para 470 megawatts, muito maiores do que a definição oficial máxima de 300 megawatts de um reator pequeno. A empresa agora os descreveria como reatores avançados, embora sejam baseados em um projeto genérico tão antigo quanto a indústria.

Modular também tem dois significados neste contexto. Isso pode significar que o reator é feito em seções em uma fábrica e montado no local, assim (afirma-se) reduzindo drasticamente os custos. Mas também pode significar que cada reator se torna um módulo em uma usina nuclear muito maior.

A Rolls-Royce avalia que precisa de uma carteira de pedidos de 16 reatores para justificar a construção de uma fábrica que poderia transformar reatores, como seus carros, em uma linha de produção. Ele está tentando persuadir o governo do Reino Unido a fazer um grande número de pedidos e está vasculhando o mundo em busca de outros governos dispostos a fazê-lo.

Ligação militar

Detratores nucleares ressaltam que criar uma fábrica capaz de fornecer economias de escala na linha de produção para reatores nucleares é uma tarefa difícil. Além disso, nem o governo do Reino Unido nem a Rolls-Royce sugeriram locais onde os reatores poderiam ser colocados. Talvez o ponto mais revelador seja que não há necessidade de tanta eletricidade cara quando as energias renováveis ​​mais o armazenamento de energia poderiam fornecê-la de forma mais barata e rápida.

A maioria dos estados com armas nucleares reconhece a ligação entre suas indústrias civil e de armas. O Canadá é um dos poucos países sem armas nucleares que aderiu ao entusiasmo da indústria nuclear e ainda está promovendo ativamente os SMRs.

Há uma reação de acadêmicos que temem a proliferação nuclear, bem como daqueles que questionam a economia e a viabilidade dos “novos” designs.

Em certo sentido, os entusiastas do nuclear estão ganhando a guerra de propaganda porque muitos governos estão encorajando ativamente o trabalho no projeto de SMRs - e ainda gastando bilhões de dólares em dinheiro dos contribuintes para apoiar a pesquisa e o desenvolvimento.

Por outro lado, tudo ainda está em estágio de protótipo e há anos. Até o momento, nenhuma pedra fundamental para as fábricas de reatores nucleares foi lançada. E enquanto esperamos pelo prometido avanço nuclear, fazendas eólicas e solares mais baratas estão sendo construídas rapidamente em todo o planeta. À medida que cada um entra em operação, isso ajuda a erodir o argumento já frágil da energia nuclear. - Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

paul marromPaul Brown é o editor conjunto da Climate News Network. Ele é um ex-correspondente de meio ambiente do The Guardian e também escreve livros e ensina jornalismo. Ele pode ser alcançado em [email protegido]


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Este artigo originalmente publicado em Rede de Notícias sobre o Clima

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