Por que as compensações de carbono oferecem uma fantasia de capitalismo sem crises

Por que as compensações de carbono oferecem uma fantasia de capitalismo sem crises

Governos, empresas e, às vezes, setores inteiros estão cada vez mais se propondo a usar compensações de carbono em resposta ao agravamento da crise climática. Em teoria, a compensação permite que as organizações compensem suas próprias emissões, pagando para projetos de baixo carbono em outros lugares, mas a prática foi atolada em problemas científicos e escândalos, e tem sido amplamente criticado nas ciências sociais.

Com o governo do Reino Unido agora procurando Transforme Londres em um centro global para o comércio de compensação de carbono, vale a pena perguntar por que ele ainda é tão importante. Minha pesquisa sobre o que chamei de fantasia de compensação de carbono ajuda a explicar a situação.

Os créditos de compensação de carbono são criados quando uma organização de padrões declara que um projeto reduziu ou evitou as emissões de gases de efeito estufa (uma fazenda solar que "substitui" uma usina a carvão, digamos) ou, em vez disso, removeu o dióxido de carbono da atmosfera e o armazenou em algum lugar (por plantar muitas árvores, por exemplo).

O organismo de padrões emite créditos de carbono, o proprietário do projeto os vende e eles podem ser negociados na economia de carbono financeirizada até o ponto em que um comprador os “aposente”. O comprador que aposenta o crédito teria causado a redução, evasão ou remoção de uma determinada quantidade de gases de efeito estufa - nesse sentido, suas emissões foram “compensadas” pelas reduções de outrem.

Parece rebuscado, e é. Graves incertezas no processo de contabilidade são explorados por desenvolvedores de projetos, esquecido por agências de padrões, e esquecido pelos auditores. Todos esses atores têm conflitos de interesse - os desenvolvedores querem vender mais créditos, enquanto as agências de padrões e auditores querem ganhar participação no mercado. Os créditos resultantes que certificam são oferecidos como um meio barato de aparecer verde.

Muitas empresas estão se comprometendo a usar compensações para remover carbono em suas estratégias climáticas “líquidas-zero”. De alto nível Denunciar lançado no Fórum Econômico Mundial busca expandir rapidamente o mercado, e a compensação estará na agenda da próxima grande cúpula do clima da ONU, COP26 em Glasgow. Governos incluindo 日本 e Suíça estabeleceram esquemas bilaterais de compensação. O setor de aviação internacional planeja compensar algumas de suas emissões. Quase todos os dias, somos informados de novos planos de compensação absurdos, como remessas de Petróleo bruto “neutro em carbono”, ou vacas canadenses que vão comer produtos químicos para reduzir os arrotos de metano para compensar as emissões das areias asfálticas em Alberta.

Suas falhas já são contabilizadas

Para ajudar a explicar o novo hype em torno da compensação de carbono e seu retorno a uma posição central na política climática, argumento em um novo artigo no jornal Política Ambiental que uma das razões pelas quais a compensação de carbono continua é por causa da fantasia. De acordo com uma abordagem psicanalítica da crítica da ideologia - que foi avançada com destaque pelo filósofo Slavoj Žižek - a fantasia é um meio pelo qual a ideologia leva em consideração seus fracassos de antemão.

A fantasia ajuda a explicar por que o conhecimento sobre problemas intratáveis ​​pode não impedir a compensação de carbono: suas falhas já são contabilizadas na formação ideológica. Para pesquisar isso mais a fundo, vinculei a teoria psicanalítica às transcrições de entrevistas que conduzi com 65 profissionais envolvidos com os mercados de compensação de carbono. Minha análise sugere que muitos dos envolvidos reconhecem, em diferentes níveis, a lacuna entre os retratos espetaculares da compensação de carbono e suas deficiências na prática. A consciência dessa lacuna é administrada por meio de formas cínicas de raciocínio e rejeição do conhecimento.

Os problemas são conhecidos - mas suprimidos

O raciocínio cínico envolve o conhecimento de que se está perpetuando uma ilusão ou um problema, mas mesmo assim fazendo. Às vezes envolve risos que zombam da situação difícil do eu. Por exemplo, uma pessoa que vende compensações me disse que acredita apenas parcialmente na compensação de carbono, e então riu. A negação do conhecimento envolve saber sobre a existência de problemas, mas suprimir esse conhecimento. Os envolvidos na compensação de carbono não precisam rir de si mesmos o tempo todo - a negação também funciona para eles.

O raciocínio cínico e a recusa não são muito perturbadores para a fantasia social, que circula por mercados povoados por especialistas que proclamam que as compensações são genuínas e legítimas. Figuras de autoridade no mercado de compensações - pessoas com alegações de especialização que falam sobre compensação de “alta qualidade” - reforçam a fantasia. As dúvidas sobre a compensação se acalmam, porque mesmo que uma pessoa não acredite (totalmente), outra o fará por ela, em um processo que se repete.

Além disso, a fantasia molda nossos desejos, então este relato ajuda a explicar as emoções, entusiasmo e entusiasmo. Em algum nível, as pessoas querem acreditar na compensação de carbono porque ela se oferece para reacender promessa do capitalismo que podemos desfrutar do consumismo sem nos preocuparmos muito com a crise ecológica, contando uma história sedutora de poder e status na qual outra pessoa limpa a bagunça. Mesmo que você já seja um cético por deslocamento, é melhor reconhecer que essa fantasia é mais profunda.A Conversação

Sobre o autor

Robert Watt, professor de política internacional, Universidade de Manchester

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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