O que realmente está causando o fim da energia do carvão?

O que realmente está causando o fim da energia do carvão?

O uso de carvão para energia elétrica vem diminuindo rapidamente nos EUA AP Photo / J. David Ake

As pessoas costumam apontar para queda dos preços do gás natural como a razão das usinas de energia movidas a carvão dos EUA terem sido fechadas em um ritmo mais rápido nos últimos anos. Contudo, nova pesquisa mostra que duas outras forças tiveram um efeito muito maior: a regulamentação federal e uma campanha ativista bem financiada lançada em 2011 com o objetivo de acabar com a energia do carvão.

Estudamos a aposentadoria de unidades movidas a carvão nos Estados Unidos de janeiro de 2008 a setembro de 2016 e comparamos os efeitos de vários fatores de mercado, regulamentações e ativismo em seu fechamento antecipado. Ao todo, 348 unidades movidas a carvão se aposentaram ou passaram a usar gás natural durante esse período.

Entre as muitas pressões sobre a energia a carvão que analisamos, uma regulamentação federal implementada em 2015 teve o maior efeito geral. O Regra de poluição do ar entre estados exige que os estados reduzam a poluição da fuligem e da poluição atmosférica que atravessa as fronteiras dos estados, incluindo usinas de energia. Estimamos que foi responsável pela redução da expectativa de vida de produção das unidades de energia a carvão que afetou em um total de 1,170 anos.

Olhando para as unidades de carvão individualmente, no entanto, descobrimos que o Campanha Além do Carvão do Sierra Club, apoiado por mais de US $ 174 milhões até o momento, da Bloomberg Philanthropies, teve o maior impacto por planta-alvo.

A campanha funciona gerando pressão pública sobre empresas de serviços públicos e políticos estaduais e locais para fechar unidades movidas a carvão, muitas vezes por meio de ações judiciais direcionadas. Quando a campanha da Beyond Coal teve como alvo uma unidade a carvão, descobrimos que a expectativa de vida da unidade, normalmente 50-60 anos, foi reduzido em média pouco mais de dois anos.

A Regra de Poluição do Ar entre Estados foi o segundo maior fator por planta individual, embora tenha afetado mais plantas. Ele reduziu a expectativa de vida de cada unidade geradora a carvão que afetou em uma média estimada de cerca de 21 meses.

Ficamos surpresos ao descobrir que nem os preços baixos do gás natural nem a adoção de energia renovável reduziram significativamente a vida útil das unidades de carvão. Ambos foram amplamente elogiados por políticos e líderes empresariais como os motivadores baseados no mercado da aposentadoria das usinas de carvão.

O que realmente está causando o fim da energia do carvão?A queda dos preços do gás natural teve pouco impacto sobre o fechamento de usinas termelétricas a carvão. David Drake e Jeffrey York, CC BY-ND

No entanto, embora a adoção de energia renovável por si só não reduza a longevidade das unidades de carvão, o uso médio de cada fonte de energia renovável em uma área teve um impacto significativo. As unidades de carvão que operam em regiões com alto uso médio de energia renovável se aposentaram em média 15 meses antes.

É importante notar que um grande número de usinas a carvão já estavam chegando ao fim de seus ciclos de vida durante este período. Mas, por meio de modelagem estatística, fomos capazes de isolar o impacto de cada uma dessas intervenções na aceleração da aposentadoria de uma determinada unidade.

Por que é importante

Uma rápida transição de fontes de energia intensivas em carbono, como o carvão, é essencial para reduzir as emissões de gases de efeito estufa que estão aquecendo o planeta. Queima de carvão liberado quase o dobro de dióxido de carbono por unidade de energia produzida como gás natural, e a contribuição do gás natural para o aquecimento global é significativa.

De 2011 a 2018, a capacidade de geração a carvão nos EUA diminuiu 23%. Estimamos que o impacto das emissões das aposentadorias aceleradas que estudamos foi equivalente a tomar 38 milhões de carros de passageiros típicos fora da estrada.

A narrativa comum é que as forças de mercado e a economia impulsionaram o fim do carvão. No entanto, nossa pesquisa sugere que um foco contínuo na política federal é um caminho mais eficaz para reduzir as emissões.

A administração Biden já interrompeu novas locações para extração de carvão, petróleo e gás em terras federais. E sua força-tarefa climática - que inclui o departamento de nível de gabinete e chefes de agência - reuniu-se em Fevereiro para começar a coordenar em todo o governo soluções para mudanças climáticas. Provavelmente incluirão novos regulamentos e podem incluir um preço para o carbono.

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Qual é o próximo

Nosso trabalho atual esclarece onde reside a responsabilidade pela aceleração da aposentadoria de unidades de energia movidas a carvão até o final de 2016.

A seguir, estamos interessados ​​em expandir nossas descobertas sobre as diferenças entre o uso de energia renovável e a adoção inicial. Compreender como aumentar o uso de fontes renováveis ​​e, ao mesmo tempo, criar novos negócios e empregos é uma agenda de pesquisa crítica para abordar as mudanças climáticas.A Conversação

David Drake, Professor Assistente de Estratégia, Empreendedorismo e Gestão de Operações, Universidade de Sobre o autor

Colorado Boulder e Jeffrey York, Professor Associado de Estratégia e Empreendedorismo, University of Colorado Boulder

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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