Por que algumas controvérsias persistem apesar da evidência?

 Por que algumas controvérsias persistem apesar da evidência?

O debate sobre a mudança climática é relativamente jovem, enquanto a energia nuclear e os pesticidas têm sido tópicos acalorados desde os 1960s, e fluoretação desde o 1950s. Então, o que é sobre essas controvérsias científicas que as fazem parecer durar para sempre?

Alguns ativistas desespero, supondo que aqueles do outro lado simplesmente se recusam a reconhecer a evidência esmagadora: "Eles devem ser ignorante. Ou desonesto - eles estão mentindo. Ou eles estão sendo pagas. "

A ignorância ou a resistência psicológica podem ser relevantes em alguns casos, mas existem explicações melhores sobre por que as controvérsias persistem.

Os sociólogos estudam controvérsias científicas e tecnológicas há muitas décadas e documentaram que novas evidências raramente fazem muita diferença.

Então, o que está acontecendo? Qualquer um que queira entender melhor a dinâmica controvérsia precisa considerar vários fatores como já descrito em uma nova Manual de controvérsia.

Viés de confirmação

Os psicólogos observaram que poucas pessoas abordam informações com uma mente aberta. Em vez disso, eles procuram evidências que suportem seus pontos de vista e ignorem evidências contrárias, se possível, ou escolham buracos. A questão foi explorada por Carol Tavris e Elliot Aronson em seu livro Erros foram cometidos (mas não por mim).

Suponha que haja um novo estudo de fraturas de quadril em comunidades com ou sem flúor adicionado ao abastecimento público de água.

Os que favorecem a fluoretação estarão especialmente interessados ​​se o estudo sugerir que o flúor fortalece os ossos, ao passo que, se o resultado for o contrário, os anti-fluoretacionistas darão especial atenção a isso.

Se o resultado não for bem-vindo, será ignorado ou desafiado: “É um estudo defeituoso - e os pesquisadores eram tendenciosos!”

O ônus da prova

Em uma controvérsia polarizada, os dois lados geralmente diferem quanto ao que precisa ser provado. Essa fluoretação de suporte Acreditamos que a evidência de benefícios é esmagadora e não há evidência de dano significativo, então eles exigem evidências convincentes para mudar seus pontos de vista. Eles colocam o fardo ou ônus da prova em seus oponentes.

Anti-fluoretaçãoEm contraste, acreditam que a evidência de benefícios tem falhas e há evidências preocupantes de danos, então eles exigem que os pró-fluoretacionistas provem seu caso além de qualquer dúvida razoável. Eles colocam o ônus da prova do outro lado.

Em um processo judicial, ele faz uma grande diferença de que lado tem de provar a culpa para além de qualquer dúvida razoável. Da mesma forma em controvérsias. A tática fundamental no debate é a atribuição do ónus da prova para o outro lado.

Confirmando premissas

A ideia de Thomas Kuhn de paradigmas científicos postula que os cientistas operam usando um conjunto de suposições, métodos padrão e formas de ver o mundo.

Se você acredita na evolução, então tudo pode ser explicado em termos evolucionários, ao passo que se você acredita na criação, então tudo é entendido usando diferentes suposições sobre como o mundo funciona.

Em muitas controvérsias, os dois lados operam a partir de diferentes suposições e visões de mundo que são análogas aos paradigmas científicos. Qualquer fato que não se encaixe na imagem padrão é descartado como uma anomalia.

Por exemplo, pro-fluoretacionistas rejeitam estudos que sugerem uma ligação entre a fluoretação da água e a doença falciforme.

Dinâmica de grupo

Grupos de campanha podem desenvolver um senso de solidariedade e comunidade. Eles estão advogando por uma causa digna, afinal de contas, e é bom estar entre pessoas que pensam da mesma maneira.

A maioria dos ativistas interage principalmente com os outros do mesmo lado e raramente jantam com adversários amargos.

Muitos anos atrás, quando eu entrevistado Líderes científicos, médicos e dentistas que eram ativos e proeminentes no debate sobre fluoretação, era óbvio que eles se identificavam com aqueles do mesmo lado e interagiam com seus oponentes apenas em fóruns antagônicos, como os debates.

Cuidado com interesses adquiridos

Grupos ricos e poderosos podem ter interesse em controvérsias, como mudança climática, riscos de radiação de microondas, pesticidas e nanotecnologia.

Dinheiro e influência política podem afetar os debates de várias maneiras. Por exemplo, a indústria do tabaco Financiou cientistas simpáticos e tentou desacreditar os críticos.

Algumas indústrias patrocinam grupos de cidadãos falsos e usam conexões na mídia e em grupos profissionais para tentar semear sementes de dúvida.

Só porque os interesses investidos estão envolvidos não significa que o lado apoiado pelo dinheiro e pelo poder esteja errado, mas significa que é preciso dar atenção extra a possíveis distorções no debate.

A indústria do tabaco Sem dúvida, o debate sobre o tabagismo e o câncer de pulmão continuam por mais tempo do que teria de outra forma.

Depende dos seus valores

Controvérsias científicas públicas não são apenas sobre a ciência. Invariavelmente, envolvem diferenças nos valores relativos à ética e às escolhas sociais. Partidários virão a questão com apreciações divergentes de justiça, cuidado, autoridade e sacralidade.

No debate sobre fluoretação, a moralidade de cuidar dos outros está presente em ambos os lados. Os defensores dizem que a fluoretação potencialmente beneficia a todos, especialmente aqueles que são pobres demais para pagar um bom atendimento odontológico.

Os opositores se preocupam mais com aqueles que podem ser danificados pela fluoretação, argumentando contra colocar uma medicação no suprimento de água para tratar a população, usando uma dose descontrolada.

Discutindo com Oponentes

Se novas evidências raramente fazem diferença em uma controvérsia, o que acontece?

Ao invés de tentar convencer os oponentes obstinados, geralmente é melhor tomar o argumento para aqueles cujos pontos de vista são menos definido. Algumas pessoas têm a mente aberta e disposta a ouvir. Também é importante falar com os valores das pessoas, em vez de assumir que os fatos falam por si.

Comportar-se de maneira honrosa pode ser importante. Fazer comentários depreciativos sobre os oponentes pode parecer justificado e eficaz, mas pode criar uma imagem de maldade e intolerância.

Os observadores podem responder a comportamentos, como debater estilo, tanto quanto aos argumentos. Os desafiantes para a ortodoxia precisam parecer sensatos e críveis e os defensores da ortodoxia precisam parecer tolerantes e justos.

Às vezes, quando os debates são intermináveis, vale a pena pensar em opções alternativas. Se a fluoretação do abastecimento público de água é perpetuamente debatida, então seria melhor evitar o debate e advogar medidas voluntárias, como creme dental com flúor e enxaguatórios bucais.

Nem todo debate tem essas alternativas, no entanto.

É sábio, então, entender melhor o que está impulsionando os que estão do outro lado e tratá-los como pessoas pensantes, atenciosas, com um conjunto diferente de valores e uma maneira diferente de olhar o mundo.

De fato, se você não estiver envolvido como partidário, pode valer a pena tentar organizar uma discussão amigável. Em vez de castigar adversários, é possível aprender sobre eles e com eles.

A ConversaçãoBrian Martin não trabalha, consulta, possui ações ou recebe financiamento de qualquer empresa ou organização que se beneficiaria com este artigo e não possui afiliações relevantes.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação.
Leia a artigo original.

Sobre o autor

Martin BrianBrian Martin é professor de ciências sociais na Universidade de Wollongong, Austrália. Ele é autor de 13 livros e centenas de artigos sobre não-violência, denúncias, controvérsias científicas, questões de informação, democracia e outros tópicos. Ele é vice-presidente da Whistleblowers Australia e administra um grande site sobre supressão de dissidência.

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